10 choses que vous ne saviez pas sur le Far West

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1. Le cadavre du bandit raté Elmer McCurdy a eu une vie plus intéressante que l'homme.

En 1911, Elmer McCurdy a volé par erreur un train de voyageurs qu'il croyait contenir des milliers de dollars. Le hors-la-loi déçu s'en est tiré avec seulement 46 $ et a été abattu par des hommes de loi peu de temps après. Le cadavre non réclamé de McCurdy a ensuite été embaumé avec une préparation à l'arsenic, vendu par le croque-mort à un carnaval ambulant et exposé comme curiosité secondaire. Pendant environ 60 ans, le corps de McCurdy a été acheté et vendu par diverses maisons hantées et musées de cire pour être utilisé comme accessoire ou attraction. Son cadavre s'est finalement retrouvé dans un funhouse du parc d'attractions de Long Beach, en Californie. Lors du tournage en 1976 pour l'émission télévisée "The Six Million Dollar Man", le doigt (ou le bras, selon le récit) de l'accessoire s'est rompu, révélant des tissus humains. Des tests ultérieurs effectués par le bureau du coroner de Los Angeles ont révélé que l'accessoire était en fait McCurdy. Il a été enterré au célèbre cimetière de Boot Hill à Dodge City, Kansas, 66 ans après sa mort.

2. Les chameaux sauvages parcouraient autrefois les plaines du Texas.

L'une des idées les plus farfelues de l'histoire américaine, le U.S. Camel Corps a été créé en 1856 à Camp Verde, au Texas. Pensant que le sud-ouest aride ressemblait beaucoup aux déserts d'Égypte, l'armée a importé 66 chameaux du Moyen-Orient. Malgré les qualités les plus répréhensibles des animaux - ils crachaient, régurgitaient et défiaient les ordres - l'expérience était généralement considérée comme un succès. Lorsque la guerre civile a éclaté, l'exploration de la frontière a été réduite et les confédérés ont capturé Camp Verde. Après la guerre, la plupart des chameaux ont été vendus (certains au cirque Ringling Brothers) et d'autres se sont enfuis dans la nature. La dernière observation signalée d'un chameau sauvage est venue du Texas en 1941. Vraisemblablement, aucun descendant persistant des membres du Camel Corps n'est encore en vie aujourd'hui.

3. Grâce à un fusil Winchester, nous savons que Billy the Kid n'était pas gaucher.

Une célèbre photo de Billy the Kid le montre avec une ceinture de pistolet sur le côté gauche. Pendant des années, le portrait a alimenté l'hypothèse que le hors-la-loi, né William Bonney, était gaucher. Cependant, la plupart des appareils photo ferromagnétiques produisaient une image négative qui semblait positive une fois développée, ce qui signifie que le résultat final était l'inverse de la réalité. Il y a une autre raison pour laquelle nous savons que la photo était une image miroir et que Billy the Kid était donc un droitier : il pose avec son fusil à levier Winchester modèle 1873. L'arme semble comporter une porte de chargement sur le côté gauche, mais Winchester n'a fabriqué que des 1873 qui se chargent sur la droite.

4. La ruée vers l'or californienne de 1849 n'était pas la première ruée vers l'or des États-Unis. Ce n'était même pas le deuxième.

Lorsque le jeune Conrad Reed a trouvé un gros rocher jaune dans le champ de son père dans le comté de Cabarrus, en Caroline du Nord, en 1799, il n'avait aucune idée de ce que c'était. Son père non plus, John Reed. La famille l'aurait utilisé comme butée de porte pendant plusieurs années, jusqu'à ce qu'un bijoutier en visite le reconnaisse comme une pépite d'or de 17 livres. La ruée était lancée. Finalement, le Congrès a construit la Charlotte Mint pour faire face au volume d'or déterré en Caroline du Nord. En 1828, de l'or a été découvert en Géorgie, entraînant la deuxième ruée vers l'or du pays. Enfin, en 1848, James Marshall s'enrichit à Sutter's Mill en Californie, et des milliers de Forty-Niners partent vers l'ouest pour chercher fortune.

5. La célèbre fusillade à l'O.K. Corral n'était pas vraiment une fusillade et n'a pas eu lieu à l'O.K. Corral.

L'une des fusillades les plus célèbres de l'histoire - la fusillade entre les trois frères Earp (Morgan, Virgil et Wyatt), Doc Holliday, Billy Claireborne, les deux frères Clanton (Billy et Ike) et les deux frères McLaury (Frank et Tom) - ne représentait pas grand-chose. Malgré l'implication de huit personnes, la fusillade n'a duré qu'environ 30 secondes. De plus, la fusillade n'a pas eu lieu dans l'O.K. Corral du tout. Au lieu de cela, tous les tirs ont eu lieu près de l'intersection actuelle de Third Street et Fremont Street à Tombstone, en Arizona, qui se trouve derrière le corral lui-même. L'effusion de sang a compensé la brièveté : trois des hommes de loi ont été blessés et trois des cow-boys ont été tués.

