Youri Danilov : Première Guerre mondiale

Youri Danilov : Première Guerre mondiale


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Yuri Danilov est né en 1866. Danilov a rejoint l'armée russe et en 1910 était le principal auteur de ce qui est devenu connu sous le nom de Plan 19. Danilov a fait valoir qu'au déclenchement de la guerre en Europe, l'armée allemande concentrerait ses forces contre la France. Danilov suggère donc que quatre de ses armées (19 corps) envahissent immédiatement la Prusse orientale.

Certains membres dirigeants de l'armée russe étaient en désaccord avec les tactiques du plan 19. Ils ont fait valoir que l'Autriche-Hongrie représentait une plus grande menace pour la Russie que l'Allemagne. En 1912, il fut décidé de modifier substantiellement le Plan 19. Seules deux armées devaient maintenant attaquer la Prusse orientale, le reste se concentrant sur la défense de la Russie contre l'armée austro-hongroise.

Au début de la Première Guerre mondiale, Danilov est nommé chef d'état-major adjoint du Grand-Duc Nikolaï. Danilov a été chargé de coordonner les opérations offensives sur le front de l'Est. Danilov, qui a obtenu peu de succès, a été démis de ses fonctions lorsque le tsar Nicolas II a pris le contrôle de l'armée russe en septembre 1915.

En 1915, Danilov fut envoyé dans la section nord du front de l'Est et finalement commandant de la cinquième armée. Danilov a pris sa retraite de l'armée russe à l'automne 1917. En 1918, Youri Danilov a émigré en France où il a vécu jusqu'à sa mort en 1937.


Youri Danilov : Première Guerre mondiale - Histoire

En 1914, la Russie avait la plus grande armée du monde. Cependant, le mauvais état des routes et des chemins de fer de la Russie a rendu difficile le déploiement efficace de ces soldats.

L'arme d'infanterie standard en 1914 était le fusil Mosin-Nagant et les unités de mitrailleuses utilisées Maxims modernes fabriqués en Russie.

En 1910, le général Yuri Danilov développa ce qui devint le plan 19. Danoliv affirma qu'au déclenchement de la guerre en Europe, l'armée allemande concentrerait ses forces contre la France. Danilov suggère donc que quatre de ses armées (19 corps) envahissent immédiatement la Prusse orientale.

Certains membres dirigeants de l'armée russe étaient en désaccord avec les tactiques du plan 19. Ils ont fait valoir que l'Autriche-Hongrie représentait une plus grande menace pour la Russie que l'Allemagne. En 1912, il a été décidé de modifier substantiellement le plan 19. Seules deux armées devaient maintenant attaquer la Prusse orientale, le reste se concentrant sur la défense de la Russie contre l'armée austro-hongroise.

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée russe était principalement concentrée sur le front oriental, mais certains détachements ont également servi sur le front des Balkans et le front occidental. Les premières défaites à la bataille de Tanneberg et à Lodz ont infligé de lourdes pertes et à l'été 1916, l'armée russe avait perdu près de 3 millions d'hommes. .

Le taux de mortalité élevé rendait la conscription plus difficile. Il y a eu des émeutes de la conscription dans plusieurs villes et avec des soldats refusant de tirer sur les manifestants, le gouvernement est tombé en février 1917. Pour tenter d'empêcher la défaite sur le front de l'Est, Aleksandr Kerenski, a encouragé la formation du Women's Death Battalion.

L'échec de l'offensive russe Kerenski en juillet 1917 a brisé à la fois l'armée et la volonté du gouvernement. La Révolution d'Octobre a amené Lénine au pouvoir en Russie. Le gouvernement bolchevique entra immédiatement dans les négociations et les combats sur le front de l'Est prirent officiellement fin le 16 décembre 1917.

Près de 15 millions de personnes ont servi dans l'armée russe pendant la Première Guerre mondiale. Les victimes ont totalisé environ 1,8 million de tués, 2,8 millions de blessés et 2,4 millions de prisonniers.


Contenu

Le front à l'est était beaucoup plus long que celui à l'ouest. Le théâtre de la guerre était à peu près délimité par la mer Baltique à l'ouest et Minsk à l'est, et Saint-Pétersbourg au nord et la mer Noire au sud, sur une distance de plus de 1 600 kilomètres. Cela a eu un effet drastique sur la nature de la guerre.

Alors que la guerre sur le front occidental s'est transformée en guerre de tranchées, les lignes de bataille sur le front de l'Est étaient beaucoup plus fluides et les tranchées ne se sont jamais vraiment développées. En effet, la plus grande longueur du front assurait que la densité de soldats dans la ligne était plus faible, de sorte que la ligne était plus facile à rompre. Une fois rompus, les réseaux de communication clairsemés ont rendu difficile pour le défenseur de précipiter des renforts vers la rupture de la ligne, lançant des contre-offensives rapides pour sceller toute percée.

La propagande était un élément clé de la culture de la Première Guerre mondiale. Elle était souvent diffusée dans les médias contrôlés par l'État et contribuait à renforcer le nationalisme et le patriotisme dans les pays. Sur le front de l'Est, la propagande a pris de nombreuses formes telles que l'opéra, le cinéma, la fiction d'espionnage, le théâtre, le spectacle, les romans de guerre et l'art graphique. Sur le front de l'Est, la quantité de propagande utilisée dans chaque pays variait d'un État à l'autre. La propagande a pris de nombreuses formes dans chaque pays et a été diffusée par de nombreux groupes différents. Le plus souvent, l'État a produit de la propagande, mais d'autres groupes, tels que les organisations anti-guerre, ont également généré de la propagande. [23]

Allemagne Modifier

Avant le déclenchement de la guerre, la stratégie allemande reposait presque entièrement sur le plan Schlieffen. Avec l'accord franco-russe en place, l'Allemagne savait que la guerre avec l'un de ces combattants entraînerait une guerre avec l'autre, ce qui signifiait qu'il y aurait une guerre à la fois à l'ouest et à l'est. Par conséquent, l'état-major allemand, sous Alfred von Schlieffen puis Helmuth von Moltke le Jeune, a planifié une guerre terrestre rapide et totale sur le front occidental pour prendre la France et, après la victoire, l'Allemagne tournerait son attention vers la Russie à l'est. .

Schlieffen croyait que la Russie ne serait pas prête ou disposée à attaquer et à attaquer l'Allemagne en raison des énormes pertes d'équipements militaires que la Russie avait subies lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905, de sa faible densité de population et du manque de chemins de fer.

À l'inverse, la marine allemande croyait qu'elle pourrait remporter la victoire sur la Grande-Bretagne avec la neutralité russe, ce que Moltke savait ne pas être possible.

Roumanie Modifier

Dans les années qui ont immédiatement précédé la Première Guerre mondiale, le Royaume de Roumanie a été impliqué dans la Seconde Guerre des Balkans aux côtés de la Serbie, du Monténégro, de la Grèce et de l'Empire ottoman contre la Bulgarie. Le traité de Bucarest, signé le 10 août 1913, a mis fin au conflit des Balkans et ajouté 6 960 kilomètres carrés au territoire roumain. [24] Bien que militarisée, la Roumanie a décidé d'une politique de neutralité au début de la Première Guerre mondiale, principalement en raison d'avoir des intérêts territoriaux à la fois en Autriche-Hongrie (Transylvanie et Bucovine) et en Russie (Bessarabie). Cependant, de fortes influences culturelles ont également affecté les tendances roumaines. Le roi Carol I, en tant que Hohenzollern-Sigmaringen, privilégiait ses racines germaniques, tandis que le peuple roumain, influencé par son église orthodoxe et sa langue latine, était enclin à rejoindre la France. Peut-être que les tentatives du roi Carol de rejoindre la guerre aux côtés des puissances centrales auraient été fructueuses s'il n'était pas mort en 1914, mais le désenchantement roumain à l'égard de l'Autriche-Hongrie avait déjà influencé l'opinion publique et politique. L'approbation française de l'action roumaine contre la Bulgarie et le soutien aux termes du traité de Bucarest ont été particulièrement efficaces pour incliner la Roumanie vers l'Entente. En outre, la courtoisie russe des sympathies roumaines, illustrée par la visite du tsar à Constanța le 14 juin 1914, a marqué une nouvelle ère de relations positives entre les deux pays. [25] Néanmoins, le roi Ferdinand Ier de Roumanie a maintenu une politique de neutralité, avec l'intention de gagner le plus pour la Roumanie en négociant entre les puissances concurrentes. Le résultat des négociations avec l'Entente fut le Traité de Bucarest (1916), qui stipulait les conditions dans lesquelles la Roumanie acceptait de rejoindre la guerre aux côtés de l'Entente, notamment les promesses territoriales en Autriche-Hongrie : Transylvanie, Crișana et Maramureș, tout le Banat et la majeure partie de la Bucovine. Selon l'historien John Keegan, ces séductions offertes par les Alliés n'ont jamais été concrètes, car en secret, la Russie et la France ont convenu de ne respecter aucune convention à la fin de la guerre. [26]

Russie Modifier

La raison immédiate de l'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale était le résultat direct des décisions prises par les hommes d'État et les généraux en juillet 1914. La crise de juillet a été le point culminant d'une série de conflits diplomatiques qui ont eu lieu dans les décennies avant 1914, et cela est fondamental pour comprendre la position de la Russie juste avant la guerre. D'après D. C. Lieven, la Russie était redoutable et a pu appuyer sa politique diplomatique avec force. L'un des facteurs les plus importants pour amener la Russie au bord de la guerre a été la chute de son économie. [27] Le bond de 20 pour cent des dépenses de défense en 1866-1877 et en 1871-1975 les a forcés à changer leur position au sein de l'Europe et à déplacer l'équilibre du pouvoir en sa faveur. [28] À l'époque, l'infrastructure russe était arriérée et le gouvernement russe devait investir bien plus que ses rivaux européens dans des changements structurels. De plus, il y avait des charges de défense écrasantes, ce qui entraînerait finalement une chute économique pour les Russes. C'était une pression majeure sur la population russe, mais aussi une menace directe pour les dépenses militaires. [29] Ainsi, la seule façon pour les Russes de supporter les tensions de la guerre européenne serait de mettre davantage l'accent sur les investissements étrangers des Français qui sont essentiellement venus à l'aide de la Russie pour le changement industriel. [30] L'Alliance franco-russe a permis à la défense russe de se développer et d'aider l'équilibre européen du pouvoir pendant la croissance de la puissance de l'Empire allemand. Néanmoins, l'un des facteurs clés fut celui de la politique étrangère russe entre 1890 et 1914.

Propagande russe Modifier

Afin que les Russes légitiment leurs efforts de guerre, le gouvernement a construit une image de l'ennemi à travers la propagande instituée par l'État. Leur objectif principal était d'aider à surmonter la légende de la machine de guerre allemande "invincible", afin de remonter le moral des civils et des soldats. La propagande russe a souvent pris la forme de montrer les Allemands comme une nation civilisée, avec des traits barbares « inhumains ». La propagande russe a également exploité l'image des prisonniers de guerre russes qui étaient dans les camps allemands, encore une fois pour remonter le moral de leurs troupes, servant d'encouragement à vaincre l'ennemi et à faire sortir leurs camarades des camps de prisonniers de guerre allemands qui étaient perçus comme inhumain. [31]

Un élément de la propagande russe était la Commission d'enquête formée en avril 1915. Elle était dirigée par Aleksei Krivtsov, et l'étude était chargée d'étudier les violations juridiques commises par les puissances centrales, puis de transmettre ces informations au public russe. . Cette commission a publié des photographies de lettres qui auraient été trouvées sur des soldats allemands tombés au combat. Ces lettres documentent les correspondants allemands disant de "ne faire aucun prisonnier". Un musée a également été installé à Petrograd, qui présentait des images montrant à quel point les Allemands traitaient les prisonniers de guerre de manière "inhumaine". [31]

Autriche-Hongrie Modifier

La participation de l'Autriche-Hongrie au déclenchement de la Première Guerre mondiale a été négligée par les historiens, car l'accent a traditionnellement été mis sur le rôle de l'Allemagne en tant que principal instigateur. [32] Cependant, "l'étincelle" qui a déclenché la Première Guerre mondiale est attribuée à l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand par Gavrilo Princip, qui a eu lieu le 28 juin 1914. Environ un mois plus tard, le 28 juillet 1914, l'Autriche- La Hongrie déclare la guerre à la Serbie. Cet acte a conduit à une série d'événements qui se sont rapidement étendus à la Première Guerre mondiale. Ainsi, le gouvernement des Habsbourg à Vienne a pris la décision cruciale qui allait déclencher le conflit. [32]

Les causes de la Grande Guerre ont généralement été définies en termes diplomatiques, mais certaines questions profondes en Autriche-Hongrie ont sans aucun doute contribué aux débuts de la Première Guerre mondiale. [33] La situation austro-hongroise dans les Balkans avant 1914 est un facteur primordial de son implication dans la guerre. Le mouvement vers l'unité des Slaves du Sud était un problème majeur pour l'empire des Habsbourg, qui faisait face à une pression nationaliste croissante de sa population multinationale. En tant que troisième plus grand État d'Europe, la monarchie austro-hongroise était à peine homogène, comprenant plus de cinquante millions de personnes et onze nationalités, l'Empire était un conglomérat d'un certain nombre de cultures, de langues et de peuples divers. [34]

Plus précisément, le peuple slave du sud d'Autriche-Hongrie souhaitait fusionner avec la Serbie dans le but de consolider officiellement leur héritage culturel commun. Plus de sept millions de Slaves du Sud vivaient à l'intérieur de l'Empire, tandis que trois millions vivaient à l'extérieur. [35] Avec l'émergence croissante du nationalisme au vingtième siècle, l'unité de tous les Slaves du Sud semblait prometteuse. Cette tension est illustrée par la lettre de Conrad von Hötzendorf à Franz Ferdinand :

L'unification de la race sud-slave est l'un des puissants mouvements nationaux qu'on ne peut ni ignorer ni contenir. La question ne peut être que de savoir si l'unification aura lieu dans les limites de la monarchie – c'est-à-dire aux dépens de l'indépendance de la Serbie – ou sous la direction de la Serbie aux dépens de la monarchie. Le coût pour la monarchie serait la perte de ses provinces sud-slaves et donc de la quasi-totalité de son littoral. La perte de territoire et de prestige reléguerait la monarchie au statut de petite puissance. [36]

L'annexion de la Bosnie-Herzégovine en 1908 par le ministre autrichien des Affaires étrangères, le baron von Aehrenthal, dans le but d'affirmer sa domination sur les Balkans, a enflammé le nationalisme slave et provoqué la colère de la Serbie. La Bosnie-Herzégovine est devenue un « cri de ralliement » pour les Slaves du Sud, les hostilités entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie augmentant régulièrement. [37] La ​​situation était mûre pour le conflit, et lorsque le nationaliste serbe Gavrilo Princip a assassiné l'héritier impérial autrichien, Franz Ferdinand, ces hostilités de longue date ont abouti à une guerre totale.