6. Le Long Branch Saloon de la renommée de « Gunsmoke » existait vraiment à Dodge City – et existe toujours. Sorte de.

Quiconque a regardé l'émission télévisée "Gunsmoke" en grandissant connaît bien le Long Branch Saloon de Miss Kitty de Dodge City, Kansas. Ce que les téléspectateurs n'ont peut-être pas réalisé, c'est que la branche longue existait vraiment. Personne ne sait exactement en quelle année il a été créé, mais le salon d'origine a brûlé dans le grand incendie de Front Street en 1885. Le salon a ensuite été ressuscité et sert maintenant d'attraction touristique avec un bar de reproduction avec des spectacles. Selon le Boot Hill Museum, le Long Branch Saloon original servait du lait, du thé, de la limonade, de la salsepareille, de l'alcool et de la bière. Le maréchal Matt Dillon et Festus arborent des moustaches de lait ? Maintenant, il y a un scénario.

7. Une bataille cruciale de la guerre civile a eu lieu dans un endroit improbable : le Nouveau-Mexique.

Dans un geste audacieux visant à remplir les coffres des rebelles d'or de Cripple Creek, le général confédéré Henry Hopkins Sibley envahit le territoire du Nouveau-Mexique par le sud au début de 1862, croyant qu'il pourrait remonter le Rio Grande et prendre le Colorado. À l'insu de Sibley, cependant, le premier régiment de volontaires du Colorado a eu vent du projet et a marché 400 milles au sud en seulement 13 jours pour rejoindre les Yankees à Fort Union, près de Santa Fe. Au lieu d'un gâteau, les forces de Sibley ont fini par combattre ce que de nombreux historiens appellent le «Gettysbourg de l'Ouest». Après seulement deux jours d'escarmouches, les troupes de l'Union, s'appuyant probablement sur les éleveurs locaux comme guides, débordèrent les confédérés et brûlèrent leur train de ravitaillement. Après cela, ce fut une longue et lente marche de retour vers le Texas pour les rebelles, qui ne sont jamais revenus.

8. Oubliez Jamestown. La plus ancienne colonie des États-Unis est Acoma Pueblo.

Ce n'est pas une révélation que les colonies amérindiennes soient antérieures aux colonies européennes, mais cela peut surprendre certaines personnes qu'Acoma Pueblo, à l'ouest d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, ait été continuellement occupée depuis le 12ème siècle. Les Acoma habitent toujours leur « Sky City », une colonie d'environ 4 800 personnes située au sommet d'une mesa de 365 pieds de haut. Traditionnellement chasseurs et commerçants, les Acoma tirent désormais leurs revenus d'un centre culturel et d'un complexe de casinos. Par coïncidence, la plus ancienne capitale d'État des États-Unis est Santa Fe, qui a récemment célébré son 400e anniversaire.

9. Le cow-boy du premier film n'était pas du tout un cow-boy.

Largement crédité d'avoir inventé le genre du film occidental, Broncho Billy Anderson, star de "The Great Train Robbery" de 1903, est né Maxwell Henry Aronson en 1880, fils d'un vendeur itinérant de l'Arkansas. Dès qu'Aronson fut assez vieux, il se rendit à New York, où il produisit ou joua littéralement dans des centaines de films. Jeté un peu par hasard dans "The Great Train Robbery", Aronson a décidé de capitaliser sur son succès en créant le personnage de Broncho Billy. Aronson a fini par écrire et jouer dans des dizaines de courts métrages occidentaux, devenant ainsi la première idole de cow-boy en matinée.

10. Jesse James était plus grand que nature, à tel point que son corps avait besoin de deux tombes.

Peu de hors-la-loi étaient aussi connus de leur vivant que Jesse James. Bien qu'il ait vécu une existence tranquille à Kearney, Missouri, après la fin de ses jours de braquage de banque, de vieux amis et ennemis ne l'ont jamais oublié. Après que Jesse a été assassiné, il a été enterré dans la cour avant de sa ferme pour contrecarrer les pilleurs de tombes. Au fil des années et de la mort de ses ennemis, il a été réinhumé dans un cimetière de Kearney par sa famille. Alors qui est-ce qui repose dans la tombe de Jesse James à Granbury, Texas ? Un homme du nom de J. Frank Dalton qui s'est manifesté vers 1948, à l'âge de 101 ans, affirmant qu'il était le « vrai » Jesse James. Un tribunal lui a même permis d'adopter légalement le nom du bandit. Personne ne sait pourquoi Dalton a fait cette affirmation ou s'il a déjà eu un lien avec Jesse James. Quoi qu'il en soit, l'ADN mitochondrial a montré des décennies plus tard que James est effectivement enterré au cimetière Mount Olivet à Kearney, mais sa légende vit également à Granbury.


26 choses que vous ne saviez pas sur le Far West

Si vous résidez dans le Midwest, vous allez subir des tornades. Les Américains font souvent preuve d'une merveilleuse capacité à mémoriser des informations. La Californie a été établie comme un État non esclavagiste et a joué un petit rôle dans la guerre elle-même en raison de la distance géographique par rapport aux campagnes clés.