Les puissances alliées ont soutenu sans réserve le combat nationaliste des Slaves. George Macaulay Trevelyan, un historien britannique, considérait la guerre de la Serbie contre l'Autriche-Hongrie comme une « guerre de libération » qui « libérerait les Slaves du Sud de la tyrannie ». [38] Selon ses propres termes : « Si jamais il y a eu une bataille pour la liberté, une telle bataille se déroule actuellement dans le sud-est de l'Europe contre les Autrichiens et les Magyars. Si cette guerre se termine par le renversement de la tyrannie magyare, un immense pas en avant auront été conduits vers la liberté raciale et la paix européenne." [39]

Avant 1914, le manque de succès des Russes dans la guerre et la diplomatie au cours des six décennies précédant 1914 sapait la force morale du pays. Les triomphes de la Grande-Bretagne et de l'Allemagne dans les domaines martial, diplomatique et économique placent ces pays au premier rang des grandes nations du monde. [40] C'était une source de fierté nationale, de confiance en soi et d'unité. Elle a aidé à réconcilier l'ouvrier avec l'État et le Bavarois ou l'Écossais à gouverner depuis Berlin ou Londres. Dans les années précédant 1914, la coopération austro-russe était à la fois cruciale pour la paix européenne et difficile à maintenir. De vieilles suspicions exacerbées par la crise bosniaque ont fait obstacle à un accord entre les deux empires, de même que les sensibilités ethniques. Le rôle historique de la Russie en tant que libérateur des Balkans était difficile à concilier avec la détermination de l'Autriche à contrôler les territoires adjacents. [41] En 1913-1914, Saint-Pétersbourg était trop préoccupé par sa propre faiblesse et ce qu'il considérait comme des menaces pour les intérêts russes vitaux, pour épargner beaucoup de pensée pour les sentiments de Vienne. Les Russes étaient, à juste titre, indignés que les concessions qu'ils avaient faites après la première guerre balkanique dans l'intérêt de la paix européenne n'aient pas été réciproques de la part des puissances centrales. [42]

C'était doublement dangereux étant donné les preuves croissantes qui affluaient à Pétersbourg sur les intentions agressives de l'Allemagne. Tant Bazarov que les agents de la police politique secrète russe en Allemagne ont rapporté l'inquiétude suscitée dans l'opinion publique par la guerre de la presse contre la Russie, qui a fait rage au printemps 1914. [43]

L'armée russe était la plus importante au monde, avec 1,4 million d'hommes avant la guerre. Ils pouvaient également mobiliser jusqu'à 5 millions d'hommes, mais n'avaient que 4,6 millions de fusils à leur donner. Il avait également une mauvaise direction. [ citation requise ]

Le choc des empires Modifier

La guerre à l'est a commencé avec l'invasion russe de la Prusse orientale le 17 août 1914 et de la province austro-hongroise de Galice. [44] Le premier effort s'est rapidement transformé en défaite après la bataille de Tannenberg en août 1914. [45] Une deuxième incursion russe en Galicie a été un succès complet, les Russes contrôlant la quasi-totalité de cette région à la fin de 1914, mettant en déroute quatre Les armées autrichiennes dans le processus. Sous le commandement de Nikolai Ivanov, Nikolai Ruzsky et Alexeï Brusilov, les Russes remportent la bataille de Galicie en septembre et commencent le siège de Przemyśl, la prochaine forteresse sur la route de Cracovie. [46]

Ce premier succès russe en 1914 à la frontière austro-russe était un motif d'inquiétude pour les puissances centrales et a entraîné le transfert de forces allemandes considérables à l'Est pour soulager les Autrichiens, conduisant à la création de la nouvelle neuvième armée allemande. À la fin de 1914, le centre des combats s'est déplacé vers la partie centrale de la Pologne russe, à l'ouest de la Vistule. [47] La ​​bataille d'octobre de la Vistule et la bataille de novembre de Łódź ont apporté peu de progrès aux Allemands, mais ont au moins maintenu les Russes à une distance de sécurité. [48]

Les armées russe et austro-hongroise ont continué à s'affronter le long du front des Carpates tout au long de l'hiver 1914-1915. La forteresse de Przemysl a réussi à tenir loin derrière les lignes ennemies tout au long de cette période, les Russes la contournant afin d'attaquer les troupes austro-hongroises plus à l'ouest. Ils ont fait quelques progrès, traversant les montagnes des Carpates en février et mars 1915, mais ensuite les secours allemands ont aidé les Autrichiens à arrêter de nouvelles avancées russes. Entre-temps, Przemysl a été presque entièrement détruit et le siège de Przemysl s'est soldé par une défaite pour les Autrichiens. [49] [50]

En 1915, le commandement allemand décida de concentrer ses efforts sur le front de l'Est et y transféra en conséquence des forces considérables. Pour éliminer la menace russe, les puissances centrales ont commencé la saison de campagne de 1915 avec le succès de l'offensive Gorlice-Tarnów en Galice en mai 1915.

Après la deuxième bataille des lacs de Mazurie, les troupes allemandes et austro-hongroises du front oriental fonctionnaient sous un commandement unifié. L'offensive s'est rapidement transformée en une avance générale et une retraite stratégique correspondante de l'armée russe.La cause des revers subis par l'armée russe n'était pas tant des erreurs dans le domaine tactique, que le manque d'équipement technique, notamment en artillerie et en munitions ainsi que la corruption et l'incompétence des officiers russes. Ce n'est qu'en 1916 que l'accumulation d'industries de guerre russes a augmenté la production de matériel de guerre et amélioré la situation de l'approvisionnement.

À la mi-1915, les Russes avaient été expulsés de la Pologne russe et ainsi repoussés à des centaines de kilomètres des frontières des puissances centrales, éliminant ainsi la menace d'une invasion russe de l'Allemagne ou de l'Autriche-Hongrie. À la fin de 1915, l'avance germano-autrichienne est stoppée sur la ligne Riga-Jakobstadt-Dünaburg-Baranovichi-Pinsk-Dubno-Tarnopol. Le contour général de cette ligne de front n'a pas changé jusqu'à l'effondrement russe en 1917.

Offensive russo-turque, hiver 1915-1916 Modifier

Après la bataille de Sarikamish, le front russo-turc tourne rapidement en faveur des forces russes. Les Turcs étaient soucieux de réorganiser leur armée et de commettre le génocide arménien. [51] Pendant ce temps, la Russie était préoccupée par d'autres armées sur le front de l'Est. Cependant, la nomination du grand-duc Nicolas Nikolaïevitch comme vice-roi et commandant dans le Caucase en septembre 1915 ravive la situation du front russo-turc.

Lorsque les Alliés se sont retirés de Gallipoli en décembre, le chef d'état-major de l'armée du Caucase, le général Nikolai Yudenich, pensait que les forces turques prendraient des mesures contre son armée. Cette préoccupation était légitime : l'entrée en guerre de la Bulgarie en tant qu'alliée de l'Allemagne en octobre provoqua une grave inquiétude, car une route terrestre de l'Allemagne vers la Turquie était désormais ouverte et permettrait un flux illimité d'armes allemandes vers les Turcs. [51] Une "fenêtre d'opportunité" est apparue qui permettrait aux Russes de détruire la Troisième armée turque, car les Britanniques avaient besoin d'aide en Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak moderne). Les efforts de la Grande-Bretagne pour assiéger Bagdad avaient été interrompus à Ctésiphon, et ils ont été contraints de battre en retraite. Cela a conduit à un nombre croissant d'attaques par les forces turques. Les Britanniques ont demandé aux Russes d'attaquer pour tenter de distraire les Turcs, et Yudenich a accepté. L'offensive qui en résulta commença le 10 janvier 1916. [52]

Cette offensive était imprévue par les Turcs, car c'était en plein hiver. La situation turque a été exacerbée par l'absence du commandant de la Troisième armée, Kamil Pacha, et du chef d'état-major, le major Guse. Couplée à un déséquilibre des forces – les Russes disposaient de 325 000 hommes, tandis que les Turcs n'en avaient que 78 000 – la situation apparaissait sombre pour les puissances centrales. [52] Après trois mois de combats, les Russes s'emparent de la ville de Trabzon le 18 avril 1916.

Les opérations alliées en 1916 ont été dictées par un besoin urgent de forcer l'Allemagne à transférer des forces de ses fronts de l'ouest vers l'est, pour soulager la pression sur les Français à la bataille de Verdun. Cela devait être accompli par une série d'offensives russes qui obligeraient les Allemands à déployer des forces supplémentaires pour les contrer. La première opération de ce type fut l'offensive du lac Naroch en mars-avril 1916, qui se solda par un échec.

Offensive Brusilov Modifier

Les opérations italiennes de 1916 ont eu un résultat extraordinairement positif : les divisions autrichiennes ont été retirées du front sud russe. Cela a permis aux forces russes d'organiser une contre-offensive. L'offensive Brusilov était un vaste assaut tactique mené par les forces russes contre les forces austro-hongroises en Galicie. Le général Alexeï Brusilov croyait que la victoire contre les puissances centrales était possible si une attention particulière était portée à la préparation. Brusilov suggéra aux Russes d'attaquer sur un large front et de positionner leurs tranchées à seulement soixante-quinze mètres des tranchées autrichiennes. [53]

Le plan de Brusilov a fonctionné impeccablement. Les Russes étaient plus nombreux que les Autrichiens de 200 000 à 150 000 et détenaient un avantage considérable en armes, avec 904 gros canons à 600. Plus important encore, de nouvelles tactiques innovantes similaires à celles inventées indépendamment par Erwin Rommel ont été utilisées pour effectuer des attaques surprises à courte portée rapides et efficaces qui permis une progression régulière. [54] La Huitième Armée russe a submergé la Quatrième armée autrichienne et a poussé jusqu'à Lutsk, avançant de quarante milles au-delà de la position de départ. Plus d'un million d'Autrichiens ont été perdus, avec plus de 500 000 hommes tués ou faits prisonniers à la mi-juin. [54]

Bien que l'offensive Brusilov ait été couronnée de succès au départ, elle s'est considérablement ralentie. Un nombre insuffisant de troupes et des lignes d'approvisionnement mal entretenues ont entravé la capacité de Brusilov à donner suite aux victoires initiales de juin. L'offensive Brusilov est considérée comme la plus grande victoire russe de la Première Guerre mondiale. [21] : 52 Bien qu'elle ait coûté aux Russes un demi-million de victimes, l'offensive a détourné avec succès des forces substantielles des puissances centrales du front occidental et a persuadé la Roumanie de se joindre à la guerre, détournant encore plus de forces des puissances centrales vers l'est. [55]

La Roumanie entre en guerre Modifier

Il n'est pas exagéré de dire que la Roumanie peut être le tournant de la campagne. Si les Allemands échouent là-bas, ce sera le plus grand désastre qui leur sera infligé. Après ce ne sera plus qu'une question de temps. Mais si l'Allemagne réussissait, j'hésite à penser quel sera l'effet sur le sort de la campagne. … et pourtant personne ne semble avoir pensé qu'il était de son devoir particulier de préparer un plan.

Jusqu'en 1916, les Roumains suivaient avec intérêt le cours de la guerre, tout en essayant de se situer dans la position la plus avantageuse. Les diplomates français et russes avaient commencé à courtiser les Roumains très tôt, mais les tactiques de persuasion se sont progressivement intensifiées. Pour que le roi Ferdinand engage sa force d'un demi-million d'hommes, il s'attendait à ce que les Alliés offrent une incitation substantielle. [57] Jouant sur le sentiment anti-hongrois roumain, les Alliés ont promis le territoire austro-hongrois d'Ardeal (Transylvanie) à la Roumanie. La démographie de Transylvanie favorisait fortement les Roumains. La Roumanie a succombé à la tentation des Alliés le 18 août 1916. [58] Neuf jours plus tard, le 27 août, les troupes roumaines sont entrées en Transylvanie.

L'entrée en guerre de la Roumanie provoqua des changements stratégiques majeurs pour les Allemands. En septembre 1916, les troupes allemandes sont mobilisées sur le front de l'Est. De plus, le chef d'état-major allemand, le général Erich Von Falkenhayn a été contraint de démissionner de ses fonctions bien que son successeur l'ait nommé pour commander les forces combinées des puissances centrales contre la Roumanie, avec le général August von Mackensen. Kaiser Wilhelm II a immédiatement remplacé Falkenhayn par Paul von Hindenburg. [59] L'adjoint de Von Hindenburg, le plus habile Erich Ludendorff, reçut le contrôle effectif de l'armée et reçut l'ordre d'avancer sur la Roumanie. Le 3 septembre, les premières troupes des puissances centrales pénètrent sur le territoire roumain. Simultanément, l'armée de l'air bulgare a commencé un bombardement incessant de Bucarest. [60] Dans une tentative de soulager une certaine pression, les forces françaises et britanniques ont lancé une nouvelle offensive connue sous le nom de Bataille de la Somme, tandis que l'Offensive Brusilov a continué à l'Est.

Il est certain qu'un Etat aussi relativement petit que la Roumanie n'avait jamais reçu un rôle aussi important, et même aussi décisif pour l'histoire du monde à un moment aussi favorable. Jamais auparavant deux grandes puissances comme l'Allemagne et l'Autriche ne s'étaient autant trouvées à la merci des ressources militaires d'un pays qui comptait à peine un vingtième de la population des deux grands États. A en juger par la situation militaire, il fallait s'attendre à ce que la Roumanie n'eût qu'à avancer là où elle voulait décider de la guerre mondiale en faveur de ces puissances qui se ruaient sur nous en vain depuis des années. Ainsi tout semblait dépendre de la disponibilité de la Roumanie à user de quelque manière que ce soit de son avantage momentané.

L'entrée de la Roumanie dans la guerre était déconcertante pour von Hindenburg. Le 15 septembre, Paul von Hindenburg émit l'ordre suivant, déclarant que : « La tâche principale des armées est maintenant de maintenir fermement toutes les positions sur les fronts occidental, oriental, italien et macédonien, et d'employer toutes les autres forces disponibles contre la Roumanie. " [62] Heureusement pour les puissances centrales, la quantité et la qualité de l'armée roumaine ont été surestimées. Bien que comptant un demi-million d'hommes, l'armée roumaine souffrait d'un entraînement médiocre et d'un manque d'équipement approprié.

Le succès initial de l'armée roumaine sur le territoire austro-hongrois fut rapidement sapé par les puissances centrales. Les troupes allemandes et austro-hongroises avançaient par le nord, tandis que les forces bulgaro-turques-allemandes avançaient en Roumanie par le sud. Bien que considéré comme une erreur tactique par les contemporains, les Roumains ont choisi de monter des opérations dans les deux sens. [63] À la mi-novembre, la force allemande a traversé les Carpates, subissant des pertes importantes en raison de la résistance roumaine déterminée. Le 5 décembre, les troupes bulgares avaient traversé le Danube et approchaient de la capitale, Bucarest. En même temps que les troupes austro-hongroises se déplaçaient vers l'est et que les Bulgares marchaient vers le nord, les Turcs avaient envoyé par mer deux divisions d'armée vers la Dobroudja depuis l'est. [64] Finalement, les forces roumaines ont été repoussées derrière le Siret dans le nord de la Moldavie. Ils ont reçu l'aide des Alliés, notamment de la France qui a envoyé une mission militaire de plus d'un millier d'officiers, personnels de santé et de soutien.

Conséquences de 1916 Modifier

En janvier 1917, les rangs de l'armée roumaine avaient été considérablement éclaircis. Environ 150 000 soldats roumains ont été faits prisonniers, 200 000 hommes sont morts ou blessés et ont perdu les deux tiers de leur pays, y compris la capitale. [65] Il est important de noter que les champs pétrolifères de Ploiești, la seule source importante de pétrole en Europe à l'ouest de la mer Noire, avaient été détruits avant d'être abandonnés aux puissances centrales.

Russie - la Révolution de Février Modifier

La révolution russe de février visait à renverser la monarchie russe et a abouti à la création du gouvernement provisoire. La révolution a été un tournant dans l'histoire de la Russie, et son importance et son influence se font encore sentir dans de nombreux pays aujourd'hui. [66] Bien que de nombreux Russes voulaient une révolution, personne ne s'était attendu à ce qu'elle se produise quand elle l'a fait - et encore moins comment elle l'a fait.

Lors de la Journée internationale de la femme, jeudi 23 février 1917/8 mars 1917, pas moins de 90 000 travailleuses de la ville de Petrograd ont quitté leur emploi d'usine et ont défilé dans les rues en criant « Pain », « A bas l'autocratie ! » et "Stop à la guerre!" Ces femmes étaient fatiguées, affamées et en colère [67] après avoir travaillé de longues heures dans des conditions misérables pour nourrir leurs familles parce que leurs hommes se battaient au front. Ils n'étaient pas les seuls à exiger le changement, plus de 150 000 hommes et femmes sont descendus dans la rue pour protester le lendemain.

Le samedi 25 février, la ville de Petrograd était pratiquement fermée. Personne n'avait le droit de travailler ou ne voulait travailler. [68] Même s'il y a eu quelques incidents de policiers et de soldats tirant sur la foule, ces groupes se sont rapidement mutinés et ont rejoint les manifestants. [69] Le tsar Nicolas II, qui n'était pas à Petrograd pendant la révolution, a entendu des rapports sur les manifestations mais a choisi de ne pas les prendre au sérieux. Le 1er mars, il était évident pour tout le monde, sauf pour le tsar lui-même, que son règne était terminé. Le 2 mars, il a été officialisé. [70]

Roumanie – la campagne d'été et ses conséquences Modifier

Début juillet 1917, sur le front roumain, d'une superficie relativement réduite, se trouve l'une des plus importantes concentrations de forces et de moyens de combat connus pendant la conflagration : neuf armées, 80 divisions d'infanterie avec 974 bataillons, 19 divisions de cavalerie avec 550 escadrons et 923 batteries d'artillerie, dont les effectifs s'élevaient à quelque 800 000 hommes, avec environ un million dans leur réserve immédiate. Les trois grandes batailles, décisives pour le destin de la nation roumaine, livrées à Mărăști, Mărășești et Oituz ont représenté un tournant dans la guerre mondiale sur le front de l'Est. Ces batailles, nommées par les localités et les zones où elles se sont déroulées, se sont livrées approximativement sur l'alignement du front stabilisé au début de 1917, que les parties en conflit avaient solidement consolidé pendant six mois. [71]

Entre fin juillet et début septembre, l'armée roumaine a combattu les batailles de Mărăști, Mărășești et Oituz, réussissant à arrêter l'avance germano-austro-hongroise, infligeant de lourdes pertes et remportant les plus importantes victoires alliées sur le front de l'Est en 1917. .

À la suite de ces opérations, les territoires roumains restants sont restés inoccupés, immobilisant près de 1 000 000 de soldats des puissances centrales et incitant Les temps pour décrire le front roumain comme « le seul point lumineux à l'Est ».

Le 7 mai 1918, à la lumière de la situation politico-militaire existante, la Roumanie a été contrainte de conclure le traité de Bucarest avec les puissances centrales, imposant des conditions dures au pays mais reconnaissant son union avec la Bessarabie. Alexandru Marghiloman est devenu le nouveau Premier ministre parrainé par l'Allemagne. Le roi Ferdinand, cependant, a refusé de signer le traité.

Les Allemands ont pu réparer les champs pétrolifères autour de Ploiești et à la fin de la guerre avaient pompé un million de tonnes de pétrole. Ils ont également réquisitionné deux millions de tonnes de céréales aux agriculteurs roumains. Ces matériaux étaient essentiels pour maintenir l'Allemagne dans la guerre jusqu'à la fin de 1918. [72]

Russie - la Révolution d'Octobre Modifier

En septembre 1917, quelques mois seulement après la révolution de février, Lénine croyait que le peuple russe était prêt pour une autre révolution, cette fois sur les principes marxistes. [73] Le 10 octobre, lors d'une réunion secrète des chefs du parti bolchevik, Lénine a utilisé tout son pouvoir pour convaincre les autres qu'il était temps pour l'insurrection armée. Les troupes fidèles aux bolcheviks ont pris le contrôle des stations télégraphiques, des centrales électriques, des ponts stratégiques, des bureaux de poste, des gares et des banques d'État. [74]

Petrograd était officiellement aux mains des bolcheviks, qui ont considérablement augmenté leur organisation en groupes d'usines et dans de nombreuses casernes à travers Petrograd. Ils se sont concentrés sur l'élaboration d'un plan pour renverser le gouvernement provisoire, avec un coup d'État. [75] Le 24 octobre, Lénine est sorti de sa cachette dans une banlieue, est entré dans la ville, a installé son quartier général à l'Institut Smolny et a travaillé pour achever son plan en trois phases. Une fois les principaux ponts et les principaux chemins de fer sécurisés, il ne restait plus qu'à prendre le Palais d'Hiver et avec lui le Gouvernement provisoire. Dans la soirée du 7 novembre, les troupes fidèles aux bolcheviks s'infiltrent dans le Palais d'Hiver. Après un coup presque sans effusion de sang, les bolcheviks étaient les nouveaux dirigeants de la Russie. [75] Lénine a annoncé que le nouveau régime mettrait fin à la guerre, abolirait toute propriété foncière privée et créerait un système de contrôle ouvrier sur les usines.

Le 7 novembre 1917, les bolcheviks communistes prennent le pouvoir sous la direction de Vladimir Lénine. Le nouveau gouvernement bolchevique de Lénine a tenté de mettre fin à la guerre, un cessez-le-feu étant déclaré le 15 décembre 1917 selon les lignes convenues en novembre. Dans le même temps, les bolcheviks ont lancé une offensive militaire à grande échelle contre ses opposants : l'Ukraine et les gouvernements séparatistes de la région du Don. Au cours des négociations de paix entre les Soviétiques et les puissances centrales, les Allemands ont exigé d'énormes concessions, ce qui a finalement abouti à l'échec des négociations de paix de longue haleine le 17 février 1918. Dans le même temps, les puissances centrales ont conclu un traité militaire avec l'Ukraine qui a été perdre du terrain dans la lutte contre les forces bolcheviques d'invasion. [76] La guerre civile russe, qui a commencé juste après novembre 1917, va déchirer la Russie pendant trois ans. À la suite des événements de 1917, de nombreux groupes opposés aux bolcheviks de Lénine se sont formés. Avec la chute de Nicolas II, de nombreuses parties de l'Empire russe ont profité de l'occasion pour déclarer leur indépendance, dont la Finlande, qui l'a fait en décembre 1917. Cependant, la Finlande s'est également effondrée dans une guerre civile. La Finlande s'est déclarée indépendante le 6 décembre 1917, ce qui a été accepté par Lénine un mois plus tard. Le Parlement finlandais a élu un prince allemand comme roi de Finlande. Cependant, les socialistes (les rouges) et les blancs en Finlande sont entrés en guerre en janvier 1918. Les rouges voulaient que la Finlande soit une république soviétique et ont été aidés par les forces russes toujours en Finlande. Les Blancs de Finlande étaient dirigés par le général Carl Gustaf Mannerheim, un baron finlandais qui était au service des tsars depuis l'âge de 15 ans. Les Blancs ont également été aidés par un corps expéditionnaire allemand dirigé par le général allemand Goltz. Bien que Mannerheim n'ait jamais accepté l'offre, le corps allemand débarqua en Finlande en avril 1918.

Formation de l'Armée rouge Modifier

Après la désintégration de l'armée et de la marine impériales russes en 1917, le Conseil des commissaires du peuple dirigé par Léon Trotsky entreprit de créer une nouvelle armée. Par un décret du 28 janvier 1918, le conseil crée l'Armée rouge ouvrière et populaire, il commence le recrutement sur la base du volontariat, mais le 22 avril, le gouvernement soviétique rend obligatoire le service dans l'armée pour quiconque n'emploie pas de main-d'œuvre salariée. Alors que la majorité de l'armée était composée d'ouvriers et de paysans, de nombreux officiers de l'Armée rouge avaient rempli une fonction similaire dans l'armée impériale avant son effondrement. [77]

Traité de Brest-Litovsk (mars 1918) Modifier

Avec l'armée allemande à seulement 137 km de la capitale russe Petrograd (Saint-Pétersbourg) le 3 mars 1918, le traité de Brest-Litovsk a été signé et le front de l'Est a cessé d'être une zone de guerre. Alors que le traité était pratiquement obsolète avant la fin de l'année, il soulagea un peu les bolcheviks, entraînés dans une guerre civile, et affirma l'indépendance de l'Ukraine. Cependant, l'Estonie et la Lettonie étaient destinées à devenir un duché balte uni devant être gouverné par des princes allemands et la noblesse allemande en tant que fiefs sous le Kaiser allemand. La souveraineté de la Finlande avait déjà été déclarée en décembre 1917 et acceptée par la plupart des pays, dont la France et l'Union soviétique, mais pas par le Royaume-Uni et les États-Unis.

Avec la fin du front de l'Est, les Allemands ont pu transférer des forces substantielles à l'ouest afin de monter une offensive en France au printemps 1918. [ citation requise ]

Cette offensive sur le front occidental n'a pas réussi à réaliser une percée décisive, et l'arrivée de plus en plus d'unités américaines en Europe a suffi à compenser l'avantage allemand. Même après l'effondrement de la Russie, environ un million de soldats allemands sont restés attachés à l'est jusqu'à la fin de la guerre, tentant de créer un ajout de courte durée à l'Empire allemand en Europe. En fin de compte, l'Allemagne et l'Autriche ont perdu toutes leurs terres capturées, et plus encore, en vertu de divers traités (comme le traité de Versailles) signés après l'armistice en 1918. [ citation requise ]

Par rapport à l'attention portée au rôle joué par les femmes sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, le rôle des femmes à l'Est a suscité peu d'intérêt scientifique. On estime que 20 pour cent de la classe ouvrière industrielle russe a été enrôlée dans l'armée, par conséquent, la part des femmes dans les emplois industriels a considérablement augmenté. Il y a eu des augmentations en pourcentage dans chaque industrie, mais l'augmentation la plus notable s'est produite dans la main-d'œuvre industrielle, qui est passée de 31,4 pour cent en 1913 à 45 pour cent en 1918. [78]

Les femmes ont également combattu sur le front de l'Est. Dans les derniers stades de la participation de la Russie à la guerre, la Russie a commencé à former des unités de combat entièrement féminines, les bataillons de femmes, en partie pour lutter contre la chute du moral des soldats masculins en démontrant la volonté des femmes russes de se battre. En Roumanie, Ecaterina Teodoroiu a combattu activement dans l'armée roumaine et on se souvient aujourd'hui comme une héroïne nationale.

Les efforts infirmiers britanniques ne se limitaient pas au front occidental. Surnommées les « perdrix grises » en référence à leurs pardessus gris foncé, les infirmières volontaires écossaises sont arrivées en Roumanie en 1916 sous la houlette d'Elsie Inglis. En plus de soigner le personnel blessé, des infirmières écossaises ont occupé des véhicules de transport et ont agi comme cuisiniers régimentaires. [79] Les « Perdrix grises » étaient bien respectées par les troupes roumaines, serbes et russes et par conséquent, la presse roumaine est allée jusqu'à les caractériser comme « des femmes en bonne santé, masculines et bronzées ». En témoignage de ses capacités, Elsie Inglis et ses bénévoles ont été chargés de transformer un bâtiment abandonné de la ville de Galati en un hôpital opérationnel, ce qu'ils ont fait en un peu plus d'une journée. [80] Le journal publié par Yvonne Fitzroy, "Avec les infirmières écossaises en Roumanie", fournit un excellent compte rendu de première main des activités infirmières écossaises sur le front de l'Est. [81]

Pendant la Première Guerre mondiale, environ 200 000 soldats allemands et 2,5 millions de soldats de l'armée austro-hongroise sont entrés en captivité russe. Au cours de la campagne de Russie de 1914, les Russes commencèrent à faire des milliers de prisonniers autrichiens. En conséquence, les autorités russes ont créé des installations d'urgence à Kiev, Penza, Kazan et plus tard au Turkestan pour détenir les prisonniers de guerre autrichiens. Alors que la guerre se poursuivait, la Russie commença à détenir des soldats allemands ainsi qu'un nombre croissant de l'armée austro-hongroise. L'État tsariste considérait la grande population de prisonniers de guerre comme une main-d'œuvre qui pourrait profiter à l'économie de guerre en Russie. De nombreux prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers agricoles et mineurs dans le Donbass et Krivoï Rog. Cependant, la majorité des prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers à la construction de canaux et de voies ferrées. L'environnement de vie et de travail de ces prisonniers de guerre était sombre. Il y avait une pénurie de nourriture, d'eau potable et de soins médicaux appropriés. Pendant les mois d'été, le paludisme était un problème majeur et la malnutrition parmi les prisonniers de guerre a entraîné de nombreux cas de scorbut. Alors qu'ils travaillaient sur le projet de construction ferroviaire de Mourmansk, plus de 25 000 prisonniers de guerre sont morts. Des informations sur les conditions sombres des camps de travail ont atteint les gouvernements allemand et austro-hongrois. Ils ont commencé à se plaindre du traitement des prisonniers de guerre. Les autorités tsaristes ont d'abord refusé de reconnaître les gouvernements allemand et habsbourgeois. Ils ont rejeté leurs revendications parce que des prisonniers de guerre russes travaillaient à la construction de chemins de fer en Serbie. Cependant, ils ont lentement accepté de cesser d'utiliser le travail pénitentiaire. [82] La vie dans les camps était extrêmement dure pour les hommes qui y résidaient. Le gouvernement tsariste ne pouvait pas fournir des fournitures suffisantes pour les hommes vivant dans leurs camps de prisonniers de guerre. L'incapacité du gouvernement russe à ravitailler les prisonniers de guerre dans leurs camps était due à des ressources insuffisantes et à des rivalités bureaucratiques. Cependant, les conditions dans les camps de prisonniers de guerre variaient, certaines étaient plus supportables que d'autres. [82]

La maladie a joué un rôle critique dans les pertes de vie sur le front de l'Est. À l'Est, les maladies représentaient environ quatre fois le nombre de décès causés par les combats directs, contrairement au ratio de trois à un à l'Ouest. [83] Le paludisme, le choléra et la dysenterie ont contribué à la crise épidémiologique sur le front de l'Est, mais la fièvre typhoïde, transmise par des poux pathogènes et inconnue des médecins allemands avant le déclenchement de la guerre, était la plus meurtrière. Il y avait une corrélation directe entre les conditions environnementales de l'Est et la prévalence de la maladie. Avec des villes surpeuplées par des réfugiés fuyant leur pays d'origine, des conditions médicales insalubres ont créé un environnement propice à la propagation des maladies. Des conditions d'hygiène primitives, ainsi qu'un manque général de connaissances sur les soins médicaux appropriés étaient évidents dans l'Ober Ost occupé par les Allemands. [84]

Finalement, un programme d'assainissement à grande échelle a été mis en œuvre. Ce programme, nommé Sanititätswesen (Affaires médicales), était chargé de veiller à ce que des procédures d'hygiène appropriées soient appliquées en Lettonie, en Lituanie et en Pologne. Des centres de quarantaine ont été construits et les quartiers malades ont été isolés du reste de la population. Les stations d'épouillage étaient répandues à la campagne et dans les villes pour empêcher la propagation du typhus, un grand nombre d'indigènes étant contraints de participer à ce processus dans les bains publics militaires. Une "police sanitaire" a également été mise en place pour confirmer la propreté des maisons, et toute maison jugée inapte serait barricadée avec un panneau d'avertissement. [84] Des chiens et des chats ont également été tués par crainte d'une éventuelle infection.

Pour éviter la propagation des maladies, la prostitution est devenue réglementée. Les prostituées étaient tenues de s'inscrire pour obtenir un permis et les autorités ont exigé des examens médicaux obligatoires pour toutes les prostituées, estimant que soixante-dix pour cent des prostituées étaient porteuses d'une maladie vénérienne. [84] Les bordels militaires ont été introduits pour lutter contre les maladies, la ville de Kowno a mis l'accent sur l'utilisation éducative appropriée des contraceptifs tels que les préservatifs, a encouragé le nettoyage approprié de la région génitale après les rapports sexuels et a donné des instructions sur le traitement en cas d'infection. [84]

Les pertes russes de la Première Guerre mondiale sont difficiles à estimer, en raison de la mauvaise qualité des statistiques disponibles.

Cornish donne un total de 2 006 000 morts militaires (700 000 tués au combat, 970 000 morts de blessures, 155 000 morts de maladie et 181 000 morts pendant les prisonniers de guerre). Cette mesure des pertes russes est similaire à celle de l'Empire britannique, 5% de la population masculine dans le groupe d'âge de 15 à 49 ans. Il dit que les pertes civiles ont été de cinq à six cent mille au cours des deux premières années, et n'ont ensuite pas été conservées, donc un total de plus de 1 500 000 n'est pas improbable. Il a plus de cinq millions d'hommes passer en captivité, la majorité en 1915. [85]

Lorsque la Russie s'est retirée de la guerre, 2 500 000 prisonniers de guerre russes étaient aux mains des Allemands et des Autrichiens. Cela dépassait de loin le nombre total de prisonniers de guerre (1 880 000) perdus par les armées britannique, française et allemande réunies. Seule l'armée austro-hongroise, avec 2 200 000 prisonniers de guerre, s'en est approchée. [86]

Autriche Modifier

L'empire d'Autriche a perdu environ 60% de son territoire à la suite de la guerre et est devenu un État plus petit avec une petite population homogène de 6,5 millions de personnes. Avec la perte, Vienne était maintenant une capitale impériale sans empire pour la soutenir. Les États qui se sont formés autour de l'Autriche craignent le retour de l'empire austro-hongrois et mettent en place des mesures pour l'empêcher de se reformer. [87]

Tchécoslovaquie Modifier

La Tchécoslovaquie a été créée par la fusion des provinces tchèques de Bohême et de Moravie, auparavant sous domination autrichienne, unies avec la Slovaquie et la Ruthénie, qui faisaient partie de la Hongrie. Bien que ces groupes aient de nombreuses différences entre eux, ils pensaient qu'ensemble, ils créeraient un État plus fort. Le nouveau pays était un État multiethnique. La population se composait de Tchèques (51 %), de Slovaques (16 %), d'Allemands (22 %), de Hongrois (5 %) et de Rusynes (4 %), les autres groupes ethniques représentant 2 %. [88] Beaucoup d'Allemands, de Hongrois, de Ruthènes et de Polonais [89] et quelques Slovaques, se sentaient opprimés parce que l'élite politique n'autorisait généralement pas l'autonomie politique des groupes ethniques minoritaires. L'État a proclamé l'idéologie officielle selon laquelle il n'y a pas de Tchèques et de Slovaques, mais une seule nation de Tchécoslovaques (voir Tchécoslovaquie), au désaccord des Slovaques et des autres groupes ethniques. Une fois la Tchécoslovaquie unifiée restaurée après la Seconde Guerre mondiale, le conflit entre les Tchèques et les Slovaques refait surface.

Hongrie Modifier

Après la guerre, la Hongrie a été gravement perturbée par la perte de 72% de son territoire, 64% de sa population et la plupart de ses ressources naturelles. La perte de territoire était similaire à celle de l'Autriche après la division du territoire austro-hongrois. Ils ont perdu les territoires de la Transylvanie, de la Slovaquie, de la Croatie, de la Slavonie, de la Syrmie et du Banat. [87]

Italie Modifier

L'Italie a incorporé les régions de Trieste et du Tyrol du Sud à l'Autriche.

Pologne Modifier

La création d'une Pologne libre et indépendante était l'un des quatorze points de Wilson. À la fin du XVIIIe siècle, l'État de Pologne a été divisé par la Prusse, la Russie et l'Autriche. Lors de la Conférence de paix de Paris, 1919, la Commission des affaires polonaises a été créée qui a recommandé qu'il y ait un passage à travers la Prusse occidentale et Posen, afin de donner à la Pologne l'accès à la Baltique par le port de Dantzig à l'embouchure de la Vistule. La création de l'État de Pologne couperait 1,5 million d'Allemands de Prusse orientale du reste de l'Allemagne. La Pologne a également reçu la Haute-Silésie. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Curzon, a proposé la frontière orientale de la Pologne avec la Russie. Ni les Russes soviétiques ni les Polonais n'étaient satisfaits de la démarcation de la frontière. [87]

Roumanie Modifier

L'état de Roumanie a été considérablement agrandi après la guerre. À la suite de la conférence de paix de Paris, la Roumanie a conservé la Dobroudja et la Transylvanie. Entre les États de Yougoslavie, de Tchécoslovaquie et de Roumanie, une alliance nommée la Petite Entente a été formée. Ils ont travaillé ensemble sur des questions de politique étrangère afin d'empêcher une restauration des Habsbourg. [87]

Yougoslavie Modifier

Initialement, la Yougoslavie a commencé comme le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes. Le nom a été changé en Yougoslavie en 1929. L'État a sécurisé son territoire lors des pourparlers de paix de Paris après la fin de la guerre. L'État souffrait de nombreux problèmes internes en raison de la diversité des cultures et des langues au sein de l'État. La Yougoslavie était divisée sur des bases nationales, linguistiques, économiques et religieuses. [87]


L'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie

La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 134e opus de la série.

27-28 juillet 1914 : l'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie

Au cours de la dernière semaine de juillet 1914, après une décennie d'affrontements et de quasi-accidents, les tensions croissantes entre les deux principaux blocs de l'alliance européenne ont finalement atteint leur paroxysme. Prenant comme prétexte l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, l'Autriche-Hongrie a adressé le 23 juillet un ultimatum contenant des exigences inacceptables à la Serbie. Les diplomates européens se sont empressés de désamorcer la situation, mais le 25 juillet, la Serbie, assurée du soutien russe, a refusé de céder sous-et l'Autriche-Hongrie, également assurée du soutien allemand, a rejeté la réponse serbe, posant les bases de la guerre.

Les roues du destin tournaient vite maintenant, alors que l’empereur d’Autriche-Hongrie Franz Josef a ordonné la mobilisation contre la Serbie et le tsar russe Nicolas II a ordonné des mesures de « pré-mobilisation » et envisage de se mobiliser contre l’Autriche-Hongrie. Mais personne n'avait encore déclaré la guerre, il y avait donc encore une chance, bien que de plus en plus faible, que la guerre soit évitée par un compromis qui sauve la face, offrant à l'Autriche-Hongrie une victoire diplomatique tout en maintenant la souveraineté serbe.

Il ne devait pas être. Les actions de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie le lundi 27 juillet et le mardi 28 juillet ont scellé leur culpabilité en tant qu'auteurs par inadvertance de la Grande Guerre. Face aux preuves croissantes que la guerre de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie ne resterait pas localisée, ils ont continué à rejeter les avertissements de la Russie, de la France, de la Grande-Bretagne et de l'Italie comme du bluff et ont poursuivi leur plan, employant la tromperie pour donner l'impression que la médiation avait un hasard, alors qu'en fait ils n'ont jamais eu l'intention de négocier.

27 juillet : Soupçons britanniques

Après le rejet par l'Autriche-Hongrie de la réponse serbe, le ministre britannique des Affaires étrangères Edward Gray a désespérément tenté d'empêcher une guerre plus large avec tous les outils diplomatiques à sa disposition. Tout en exhortant l'Allemagne à maîtriser l'Autriche-Hongrie et en suppliant la France de faire de même avec la Russie, il a également suggéré qu'elles s'associent à l'Italie, l'autre grande puissance non impliquée, pour offrir une médiation entre la Russie et l'Autriche-Hongrie, comme ils l'avaient fait à la Conférence de Londres en 1913. Les Russes, les Français et les Italiens ont tous accepté l'offre de Grey, mais les Allemands, prétendant toujours qu'ils n'avaient aucune implication dans les plans de l'Autriche-Hongrie, ont répondu que « Nous ne pouvions pas participer à une telle conférence car nous ne pouvons pas traîner L'Autriche dans son conflit avec la Serbie devant un tribunal européen. Plus tard dans la journée, le ministre allemand des Affaires étrangères Gottlieb von Jagow, conscient que l'Allemagne ne pouvait pas paraître totalement obstructive, a déclaré à Goschen, l'ambassadeur britannique à Berlin, que la « Conférence que vous proposez équivaudrait pratiquement à un tribunal d'arbitrage et ne pourrait, en son avis, soient réunis sauf à la demande de l'Autriche et de la Russie.

Une telle demande nécessiterait des pourparlers directs entre la Russie et l'Autriche-Hongrie, mais à huis clos, les Allemands ont saboté l'initiative en disant aux Autrichiens de rejeter les deux médiations extérieures. La preuve accablante vient de l'ambassadeur d'Autriche-Hongrie à Berlin, le comte Szőgyény, qui a envoyé un télégramme secret au ministre des Affaires étrangères Berchtold à Vienne disant

Le secrétaire d'État [Jagow] m'a dit très clairement sous une forme strictement confidentielle que dans un avenir immédiat, des propositions de médiation de l'Angleterre seront éventuellement portées à la connaissance de Votre Excellence par le gouvernement allemand. Le gouvernement allemand, dit-il, donne les assurances les plus contraignantes qu'il ne s'associe en aucune façon aux propositions, s'oppose même résolument à leur examen et ne les transmet que pour se conformer à la demande anglaise. Ce faisant, le gouvernement part du point de vue qu'il est de la plus haute importance que l'Angleterre, à l'heure actuelle, ne fasse pas cause commune avec la Russie et la France.

En d'autres termes, les Allemands ne faisaient que faire des gestes pour faire croire aux Britanniques que leurs intentions étaient pacifiques, créant, espérons-le, suffisamment de confusion et de retard pour que l'Autriche-Hongrie puisse rapidement écraser la Serbie pendant que les grandes puissances étaient encore en train de « parler ». Et si les Russes quittaient la table des négociations et déclaraient la guerre à l'Autriche-Hongrie, avec un peu de chance (les Allemands l'espéraient), les Français et les Britanniques considéreraient la Russie comme l'agresseur et refuseraient de lui venir en aide.

Mais les Allemands étaient beaucoup trop optimistes quant à leurs chances de « diviser » la Triple Entente par des subterfuges diplomatiques. Bien que Gray ait été lent à comprendre ce qui se passait réellement, il n'était pas assez naïf pour croire que l'Autriche-Hongrie agirait contre la volonté de son puissant allié. Dès le 22 juillet, le sous-secrétaire aux Affaires étrangères de Grey, Eyre Crowe, avait averti que les Allemands agissaient de mauvaise foi : « Il est difficile de comprendre l'attitude du gouvernement allemand. À première vue, il ne porte pas le sceau de la franchise. S'ils tiennent vraiment à ce que l'Autriche soit raisonnablement maîtrisée, ils sont les mieux placés pour parler à Vienne. Dans la soirée du 27 juillet, les soupçons de Grey sur les intentions réelles de l'Allemagne grandissaient, selon l'ambassadeur d'Allemagne à Londres, le prince Lichnowsky, qui a averti Berlin que

si la guerre venait maintenant, nous ne pourrions plus compter sur les sympathies anglaises et le soutien britannique, puisque l'action autrichienne serait considérée comme montrant tous les signes d'un manque de bonne volonté. Tout le monde ici est convaincu, et j'entends la même chose de mes collègues, que la clé de la situation est Berlin et si Berlin signifie sérieusement la paix, l'Autriche peut être empêchée de poursuivre une politique téméraire, comme l'appelle Gray.

La marge de manœuvre de Grey était encore limitée par le fait que nombre de ses collègues du cabinet libéral s'opposaient à toute implication dans une guerre continentale, ce qui l'empêchait de proférer des menaces explicites. Néanmoins, le 27 juillet, il signala que la Grande-Bretagne pourrait s'impliquer en autorisant le premier lord de l'amirauté Winston Churchill à maintenir les première et deuxième flottes mobilisées après la revue royale du 18 au 26 juillet.

Berlin fait tapis

La réponse de Berlin a simplement été de doubler sa tromperie. Vers minuit le soir du 27 juillet, le chancelier Bethmann-Hollweg a ordonné à l'ambassadeur d'Allemagne à Vienne, Tschirschky, de transmettre l'offre de médiation de Grey à l'Autriche-Hongrie, mais seulement pour éviter l'impression, tant au pays qu'à l'étranger, que l'Allemagne était dans le faux :

En rejetant toute action de médiation, nous devrions être tenus pour responsables de l'incendie par le monde entier et être représentés comme les vrais fauteurs de guerre. Cela rendrait impossible notre propre position dans le pays [l'Allemagne] où nous devrions apparaître comme ayant forcé la guerre… nous ne pouvons donc pas rejeter le rôle de médiateur et devons soumettre la proposition anglaise au cabinet de Vienne pour examen.

Cette décision n'était évidemment pas sincère car le ministre des Affaires étrangères Jagow n'a jamais retiré sa déclaration à l'ambassadeur d'Autriche-Hongrie, le comte Szőgyény, selon laquelle Vienne devrait ignorer l'offre de médiation. De plus, dans l'après-midi du 27 juillet, les Allemands apprirent que l'Autriche-Hongrie prévoyait de déclarer la guerre le lendemain, mais ne demandèrent jamais à Vienne de retarder la déclaration pour laisser le temps aux négociations. Ainsi, les Allemands feraient simplement semblant d'essayer de raisonner l'Autriche-Hongrie jusqu'à ce qu'elle déclare la guerre, mettant les autres grandes puissances devant le fait accompli et appelant finalement leur bluff.

Cela allait toujours être un énorme pari, mais les décideurs à Berlin et à Vienne semblaient être en proie à un fatalisme las du monde. Le 27 juillet, l'ami et confident de Bethmann-Hollweg, le philosophe Kurt Riezler, écrivait dans son journal : « Tout dépend si Saint-Pétersbourg se mobilise immédiatement et est encouragé ou retenu par l'Occident… , décide de l'avenir de l'Europe et de nos citoyens. Plus tard dans la soirée, alors que la scène internationale s'assombrissait, une autre entrée du journal de Riezler résume l'incroyable complexité de la situation, dont la complexité explosive semblait défier l'entendement, et encore moins le contrôle :

Les nouvelles pointent toutes vers la guerre. A Saint-Pétersbourg, il y a évidemment des débats acharnés sur la mobilisation.L'Angleterre a changé de langage - les gens de Londres viennent évidemment de percevoir que l'Entente sera perturbée s'ils ne soutiennent pas la Russie... Le danger est que la France et l'Angleterre décident d'éviter d'offenser la Russie en soutenant sa mobilisation, peut-être sans vraiment croire que la Russie la mobilisation signifie la guerre pour nous, ils pourraient penser que nous bluffons et décider de répondre par un bluff de leur propre chef.

Au soir du 27 juillet, la panique se répandait dans toute l'Europe. Les bourses ont fermé à Vienne et à Budapest, les capitales jumelles de l'Autriche-Hongrie, ainsi que la capitale belge de Bruxelles, reflétant le malaise face à la possibilité d'une invasion allemande. À Berlin, les socialistes allemands ont organisé des manifestations anti-guerre qui ont attiré 60 000 personnes (contredisant la propagande ultérieure en temps de guerre selon laquelle les Allemands ont embrassé la guerre de tout cœur). Pendant ce temps, Joseph Joffre, chef d'état-major français, ordonna à 40 000 soldats français du Maroc et d'Algérie de rentrer en France en cas de guerre.

28 juillet : La volte-face du Kaiser

En Allemagne, la matinée du mardi 28 juillet a commencé sur une note bizarre, avec un revirement soudain du Kaiser Wilhelm II, qui était rentré précipitamment de son voyage en yacht dans les fjords norvégiens pour superviser personnellement la politique étrangère allemande. Cependant, son changement d'avis n'a pas pu éviter le désastre imminent, en partie parce que ses propres subordonnés l'ont ignoré.

La vérité était que les dirigeants politiques et militaires allemands n'ont jamais vraiment fait confiance à leur chef d'État impétueux pour donner suite à son vœu de soutenir l'attaque de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie. En fait, leur méfiance à l'égard de Wilhelm (qui était connu pour perdre son sang-froid dans les situations de crise) était telle que plusieurs acteurs clés, dont le chancelier Bethmann-Hollweg et le ministre des Affaires étrangères Jagow, lui ont caché des informations et ont traîné des pieds pour exécuter ses ordres à des moments de crise.

Même si le texte de la réponse serbe a été reçu à Berlin vers midi le 27 juillet, Wilhelm n'a vu le texte que le lendemain matin. pas besoin de se battre, gribouillant : « Un grand succès moral pour Vienne mais avec lui toute raison de guerre a disparu.

Cette incroyable volte-face était apparemment le produit d'un vœu pieux et d'une sagesse tardive, car il devenait clair que la Grande-Bretagne et l'Italie ne resteraient pas, en fait, à l'écart dans une guerre européenne. Au lieu de cela, Wilhelm a suggéré une occupation temporaire de Belgrade pour assurer la conformité serbe. Dans ce scénario, l'Autriche-Hongrie laisserait la majeure partie de la Serbie intacte afin d'apaiser les craintes russes, mais conserverait toujours la capitale serbe comme monnaie d'échange, à restituer après que les Serbes aient exécuté toutes les demandes autrichiennes : « À la lecture de la réponse serbe … Je suis persuadé que dans l'ensemble les souhaits de la monarchie danubienne sont satisfaits. Les quelques réserves émises par la Serbie sur des points isolés peuvent à mon avis être clarifiées par la négociation… Cela sera mieux fait par l'occupation autrichienne de Belgrade comme garantie de l'exécution et de l'exécution des promesses… »

Bethmann-Hollweg et Jagow ont sans aucun doute levé les yeux au ciel devant la dernière volte-face du Kaiser : l'idée de « l'arrêt à Belgrade » n'était pas seulement irréalisable - il n'y avait aucune raison de penser que la Russie serait plus favorable à une occupation limitée de la capitale serbe - a également raté tout l'intérêt du plan et devait ennuyer l'Autriche-Hongrie à la suite des promesses répétées de l'Allemagne de soutenir une guerre totale contre la Serbie. Alors ils l'ont plus ou moins balayé. Bien sûr, ils ne pouvaient pas totalement ignorer les ordres de leur monarque, mais ils ont attendu le soir du 28 juillet - après que l'Autriche-Hongrie ait déjà déclaré la guerre à la Serbie - pour transmettre la suggestion à Vienne. Ironiquement, le Kaiser, comme le reste de l'Europe, s'est retrouvé devant le fait accompli.

La déclaration de guerre

Un mois exactement après l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand à Sarajevo, mardi 28 juillet à 11 heures, l'empereur François-Joseph a signé la déclaration de guerre contre la Serbie. Dix minutes plus tard, le comte Berchtold envoya un télégramme à Belgrade (une ouverture appropriée à la première guerre de l'ère moderne, car c'était apparemment la première fois dans l'histoire que la guerre était déclarée par télégramme) déclarant simplement :

Le Gouvernement royal serbe n'ayant pas répondu d'une manière satisfaisante à la note du 23 juillet 1914, présentée par le ministre d'Autriche-Hongrie à Belgrade, le Gouvernement impérial et royal est lui-même obligé de veiller à la sauvegarde de ses droits et intérêts, et, dans ce but, avoir recours à la force des armes. L'Autriche-Hongrie se considère donc désormais en état de guerre avec la Serbie. Comte Berchtold

Dans le même temps, Berchtold envoie un message à toutes les autres grandes puissances reprenant les raisons de sa déclaration de guerre, tout en rassurant, une fois de plus, les Russes, que l'Autriche-Hongrie n'envisage pas d'annexer le territoire serbe. Sans surprise, ces prémisses et ces promesses n'impressionnèrent pas Saint-Pétersbourg, où l'opportunité militaire était sur le point d'éclipser une diplomatie épuisée.

La déclaration de guerre de l'Autriche-Hongrie à la Serbie a montré que tous les discours de l'Allemagne sur la tentative de restreindre son allié n'avaient été fondamentalement qu'une imposture, car l'Autriche-Hongrie n'aurait jamais lancé la guerre sans le soutien allemand. Après avoir appris la nouvelle vers 16 heures, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Sazonov a réagi avec fureur, convoquant l'ambassadeur d'Allemagne, Friedrich Pourtalès, et se lançant dans une tirade selon laquelle (comme le raconte Pourtalès)

il percevait maintenant toute notre politique trompeuse, il ne doutait plus que nous ayons connu les plans austro-hongrois et que tout cela n'était qu'un plan bien ficelé entre nous et le cabinet de Vienne. Irrité par ces reproches, je lui ai répondu que je lui avais clairement dit il y a quelques jours que nous considérions le conflit austro-serbe comme l'affaire de ces deux États.

De plus en plus désespéré, Sazonov se tourna à nouveau vers la Grande-Bretagne, la seule grande puissance qui pourrait encore être en mesure d'amener l'Allemagne à maîtriser l'Autriche-Hongrie, malgré le fait que le ministre des Affaires étrangères Edward Gray avait déjà repoussé plusieurs appels à proférer des menaces explicites contre l'Allemagne. Dans ses instructions à l'ambassadeur de Russie à Londres, Benckendorff, Sazonov a écrit :

A la suite de la déclaration de guerre autrichienne à la Serbie, des discussions directes de ma part avec l'ambassadeur d'Autriche sont évidemment inutiles. Il faudrait que l'Angleterre agisse rapidement en vue de la médiation et que l'Autriche suspende aussitôt les mesures militaires contre la Serbie. Sinon, la médiation ne fera que fournir un prétexte pour retarder le règlement de l'affaire et permettra entre-temps à l'Autriche d'anéantir complètement la Serbie.

Les Russes rédigent des ordres de mobilisation

Alors que ses efforts diplomatiques s'effondraient, Sazonov tentait maintenant d'utiliser la menace d'une action militaire pour amener l'Autriche-Hongrie à arrêter les préparatifs militaires contre la Serbie. C'était une escalade dangereuse, née d'une attitude fataliste semblable à celle qui prévaut en Allemagne. Le général Sergueï Dobrorolski, chef de la division de mobilisation de l'état-major russe, raconte : « Le 28 juillet, jour de la déclaration de guerre austro-hongroise contre la Serbie, Sazonov abandonne d'un seul coup son optimisme. Il est pénétré de l'idée qu'une guerre générale est inévitable..."

Déjà le 25 juillet, le tsar Nicolas II avait ordonné des mesures de « pré-mobilisation » comprenant la promotion des élèves-officiers au rang d'officiers à part entière, le renforcement des unités frontalières au maximum et le rappel des troupes en manœuvre, et il a également accepté « en principe » un mobilisation contre l'Autriche-Hongrie (ce qui, les Russes l'espéraient, indiquerait qu'ils n'avaient pas l'intention d'attaquer l'Allemagne). Le 28 juillet, Sazonov et les autres membres du Conseil impérial étaient prêts à demander au tsar d'ordonner une mobilisation partielle dès le lendemain, mais ils apprirent vite que ce n'était pas simple.

Le 26 juillet, le quartier-maître général de l'armée russe, Youri Danilov, rentre d'une tournée en province pour expliquer qu'une mobilisation partielle contre l'Autriche-Hongrie à elle seule était impossible, l'état-major n'ayant prévu qu'une mobilisation générale contre les deux Allemagne et Autriche-Hongrie. Compte tenu de l'ampleur et de la complexité incroyables des plans de mobilisation, qui nécessitaient de coordonner les mouvements de milliers de trains, il n'y avait pas moyen d'improviser un nouveau plan de mobilisation partielle contre l'Autriche-Hongrie en quelques jours. Et même si c'était possible, une mobilisation partielle serait positivement dangereuse car les mesures improvisées mettraient presque certainement une clé à molette dans les plans de mobilisation générale – laissant la Russie sans défense si l'Allemagne venait au secours de l'Autriche-Hongrie (comme elle le ferait inévitablement).

En grande partie à cause de ces protestations de l'état-major, dans la soirée du 28 juillet, le tsar Nicolas II, toujours indécis, ordonna au Conseil impérial de rédiger deux décrets de mobilisation, ou ukazes, l'un ordonnant la mobilisation partielle et l'autre ordonnant la mobilisation générale. Il les signerait tous les deux le matin du 29 juillet afin que Sazonov puisse donner l'ordre immédiatement si l'Autriche-Hongrie n'interrompait pas ses préparatifs militaires contre la Serbie. La Russie était sur le point de franchir le Rubicon.

Alarme en Allemagne

En fait, les mesures russes de pré-mobilisation alimentaient déjà la peur en Allemagne, où l'état-major savait que le succès du plan Schlieffen dépendait de la victoire sur la France avant que la Russie n'ait le temps de se mobiliser. Dès que les Russes ont commencé à se préparer à la guerre - qu'ils l'appellent "pré-mobilisation" ou autre chose - le temps tournait pour l'Allemagne, qui n'avait que six semaines pour vaincre la France avant que les Russes ne commencent à envahir la Prusse orientale.

Le 27 juillet, l'ambassadeur d'Allemagne à Saint-Pétersbourg, Pourtalès, avait prévenu Berlin de « l'augmentation très considérable des forces russes », tandis que l'attaché militaire allemand, le major Eggeling, avait prévenu le ministre russe de la Guerre, Sukhomlinov, que « même la mobilisation contre l'Autriche seule doit être considérée comme très dangereuse. Le message a été répété par Pourtalès, qui a déclaré à Sazonov sur les instructions de Bethmann-Hollweg que « des mesures militaires préparatoires de la part de la Russie dirigées de quelque manière que ce soit contre nous nous obligeraient à prendre des contre-mesures qui devraient consister en la mobilisation de l'armée . La mobilisation, cependant, signifie la guerre. Les autres membres de la Triple Entente ont également appelé à la prudence, l'ambassadeur britannique Buchanan recommandant le 27 juillet que la mobilisation russe soit « reportée le plus longtemps possible », et l'ambassadeur de France farouchement anti-allemand, Paléologue, donnant le même conseil. le 28 juillet, mais seulement parce que cela aiderait à convaincre les Britanniques que l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, et non la Russie, étaient responsables de la guerre.

Le soir du 28 juillet, l'ambiance à Berlin était vraiment sombre, comme le ministre de la Guerre Falkenhayn a averti le Kaiser Wilhelm qu'ils avaient déjà « perdu le contrôle des événements » et le chef d'état-major Helmuth von Moltke l'a prédit, dans un aperçu qu'il a écrit pour Bethmann-Hollweg que l'Europe était sur le point de se lancer dans une « guerre mondiale… qui détruira la civilisation dans presque toute l'Europe pour les décennies à venir », mais a ajouté que l'Allemagne n'aurait jamais une meilleure chance de gagner qu'elle ne l'a maintenant.

L'Allemagne négocie un traité avec l'Empire ottoman

Avec la guerre imminente et l'Italie, le troisième membre de la Triple Alliance, semblant de plus en plus improbable à combattre à leurs côtés, les Allemands cherchaient désespérément tous les alliés qu'ils pouvaient. Maintenant, ils ont abandonné leur politique de longue date d'ambiguïté calculée envers l'Empire ottoman et ont signalé à la mi-juillet qu'ils envisageraient une alliance à part entière avec Constantinople.

Naturellement, les Turcs, qui craignaient à juste titre les visées russes sur Constantinople et recherchaient depuis des années un mécène et un protecteur parmi les autres grandes puissances, ont sauté sur l'occasion. Après avoir rédigé un premier projet le 24 juillet, les 27 et 28 juillet, le ministre de la Guerre Enver Pacha a rencontré secrètement l'ambassadeur d'Allemagne, le baron Hans von Wangenheim, pour mettre au point le texte définitif de l'accord qu'ils signeraient le 2 août. les semaines qui suivirent, les Turcs glissants ajoutèrent un certain nombre de conditions, dont l'abolition totale des « capitulations » humiliantes qui donnaient aux puissances européennes l'autorité sur les sujets ottomans, et une aide financière et militaire massive.

La tâche des Allemands a été facilitée par la confiscation par la Grande-Bretagne de deux cuirassés en construction pour l'Empire ottoman, le Reshad V et le Sultan Osman I, le 28 juillet, ce qui a suscité l'indignation du public turc. souscriptions publiques et collectes de fonds. Le Premier Lord de l'Amirauté Winston Churchill a justifié la confiscation par des raisons de nécessité militaire, mais de nombreux critiques ont déclaré que son geste autoritaire avait poussé l'Empire ottoman dans les bras de l'Allemagne. Il se trouve que deux cuirassés allemands, le Goeben et le Breslau, croisaient en Méditerranée lorsque la guerre éclate — et ils compenseront parfaitement les navires volés par les perfides Britanniques.

Madame Caillaux retrouvée innocente

Même les moments les plus sombres de l'histoire ont leurs moments inattendus d'absurdité. Le 28 juillet, alors que le monde s'effondrait, un jury français a déclaré Madame Henriette Caillaux, l'épouse de l'homme politique de gauche Joseph Caillaux, non coupable du meurtre de Gaston Calmette, rédacteur en chef du journal conservateur. Le Figaro, le 16 mars 1914.

C'était un verdict pour le moins intéressant, puisque Mme Caillaux avoua librement avoir fusillé Calmette dans ses bureaux, afin de l'empêcher de publier des lettres scandaleuses que lui écrivait Joseph Caillaux alors qu'il était encore marié à une autre femme. Ironiquement, certaines des lettres ont de toute façon été lues au tribunal, y compris une référence suggestive à «un millier de millions de baisers sur tout votre petit corps adoré» - faisant apparemment allusion à des actes sexuels qui ne manqueraient pas de faire sourciller au début du 20e siècle en France, provoquant Madame Caillaux s'est évanoui dans la salle d'audience à cause de la pure infamie de tout cela.

Dans une tournure particulièrement française (qui reflétait également le sexisme enraciné de l'époque), le jury a déclaré Madame Caillaux non coupable de meurtre car, en tant que femme, elle était plus encline à succomber à des sentiments irrationnels et passionnés, et donc non responsable d'elle. actions quand elle a tué Calmette. Cependant, ce raisonnement n'a pas semblé convaincre les foules en colère qui ont assiégé le palais de justice, criant « meurtrière », après l'annonce du verdict.


Le dernier guerrier-roi

Rapports sur les récentes aventures militaires russes dans l'est de l'Ukraine, Temps magazine a mis le président russe Vladimir Poutine sur sa couverture avec le titre Ce que veut Poutine. Les rédacteurs en chef ont répondu à leur propre question rhétorique, énumérant le premier ministre, le président et le tsar par ordre décroissant, les deux premiers étant barrés. Si Temps a raison et Poutine a l'ambition d'être un tsar du XXIe siècle, il devrait étudier les mésaventures militaires du dernier tsar de Russie, Nicolas II.

Nicholas occupe une place unique dans l'histoire en tant que dernier roi-guerrier à avoir dirigé ses armées depuis le front. L'histoire de l'Europe est jonchée d'autres monarques qui ont personnellement dirigé des troupes au combat - certains victorieusement, la plupart pas tellement - notamment Charles XII de Suède, Pierre le Grand de Russie, Frédéric le Grand de Prusse, l'empereur du Saint Empire romain Joseph II, le britannique George II et l'Empereur Napoléon Ier de France. En 1743, George II était le dernier monarque britannique à se battre, mais la royauté continentale était démodée. Les derniers monarques européens à s'affronter sur le champ de bataille étaient Napoléon III de la France et l'allié italien Victor Emmanuel II contre l'Autrichien Franz Josef I à Solferino en 1859. Connu sous le nom de « bataille des empereurs », cet engagement à toutes fins pratiques a fait échouer le rideau sur les empereurs comme maréchaux. Avec l'avènement de la guerre mécanisée au 20e siècle, presque tout le monde a convenu que les guerres devraient être laissées aux professionnels. Les combats contre les rois semblaient appartenir au passé, du moins jusqu'à ce que le tsar Nicolas II, « l'empereur et autocrate de toutes les Russies ».

Né dans la dynastie des Romanov, la position de Nicolas par rapport à son armée était différente de celle de ses contemporains George V d'Angleterre, François-Joseph Ier d'Autriche et Kaiser Guillaume II d'Allemagne. Plus que toute autre armée européenne, l'armée impériale russe a juré fidélité à son souverain. Ses uniformes portaient les armoiries impériales, pas le drapeau russe.

Nicolas se considérait comme un soldat dans la plus pure tradition des fils royaux des Romanov. Il avait reçu une formation et une instruction militaires approfondies dans sa jeunesse et avait été nommé au régiment d'élite Preobrazhensky des sauveteurs, ce qui lui donnait le droit de porter l'uniforme d'officier pour le reste de sa vie. Sur les photographies, Nicholas est toujours représenté en uniforme et souvent entouré d'hommes en uniforme, suggérant qu'il était un membre à part entière du corps des officiers. Pourtant, même dans l'armée impériale russe, il n'a jamais atteint le rang de général, et contrairement à son idole, Pierre le Grand, il n'a jamais commandé d'hommes au combat. Le plus près qu'il se soit rapproché de toute action était de passer en revue les troupes. Ceux qui connaissaient Nicolas l'admiraient le mieux pour ce qu'il était : un homme modeste, charmant et aux manières douces qui se trouvait être le prochain sur le trône à la mort de son père en 1894. L'immense fardeau de se mesurer à ses illustres ancêtres reposait sur épaules étroites. Il avait tendance à suivre les conseils de la dernière personne avec qui il avait parlé, surtout si cette personne était sa femme, Alexandra « Alix » Feodorovna, membre de la noblesse allemande et petite-fille de la reine Victoria de Grande-Bretagne.

Alors que le monde se préparait à la guerre en 1914, Nicholas était hanté par les souvenirs de la guerre russo-japonaise de 1904-1905. Lors de deux défaites humiliantes aux mains des Japonais – à Moukden, en Mandchourie, le 10 mars 1905, et dans le détroit de Tsushima le 28 mai – la Russie a perdu 100 000 hommes et la plus grande partie de sa marine. Le tsar a été contraint d'accepter un traité de paix négocié par les États-Unis pour apprendre par la suite que les forces terrestres russes avaient été en bonne position pour chasser les Japonais de Mandchourie. La débâcle militaire et la perte de confiance qui en a résulté sur le front intérieur russe ont contribué à déclencher des troubles politiques et sociaux. Nicholas s'est convaincu que s'il était allé au front pour avoir une vue de première main des choses, il aurait pris les bonnes décisions.

Lors d'un camp d'entraînement à Veliky Novgorod, Nicolas consacre un régiment de dragons sur le point de se déployer. (Sueddeutsche Zeitung Photo/Alamy Stock Photo)

Au début de la Première Guerre mondiale, le plus grand avantage militaire de la Russie était sa vaste réserve de main-d'œuvre. Depuis l'époque d'Alexandre Ier, les branches d'élite de l'armée étaient l'artillerie et la cavalerie, dont aucune n'avait changé de doctrine ou d'organisation depuis les guerres napoléoniennes.Les plus grandes faiblesses de l'armée étaient son retard industriel et un corps d'officiers très politisé, avec des centaines de généraux et de colonels surnuméraires. Les événements ont rapidement prouvé que la bravoure et le dévouement des soldats russes envers leur «Petit Père» ne remplaçaient pas les fusils, les transports motorisés et une armée de l'air moderne. Au sommet se trouvait Nicholas Romanov, tout ce que l'on pouvait demander à un allié – un joueur d'équipe, loyal et fondé sur des principes – mais pas un commandant en chef chevronné.

Les décisions de Nicolas à la veille de la guerre ont désavantagé la Russie avant même que les premiers coups de feu ne soient tirés. Il avait longtemps cherché à éviter les conflits en restant en contact télégraphique personnel avec son homologue allemand et cousin Kaiser Wilhelm II. Ultimement poussé par ses propres généraux à prendre l'initiative, Nicolas ordonna la mobilisation partielle de l'armée le 28 juillet 1914. Le lendemain, après avoir été informé que des mesures à mi-chemin plongeraient l'armée dans le chaos, le tsar ordonna la mobilisation générale, provoquant une Le haut commandement allemand passe à la vitesse supérieure avec ses propres plans de guerre. Après avoir reçu un télégramme de Wilhelm, Nicolas ordonna à nouveau une mobilisation partielle, puis sous la pression renouvelée de ses généraux et ministres changea d'avis une fois de plus et rétablit la mobilisation générale, exaspérant ainsi ses propres militaires et désorientant ses alliés. Quoi qu'il en soit, le 1er août, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et les troupes allemandes ont franchi la frontière belge trois jours plus tard. Nicolas a ordonné une invasion immédiate de la Prusse. Ces premières erreurs de calcul ont défini le modèle du tsar au cours du conflit.

Le premier jour de la guerre, il nomma son cousin le grand-duc Nicolas Nikolaïevitch commandant suprême en chef, ajoutant de manière énigmatique : « jusqu'à ce que je puisse rejoindre l'armée ». Les conseillers militaires du tsar étaient tous d'accord avec sa décision. Nikolaïevitch, 57 ans, était diplômé de l'Académie d'état-major, avait combattu courageusement pendant la guerre russo-turque de 1877-1878 et avait reçu la plus haute décoration militaire du pays. Cependant, Nicholas a décidé de choisir le personnel de son cousin.

Nikolaïevitch a d'abord établi son Stavka, ou quartier général, à la jonction ferroviaire de Baranovichi (dans l'actuelle Biélorussie), à ​​peu près à mi-chemin entre les fronts allemand et autrichien. En 1915, sous la pression des avancées allemandes, il l'a déplacé plus à l'est à Mogilev. Bien que le haut commandement ait fait de son mieux pour garder Nicolas à Petrograd (récemment rebaptisé de Saint-Pétersbourg pour sonner moins allemand), la guerre n'avait pas encore un mois lorsque le tsar a fait sa première de nombreuses visites à la Stavka. Personne ne pouvait l'accuser de manquer de courage. Lors de sa visite, les généraux tentèrent de l'occuper en lui faisant inspecter les fortifications, décorer des soldats héroïques et prononcer des discours entraînants. Ils étaient plus heureux quand il restait chez lui au palais impérial.

À Moguilev, il est resté dans la maison du gouverneur de la province mais était au siège chaque matin à 9h30. Là, il examinait les rapports, généralement suivis d'un déjeuner tranquille, et dans l'après-midi, il pouvait rendre visite aux hommes dans leurs camps avant de terminer la journée en visitant les hôpitaux de campagne. Passer en revue ses soldats en formation n'a jamais manqué de l'encourager, ce qui a amené Nicholas à croire qu'il faisait vraiment une différence. Après un dîner préparé par son chef personnel et servi sur la vaisselle royale, il assistait aux séances de planification jusqu'à tard dans la nuit. Il emmenait souvent son jeune fils et héritier, Alexis, avec lui lors de ces visites, considérant que c'était une bonne formation pour le futur empereur. Pendant ce temps, Alexandra est restée à Petrograd en tant que régente, dirigeant le pays en son absence, n'écoutant personne d'autre que Grigori Raspoutine, son conseiller mystique manipulateur.

Les premières hésitations de Nicholas à s'investir directement dans les opérations militaires durent moins d'un an. Laisser les décisions finales au commandant suprême et à son état-major était bien, mais le titre de Nicholas et l'uniforme des gardes de la vie qu'il portait invariablement empêchaient d'ignorer ses suggestions utiles – qui étaient en réalité des ordres dans un langage plus circonspect. Une expression faciale en conseil, même le mouvement d'un sourcil, pouvait indiquer une désapprobation, et l'on ne montait pas à un rang élevé dans l'armée impériale russe sans savoir comment apaiser la royauté.

Dans la deuxième année de la guerre, il a détaillé ses activités dans un livre, Son Altesse Royale l'Empereur Nicolas II servant dans le Armée, publié sous l'imprimatur du ministère de la Cour impériale. Selon les mémoires, il avait personnellement rencontré des milliers de soldats, les avait remerciés pour leur service et les avait consolés de leurs pertes. Il a exprimé l'espoir que sa présence les inspirerait à des "exploits de défi" encore plus grands. Le livre récapitulait ses visites aux fortifications, aux hôpitaux de campagne et aux retranchements allemands capturés, dont il y en avait peu. Il comprenait un portrait de Nicholas dans son uniforme de Life Guards. Comme la plupart de ses soldats étaient analphabètes, le livre s'adressait évidemment aux classes supérieures de chez eux, pour leur rappeler les fardeaux que leur empereur devait supporter.

En 1915, les bonnes nouvelles étaient difficiles à obtenir. L'armée avait été chassée de la Prusse orientale et de la Pologne, repoussée sur ses talons sur presque tous les fronts, perdant au passage 1 million d'hommes tués ou blessés et trois quarts de million capturés. Aucune armée ne pouvait supporter de telles pertes. La force intensément loyale et modestement entraînée qui était entrée dans la guerre avait été en grande partie détruite. En 1917, seul un officier sur 10 était un vétéran, leurs remplaçants étaient des conscrits et des mécontents. Nicholas a essayé de rester informé des opérations sur le terrain sur tous les fronts, récompensant les performances et éliminant l'incompétence, et il avait toujours à l'esprit la conviction que sa position lui donnait le droit divin d'assumer le commandement personnel s'il le souhaitait. Cette pensée horrifiait ses officiers supérieurs, mais la femme de Nicholas l'encourageait Alexandra croyait fermement que son « Nicky » devait être à la tête de ses soldats.

Vers la seconde moitié de 1915, des réfugiés et des soldats découragés obstruaient les routes menant de la Pologne russe. Nicholas sentit qu'il ne pouvait plus rester sur la touche. Le seul moyen de sauver la Russie était de prendre lui-même en charge l'armée. De Moguilev, il télégraphie à son cousin George V en Angleterre : « En cette période grave que traverse mon pays, j'ai décidé de prendre en main la direction de mes armées. En vous annonçant ce fait, j'exprime une fois de plus ma conviction qu'avec l'aide de Dieu et grâce aux efforts conjugués des Alliés, leur victoire finale couronnera cette guerre sanglante. Ce n'était peut-être pas l'anglais du roi, mais c'était suffisamment clair pour perturber George V sur l'état des choses avec son allié oriental. À la mi-août, le grand-duc Nicolas était sorti et le tsar Nicolas était le commandant suprême, avec le général Mikhail Alekseyev comme chef d'état-major de la Stavka. Nicholas considérait toujours son propre rôle en grande partie comme un booster de moral plutôt que comme un commandant sur le terrain, mais tout le monde, de ses alliés à ses ministres à Petrograd, connaissait la vérité : il était commandant en chef dans tous les domaines. Les défenseurs du mouvement ont depuis fait valoir que personne d'autre à sa disposition n'était capable de commander, mais il est évident que Nicholas croyait d'une manière mystique que son heure était proche. Il n'avait pas tellement le courage inspiré d'une Jeanne d'Arc dans un moment sans surveillance qu'il songeait à haute voix: "Peut-être qu'un bouc émissaire est-il nécessaire pour sauver la Russie." Toujours dans son coin, Alexandra encourageait son fantasme d'être personnellement appelée à sauver la Russie, et elle ne voyait que des jours meilleurs devant lui avec lui à la tête de ses armées.

Le corps des officiers russes a affronté la tournure étonnante des événements avec un acquiescement remarquable, peut-être en raison de leur loyauté avouée envers le tsar d'abord et la nation en second lieu. Mais alors que la voie était ouverte à Nicolas pour exercer sa pleine prérogative royale, il hésita de façon caractéristique. Bien que présidant régulièrement des conseils de guerre, il s'efforçait de n'imposer sa volonté que lorsque cela était nécessaire pour résoudre une dispute. Ses officiers le savaient tous, cependant, ils résolvaient souvent des arguments en accord avec ses opinions. Nicolas s'est fortement appuyé sur Alekseyev, un traditionaliste têtu et impopulaire. Mais contrairement à son cousin Wilhelm, Nicolas ne se sentait pas tenu de respecter la hiérarchie de son état-major. Il les a parfois ignorés, qui ont alors suggéré de convoquer des commandants supérieurs pour des réunions personnelles, au cours desquelles il les a interrogés de près sur leurs plans.

La première année de Nicholas en tant que commandant suprême a semblé confirmer qu'il avait choisi la bonne personne pour le poste. Il remplaça le timide général Nikolay Ivanov sur le front sud-est par le dynamique Alexeï Brusilov, qui, à l'été 1916, justifia sa promotion en dirigeant ce qu'un historien a appelé « l'offensive alliée la plus massive et la plus réussie » de la guerre, éliminant presque l'Autriche. -Hongrie et secouant le haut commandement allemand jusque dans ses bottes.

Pourtant, chaque fois que Nicolas a fait quelque chose de louable, il a fait quelque chose d'imprudent, comme annuler l'offensive réussie de Brusilov en raison de l'augmentation des pertes, ou nommer son oncle, le grand-duc incompétent Paul Alex androvich, pour diriger une armée en dehors de la chaîne de commandement régulière. Quel que soit le bénéfice moral de la présence de Nicholas au quartier général de l'armée, il était plus que compensé par l'intrigue galopante et le désespoir croissant encouragés par ses fréquentes absences de la cour. En effet, Nicolas s'amusait généralement à la Stavka. De retour à Petrograd, il ne vit que des critiques et des crises tout autour.

À la Stavka, il pouvait émettre des ordres radicaux auxquels tout le monde obéissait rapidement. Le 14 juin 1916, il tient un conseil de ses ministres et généraux, groupes qui ne communiquent jamais directement. Ils se sont rencontrés dans une tente ouverte érigée à côté du train impérial. Pour remonter le moral, Nicholas a annoncé son engagement indéfectible à « se battre jusqu'à une fin victorieuse ». Plus tard cette année-là, il a limogé son premier ministre pour avoir cherché à ouvrir des négociations avec l'Allemagne en vue d'une paix séparée. Nicholas était déterminé à ce qu'il n'y aurait pas de reddition. Il avait fait cette erreur avec le Japon. Plus jamais.

La décision de Nicolas de se nommer commandant suprême a nourri son ego et apporté un certain degré de stabilité aux opérations militaires, mais elle a également lié son propre destin à celui de ses armées. Leurs échecs collectifs sont devenus ses échecs personnels. L'un des rares bons conseils qu'il avait reçu lui était venu en 1914 de Raspoutine, qui l'avait supplié de ne pas s'impliquer dans la guerre, « car la guerre signifiera la fin de la Russie et [de la famille royale], et vous perdrez contre le dernier homme. Alors que les Allemands qui avançaient continuaient de mettre en déroute et d'anéantir les troupes russes, le blâme retomba sur Nicolas. Son médecin et Alexandra craignaient qu'il ne soit au bord de la dépression nerveuse.

À ses malheurs sur le front s'ajoutent des troubles sur le front intérieur et, en mars 1917, la politique prend le pas sur les questions militaires. Les radicaux de la Douma d'État ont décidé que la monarchie devait disparaître. Ils prirent le pouvoir et formèrent un gouvernement provisoire. Lorsque la nouvelle est parvenue à Nicolas à Mogilev, il a sauté dans un train et s'est précipité vers Petrograd, à une journée de route vers le nord.

Le tsar croyait apparemment qu'il sauverait son empire. Des années plus tard, les historiens et les tsaristes critiquèrent sa décision de quitter le quartier général de l'armée. Bien que l'armée russe ait été battue par des mutineries, des désertions massives et des pertes massives, Nicholas sautait de la poêle à frire dans le feu. Une révolution brassicole l'attendait à Petrograd. La Stavka, le seul instrument restant de son autorité royale, était peut-être le port le plus sûr pour lui. Quoi qu'il en soit, il n'est jamais arrivé à Petrograd.

Aux petites heures du matin du 3 mars 1917, le tsar Nicolas rencontra secrètement quatre hommes - les représentants de la Douma Alexandre Goutchkov et Vasily Shulgin et les généraux Nikolai Ruzsky et Youri Danilov - dans une voiture du train impérial garée à Pskov, à un peu plus de la moitié du Pétrograd. Ils lui ont dit que la population générale et son armée bien-aimée étaient en révolte, plus par désillusion et lassitude de la guerre que par conspiration. Les fonctionnaires lui ont conseillé le seul moyen de sauver la nation et la dynastie allait passer le pouvoir, bref abdiquer. Ils s'étaient attendus à un argument qu'ils ont rencontré était une soumission humble. Nicolas a signé les papiers qu'ils ont rédigés, nommant son frère le grand-duc Michel Alexandrovitch successeur (une décision annulée par le gouvernement provisoire le lendemain) et renommant le grand-duc Nikolaïevitch au poste de commandant suprême en chef.

S'étant éloigné de toute prise de décision, Nicolas retourna à la Stavka plutôt que de continuer dans la capitale, croyant peut-être que c'était son devoir. Le lendemain, il adressa l'annonce écrite de son abdication non pas à la nation ni même à la Douma mais à son armée bien-aimée, jusqu'à s'accrocher à sa vision de lui-même en tant que roi-guerrier. Le document signé faisait même référence au bouleversement révolutionnaire d'un point de vue militaire : « Les troubles populaires internes menacent d'avoir un effet désastreux sur la conduite future de cette guerre persistante. Pourtant, même au milieu de l'effondrement interne, il cherchait à réconforter ses hommes : « L'ennemi cruel fait ses derniers efforts, et l'heure approche où notre glorieuse armée avec nos vaillants alliés l'écrasera !... Que le Seigneur Dieu aide la Russie ! " Une entrée du 2 mars dans son journal reflétait des pensées plus sombres : « Tout autour de moi, il y a la trahison, la lâcheté et la tromperie.

Comme d'habitude, le train avait déjà quitté la gare pour Nicolas II. Après 500 ans de règne tsariste, les Russes avaient chassé leur empereur, mettant fin au règne de Nicolas et à la dynastie des Romanov de 300 ans. Personne n'a été plus surpris que Nicho las lorsque l'armée s'est consciencieusement alignée sur le gouvernement provisoire. Un an plus tard, le gouvernement révolutionnaire bolchevique a signé un traité avec l'Allemagne, mettant fin à la participation de la Russie à la Première Guerre mondiale, bien que la guerre civile se profile.

Napoléon III aurait dit un jour de son ennemi juré Franz Josef que le monarque autrichien pouvait perdre une bataille, peut-être même une guerre, et rester empereur, alors que lui, l'empereur français, dépendait du succès pour conserver son trône. Nicolas II a été confronté à une situation similaire pendant la Première Guerre mondiale. Guillaume II ou Franz Josef auraient pu négocier un accord de paix aussi tard qu'au printemps 1918 et rester au pouvoir. Mais à partir du moment où il a pris ses fonctions de commandant en chef russe, le sort du tsar dépendait en grande partie de ses succès sur le champ de bataille.

L'histoire doit évaluer la performance de Nicolas à plusieurs niveaux : sa conduite a-t-elle rallié son peuple au trône ? Sa participation aux conseils de guerre a-t-elle eu un effet positif ? A-t-il fait son devoir ? Sur un seul de ces points, Nicolas a réussi : quoi qu'il ait fait ou n'ait pas fait d'autre, personne ne pourrait jamais l'accuser de ne pas faire son devoir. Sa chute précipitée est sans précédent. Nicolas n'avait jamais reçu autant d'amour de la part de son peuple qu'au début de la guerre. Malheureusement, il a confondu leur amour de la monarchie et de la Mère Russie avec l'amour de lui-même.

Vladimir Poutine semble entretenir des rêves d'être un autre Pierre le Grand. Il devrait faire attention, de peur qu'il ne devienne un autre Nicolas II. Quelle que soit la situation actuelle en Ukraine, Poutine peut peut-être se consoler du fait qu'en 1996, l'Église orthodoxe russe a canonisé Nicolas et sa famille en tant que saints, avec des halos dorés sur leur image emblématique. Gagner ou perdre, Poutine pourrait aspirer à cette distinction.

Originaire de Fort Worth, Richard Selcer enseigne et écrit sur l'histoire depuis quatre décennies. Il est l'auteur de 10 livres et de dizaines d'articles de magazines. Pour aller plus loin, il recommande Le dernier tsar, par Edvard Radzinsky et Nicolas II : Empereur de toutes les Russies, par Dominic Leven.


Anniversaire de la victoire

C'est aujourd'hui le 100e anniversaire de l'une des plus grandes victoires russes de la Première Guerre mondiale : la prise de la forteresse ottomane d'Erzeroum le 16 février 1916.

Le complexe d'Erzeroum, composé d'un noyau de 11 forts et batteries avec deux autres forts sur chaque flanc et d'une garnison de 50 000 hommes et de 300 à 400 canons, était la pièce maîtresse de la ligne ottomane en Anatolie, dans l'est de la Turquie. Contre elle se trouvaient 80 000 soldats de l'armée du Caucase de l'empire russe. Ainsi, bien que les Russes aient un avantage numérique, ce n'était pas du tout la majorité de 3-1 normalement considérée comme nécessaire pour une attaque réussie, sans parler d'une attaque contre un objectif aussi puissant.

L'armée du Caucase avait lancé une offensive contre les défenses turques en Anatolie le 10 janvier 1916. L'idée était d'infliger une sérieuse défaite aux Turcs avant que des renforts puissent arriver de Gallipoli, qui avait été récemment abandonné par les Britanniques. Six jours après le début de l'offensive, les Turcs abandonnent leurs positions et se replient vers la protection d'Erzeroum. Le 19 janvier, le chef d'état-major du premier corps d'armée du Caucase russe, le général de division V.G. Lastochkin, télégraphia au vice-roi du Caucase, le grand-duc Nikolaï Nikolaïevitch, demandant la permission d'attaquer Erzeroum en fuite avec les éléments avancés de son corps avant que les Turcs puissent organiser leurs défenses. Le Grand-Duc rejeta la proposition, la jugeant trop dangereuse, et les Russes attendirent d'avoir mobilisé toutes leurs forces avant de préparer leur prochain mouvement.

Fin janvier, le commandant de l'armée du Caucase, le général N.N. Iudenich, a décidé de risquer un assaut tous azimuts sur la forteresse. Le grand-duc Nikolai Nikolaevich était réticent à donner son approbation, mais a finalement cédé et, le ou vers le 1er février, a donné à Iudenich la permission de procéder. Le 11 février 1916, l'assaut commence.

Le point principal de l'effort russe était une attaque à travers la crête de Kargapazar au nord de la forteresse. Les Turcs l'avaient laissé la plupart du temps sans défense en raison du terrain montagneux et des conditions hivernales difficiles, qui, selon eux, rendaient la crête infranchissable. Les soldats russes ont cependant réussi à traverser la crête en force et, le 14 février, ils avaient débordé la plupart des défenses de la forteresse. Le lendemain, les Turcs commencèrent à abandonner Erzeroum et le 16 février, les Russes entrèrent dans la ville. "Le Seigneur Dieu a apporté une aide si précieuse aux forces super vaillantes de l'armée du Caucase qu'après une tempête sans précédent de cinq jours, Erzeroum a été prise", a télégraphié le grand-duc au tsar, ajoutant que son armée avait fait 14 000 prisonniers.

Après Erzeroum, l'armée du Caucase a continué à avancer vers l'ouest en Anatolie. L'armée ottomane n'a jamais complètement récupéré. Si la révolution de 1917 n'était pas intervenue, la victoire totale de la Russie sur la Turquie aurait été assurée.

Le Grand-Duc Nikolaï Nikolaïevitch passe en revue les drapeaux ottomans capturés à Erzeroum Le Grand-Duc passe en revue les troupes russes à Erzeroum.

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Contenu

Depuis le déclenchement de la Première Guerre mondiale, la Russie a participé à de nombreuses batailles pour tenter d'aider la Serbie. Avant la guerre, la Russie (comme l'Allemagne) a élaboré un plan sur la façon de traiter ses ennemis, le général russe Youri Danilov est venu avec ce qu'on appelle en anglais "Plan 19", ce plan a été élaboré après avoir entendu parler du plan Schlieffen (qui est le plan de l'Allemagne pour envahir la France à travers la Belgique). Parce que l'Allemagne serait préoccupée par l'invasion de la France, la Russie voulait envahir l'Allemagne.À l'origine, le plan 19 devait avoir 4 divisions de l'armée russe pour envahir l'Allemagne depuis la Prusse orientale. Mais, des arguments ont émergé au sujet du plan et d'autres hauts commandants russes ont déclaré que l'Autriche-Hongrie serait également une menace (encore plus que l'Allemagne), donc le plan a changé et les 4 divisions de l'armée ont comploté en 2 (car 2 envahiraient L'Autriche-Hongrie et les 2 autres défendraient les possessions de la Russie et les régions baltes contre l'invasion de l'Allemagne.

Comme les 2 divisions envahissant l'Autriche-Hongrie ont eu du succès, les 2 divisions défendant ce qu'on appellerait la Pologne (comme Tannenberg et Ludz

prononcé comme "Wootch") s'est avéré désastreux pour l'armée russe.

Au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, les problèmes de la Russie s'aggraveraient, et pas seulement pour l'armée russe, mais pour ses civils restés au pays.

Révolution russe (février)

En avant : Ce sera un résumé de l'événement. Pour plus de détails sur la révolution russe, cliquez ici.

Au début de 1917, et comme l'armée russe subirait plus de défaites sur le front, cela fit le tsar russe Nicolas II« l'air mauvais parmi le public russe, et parce que l'Empire ottoman a rejoint les puissances centrales, ils ont également créé un blocus dans la mer Noire, bloquant l'accès de la Russie à des fournitures précieuses. Cela provoquerait également une crise économique en Russie.

La combinaison de la guerre, d'une crise économique, de denrées alimentaires telles que le pain en très pénurie et d'une grève du travail a conduit à une série de manifestations dans toute la Russie occidentale le 23 février (ou le 8 mars selon le calendrier actuel), et de nombreux blâmes le tsar pour cette série d'événements.

Comme le veut la tradition, aller contre le tsar, c'est aller contre le dieu adoré par les chrétiens orthodoxes. Alors Nicolas a ordonné à son armée de gardes cosaques de tirer sur les manifestants. Bien que certains leur tirent dessus (tuant certains d'entre eux dans le processus), la plupart ne l'ont pas fait, et certains d'entre eux se sont même joints à la manifestation contre le tsar.

Finalement, le train du tsar a été arrêté par des manifestants (comme le tsar revenait des troupes de tête sur le front de l'Est). Cela oblige Nicolas à abdiquer le trône le 2 mars (ou le 15 mars selon le calendrier actuel), et parce qu'Alexei était trop jeune (et physiquement inapte à gouverner), la dynastie des tsars se termine.

La Douma d'État (formée par Nicolas en 1905 après une petite révolution) est devenue le gouvernement provisoire, dirigé par Alexander Kerensky, le gouvernement a transformé la Russie en une république. Ils ont essayé de faire des réformes politiques et ont même renversé certaines décisions du tsar.

Troubles de l'été

Malgré cela, le gouvernement provisoire a décidé de maintenir la Russie dans la guerre (en raison de ses alliés : la Serbie et la Roumanie) cela a également continué les pénuries alimentaires et a pris des terres aux paysans.

Cela a rendu le gouvernement provisoire impopulaire auprès du public russe. Ainsi, une organisation appelée le « Conseil soviétique des députés ouvriers de Petrograd »  (ou simplement des Soviétiques) pour les représenter.

Pendant ce temps, un adepte des enseignements communistes de Karl Marx, Vladimir LénineIl a traversé l'Europe pour commencer les révolutions communistes, il a ensuite reçu des fonds de l'Allemagne pour aider à lancer une révolution en Russie dans l'espoir de sortir la Russie de la guerre. Lénine a alors formé un groupe communiste radical connu sous le nom de "Bolcheviks" et après avoir lancé une tentative ratée de coup d'État en juillet, il a été envoyé en exil. Mais après une offensive ratée du gouvernement provisoire, ainsi qu'un autre coup d'État du général russe Lavir Kornilov le 22 août (ou le 4 septembre selon le calendrier actuel). Les bolcheviks ont eu une seconde chance lors d'un autre coup d'État car les bolcheviks avaient un flot de membres du parti (y compris des hommes comme Joseph Staline et l'ancien ami de Lénine, Léon Trotsky).

Révolution russe (octobre)

Le 24 octobre (ou le 7 novembre selon le calendrier actuel), les bolcheviks ont mené un autre coup d'État contre le gouvernement provisoire au Palais d'Hiver, cette fois les bolcheviks ont réussi et ils ont renversé le gouvernement provisoire.

La Russie enfin sortie

Le 3 mars 1918. Léon Trotsky négocia avec les Allemands un traité connu sous le nom de "Le traité de Brest-Latovsk". Mettre officiellement fin à l'implication de la Russie dans la guerre.

Cependant, cela aurait des conséquences. Tout d'abord, tous les soldats allemands et une partie de l'armée austro-hongroise qui combattaient sur le front oriental sont désormais rappelés pour combattre sur le front occidental, renforçant les défenses de l'Allemagne là-bas.

Une autre conséquence est que la Roumanie, qui menait également une bataille perdue d'avance contre les puissances centrales et a perdu la Russie, qui était l'alliée de la Roumanie, a été forcée de se rendre, les laissant également hors de la guerre.

Tout comme il semble que les puissances centrales renversaient le cours de la guerre en leur faveur et que l'Alliance occidentale pourrait perdre la guerre, l'Alliance obtiendra plus d'aide, d'une meilleure puissance nationale. Les Etats-Unis d'Amérique.


Spoutnik

Les Soviétiques ont lancé des programmes d'exploration spatiale et de fusées dans les années 1930 dans le cadre de l'agenda de Staline&# x2019s pour la construction d'une économie industrielle avancée. De nombreux premiers projets étaient liés à l'armée soviétique et gardés secrets, mais dans les années 1950, l'espace deviendrait une autre arène dramatique pour la compétition entre les superpuissances mondiales en duel.

Le 4 octobre 1957, l'URSS a lancé publiquement Spoutnik 1&# x2014, le tout premier satellite artificiel, en orbite terrestre basse. Le succès de Spoutnik a fait craindre aux Américains que les États-Unis prennent du retard sur leur rival technologique de la guerre froide.

La course à l'espace qui s'ensuit s'intensifie en 1961 lorsque le cosmonaute soviétique Youri Gagarine devient le premier humain dans l'espace.

Le président américain John F. Kennedy a répondu à l'exploit de Gagarine en affirmant audacieusement que les États-Unis mettraient un homme sur la lune d'ici la fin de la décennie. Les États-Unis ont réussi&# x2014 le 20 juillet 1969, l'astronaute Neil Armstrong est devenu la première personne à marcher sur la lune.


Premier humain dans l'espace : Youri Gagarine

En 1959, les observateurs américains pensaient que l'Union soviétique serait la première à envoyer un humain dans l'espace en raison du temps nécessaire pour préparer le premier lancement de Mercure. Le 12 avril 1961, l'URSS a de nouveau surpris le monde en lançant Youri Gagarine sur une seule orbite autour de la Terre dans un vaisseau qu'ils ont appelé Vostok 1. Ils ont surnommé Gagarine le premier cosmonaute, traduit approximativement du russe et du grec par « marin du Bien qu'il ait eu la possibilité de prendre le contrôle manuel de sa capsule en cas d'urgence en ouvrant une enveloppe qu'il avait dans la cabine qui contenait un code qui pouvait être tapé dans l'ordinateur, il a volé en mode automatique comme un précaution la science médicale à cette époque ne savait pas ce qui arriverait à un humain dans l'apesanteur de l'espace. Vostok 1 a tourné en orbite autour de la Terre pendant 108 minutes et a fait sa rentrée au-dessus de l'Union soviétique, avec Gagarine éjecté du vaisseau spatial à 23 000 pieds et atterrissant en parachute.

Gagarine est devenu un héros national de l'Union soviétique et du bloc de l'Est, et une célébrité mondiale. Moscou et d'autres villes de l'URSS ont organisé des manifestations de masse, d'une ampleur inférieure seulement au défilé de la victoire de la Seconde Guerre mondiale en 1945.


La Russie post-soviétique a des sentiments mitigés pour le tsar Nicolas II

La Russie a célébré le 400e anniversaire de la dynastie des Romanov, dont le règne a pris fin de façon dramatique et tragique après la révolution bolchevique de 1917.

Comment les Russes modernes perçoivent-ils l'héritage royal et quelles sont leurs perceptions du dernier tsar, Nicolas II ? L'attitude du public à son égard a subi plusieurs changements depuis l'effondrement de l'Union soviétique il y a deux décennies, les études les plus récentes montrant une augmentation de l'appréciation du monarque.

Une enquête menée auprès de 1 600 Russes par l'organisme de sondage Levada Center de Moscou a révélé que 48 % considéraient Nicolas II de manière positive. Il suivait toujours le leader de l'ère soviétique Leonid Brejnev en tant que chef d'État le plus populaire de la Russie au XXe siècle, et même légèrement derrière Lénine et Staline, mais a obtenu beaucoup plus de résultats que Boris Eltsine, premier président de la Russie indépendante, ou Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant soviétique. , qui ont interrogé respectivement 22% et 21%.

Nicholas avait également la note négative la plus basse parmi les personnes interrogées.

Le président Vladimir Poutine a récemment demandé aux historiens russes de développer une histoire cohérente de la Russie ou, comme il l'a dit, une histoire de la Russie cohérente à utiliser dans les manuels scolaires. Comment la règle de Nicholas sera jugée n'est pas encore claire. Par conséquent, le 400e anniversaire de la maison House of Romanov est célébré tranquillement cette année, sans grand programme culturel ou officiel.

Dans le même temps, le Kremlin a opté pour les commémorations marquantes d'un autre jubilé, le centenaire qui approche du début de la Première Guerre mondiale, car les enjeux militaires et la « puissance de l'armement russe » s'inscrivent plus facilement dans les exigences idéologiques actuelles.

La Russie doit encore se réconcilier pleinement avec son passé et son histoire n'est pas tant un &ldquohome» qu'un &ldquobattlefield&rdquo. Les perceptions du dernier tsar semblent déjà différentes par rapport à une enquête de 1994 qui demandait quel ancien dirigeant pouvait être considéré comme un véritable patriote russe. Seuls 5% des personnes interrogées ont choisi Nicolas II, qui n'a même pas fait partie des dix premiers.

L'évaluation de la famille royale dans l'ère post-perestroïka immédiate s'est concentrée principalement sur le sort de Nicolas, de sa famille et de ses serviteurs, les gens voyant dans cette tragédie un signe avant-coureur de toute l'histoire ultérieure de la répression soviétique et de l'impitoyable, même envers les enfants. Il n'y avait pas un grand intérêt pour son gouvernement dans son ensemble ou pour sa politique. Son image de leader mélancolique et politiquement faible est restée incontestée.

Puis, sous l'influence de l'Église orthodoxe russe émigré hors de Russie, une vénération pour le dernier empereur en tant que saint a commencé à germer dans certaines parties du pays. Le patriarcat de Moscou s'opposait toujours à la canonisation au début des années 1990 et il refusa d'accepter de manière concluante l'authenticité des restes de la famille royale qui avaient été découverts pour la première fois en 1971 par le groupe Ryabov-Avdonin.

Au fur et à mesure que les années 90 progressaient, l'image de Nicholas a commencé à prendre un nouveau sens. La société est devenue plus divisée après l'élection d'Eltsine pour un second mandat en 1996 alors que les espoirs d'une intégration rapide avec l'Occident se sont dissous après l'effondrement du communisme.

Nicolas II est devenu un symbole important pour l'opposition conservatrice, qui le considérait comme une figure sacrée protégeant le peuple russe et sa foi d'une civilisation occidentale impie. Les mouvements politiques de Nicolas ont été interprétés dans le cadre d'une lutte mondiale pour préserver le seul vrai christianisme, la croyance en la Russie comme « la Troisième Rome ».

La famille royale a été discutée dans la presse tout au long des années 1990 après qu'Eltsine ait formé une commission en 1993 pour identifier leurs restes. En 2013, le patriarche Kirill a soudainement publié une déclaration déclarant que de nouvelles informations étaient apparues. Bien que le site de la sépulture initiale de la famille royale à Ganina Yama, à l'extérieur d'Ekaterinbourg, soit devenu une destination de pèlerinage, il est possible que ceux qui ont déclaré que le véritable lieu de sépulture soit le ravin de Porosenkin à proximité soient considérés comme corrects.

Cathédrale Ipatyev sur le sang à Ekaterinbourg. Source : Vladimir Oudilov

Pour Eltsine, le destin de Nicolas avait aussi un aspect personnel. Il était un responsable du parti communiste à Sverdlovsk lorsque la décision a été prise de détruire le bâtiment (la maison Ipatiev) dans lequel la famille royale a été abattue. Il attachait ainsi une importance à l'image historique de Nicolas II et de sa famille.

Avec l'arrivée au pouvoir de Poutine, le sujet de Nicolas dans la « mémoire politique » du Kremlin a perdu de son importance. Poutine a d'abord montré peu d'intérêt pour la période pré-soviétique de l'histoire russe. Il avait hérité d'une société fracturée d'Eltsine, qui n'avait pas réussi à effacer rapidement l'héritage du communisme comme l'avaient fait d'autres pays de l'ancien « bloc de l'Est ».

Poutine a tenté durant son premier mandat de construire une politique de fin symbolique à la « longue guerre civile russe du XXe siècle », réconciliant les « Blancs » et les « Rouges ». D'une part, il a restauré l'ancien hymne soviétique. De l'autre, il s'associa à Soljenitsyne, qui avait des tendances monarchiques, et réinhuma dans le monastère de Danilov les restes des généraux blancs morts en exil.

Après 2005, alors qu'il avait renforcé son régime politique, Poutine et son administration ont obstinément tenté de constituer une sorte de panthéon combiné de symboles de la grandeur russe. Dans celui-ci étaient placés Alexandre Nevski Staline Lénine Youri Gagarine, le saint russe le plus populaire, Séraphin de Sarov et le maréchal Joukov. Nicolas II s'est également retrouvé dans ce panthéon. L'affinité de Poutine pour la création d'une « religion civile » à partir d'événements symboliques et de figures du passé s'est avérée plus fructueuse qu'à l'époque d'Eltsine.

Mais en arriver là était coûteux, puisque l'enjeu n'était plus le traitement de l'histoire pour la « société civile » mais plutôt pour les « sujets d'un despotisme éclairé ». La seconde moitié de la décennie a été riche en débats télévisés sur la grandeur de Staline et de ses généraux. L'histoire russe a recommencé à être interprétée comme l'histoire d'un « pouvoir fort ». L'approche de l'histoire par Poutine manque de chaleur. Il s'y rapporte davantage de manière &ldquomanagériale&rdquo et technologique.

Par conséquent, de nos jours, Nicolas II - en tant que dernier empereur, en tant que porteur d'une compréhension particulière du pouvoir russe - ne se distingue pas des autres dirigeants russes. Pour la presse semi-officielle russe contemporaine, la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale et le rôle de Staline sont bien plus importants que les progrès économiques à l'époque de Nicolas II.

L'image de Nicolas véhiculée par cette presse officieuse n'est plus aujourd'hui qu'un des nombreux prédécesseurs du « despotisme éclairé » de Poutine. Et le tsar, bien entendu, n'est pas le plus victorieux d'entre eux, puisqu'il n'a pas pu l'emporter contre les &ldquotroubles». Néanmoins, il tombe dans les rangs honorables des symboles antilibéraux russes modernes.


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