Beaucoup de gens aux États-Unis pensaient que c'était le destin de la nation de s'étendre vers l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique. L'État a accordé à ces entreprises des privilèges juridiques particuliers puisqu'elles fournissaient un service qui pouvait bénéficier à une large partie de la population. D'autres venaient de différentes nations et espéraient développer une nouvelle vie aux États-Unis. L'histoire pose des questions fondamentales concernant la disposition du changement au fil du temps. De plus, les produits chimiques utilisés pour trouver l'or, l'argent et d'autres minéraux du minerai ont pollué de nombreux cours d'eau, rendant difficile le retour de la vie dans certaines parties des montagnes.

Certains espéraient simplement obtenir tous les types de terres agricoles. La terre peut à peine garder que de nombreuses vaches et moutons et quelques ranchs ont fermé leurs portes. Au début du XIXe siècle, une grande partie du territoire actuel des États-Unis d'Amérique, située à l'ouest du fleuve Mississippi, était inexplorée.

Si vous restez dans les régions boisées de l'Ouest, vous risquez de subir des incendies de forêt. Si vous avez faim dans la région, jetez un coup d'œil au Kimbell Art Museum, situé à une courte distance, qui présente de nombreuses œuvres d'art et est vraiment un endroit unique pour manger, que les habitants adorent. Chaque endroit sur la planète a un phénomène organique qui n'est pas amical pour les humains. L'idée de Manifest Destiny soutenait que les Américains étaient supérieurs à la majorité des autres individus dans une gamme de moyens. Il ne fait aucun doute que les gens ont causé un nombre raisonnable de chaos environnemental dans les Amériques au cours des centaines de décennies précédentes. La conclusion était que près de la moitié des brûlages que nous avons observés au cours des décennies précédentes peuvent résulter du changement climatique résultant de sources anthropiques. À la suite de la ruée vers l'or, la population californienne a considérablement augmenté en peu de temps.

1 partie frappante des maisons aux États-Unis est la qualité fragile même des plus chères. Les différences culturelles entre les deux côtes sont éclipsées par le trait commun principal, la volonté de réussir. Il y avait, cependant, beaucoup de variation entre les différents endroits forestiers.

Le site contient également une grande quantité de souvenirs de la bataille. Il comporte un avertissement indiquant qu'il n'a publié qu'une petite quantité de documents parmi les milliers que j'ai extraits. Au total, il est visité par plus de 200 000 visiteurs chaque année.


Mel Brooks : 10 choses que vous ne saviez jamais sur ‘Blazing Saddles’

Le scandaleux western de Mel Brooks, "Blazing Saddles", était vraiment révolutionnaire – et brise le vent, lors de la célèbre scène de mangeur de haricots au feu de camp – lorsqu'il est sorti en salles il y a 40 ans. Bien que cela ne l'ait presque pas fait.

Voici quelques secrets que Brooks a révélés dans une nouvelle interview incluse dans une édition Blu-ray du 40e anniversaire publiée le mardi 6 mai, ainsi que lors de récentes apparitions au Turner Classic Film Festival :

Mel Brooks révèle les secrets que vous n'avez jamais connus sur sa comédie classique “Blazing Saddles.” WireImage

1. James Earl Jones allait à l'origine jouer le shérif, Black Bart (le rôle qui est allé à Cleavon Little), dans une version dirigée par l'acteur Alan Arkin.

"Lorsque ce projet s'est effondré, Warner Bros. m'a demandé de regarder le script d'Andrew Bergman. J'ai pensé que c'était une bonne occasion d'usurper tous les westerns que j'ai vus quand j'étais enfant à Williamsburg et de commenter le racisme.

2. Brooks a démissionné lorsque Warner Bros. a refusé de choisir son premier choix pour Black Bart, le co-scénariste et comédien gonzo Richard Pryor.

« Le studio a déclaré qu'il ne pouvait pas être assuré après une interpellation pour drogue. Richard [encart] m'a exhorté à revenir et à auditionner d'autres acteurs. Il pensait que Cleavon Little était un meilleur choix que lui - "C'est un acteur formé à la scène, charmant, beau et fort, en plus ce gars est noir comme du charbon, bien plus sombre que moi. Il va effrayer le s–t hors de cette ville.

3. Lorsque le tournage a commencé, l'acteur Gig Young (ci-dessous) jouait le Waco Kid.

«Il était génial dans« They Shoot Horses, Don’t They?», Et il était un alcoolique en convalescence. Malheureusement, il ne se remettait pas vraiment et il a vomi quelque chose de vert partout dans la prison installée le premier jour. J'ai donc dû faire venir Gene Wilder pour le remplacer.

4. Madeline Kahn a rechigné à montrer ses jambes à Brooks avant de jouer la chanteuse Lili Von Shtupp.

"Elle a dit : 'Donc c'est CE genre d'audition ?' J'ai expliqué que j'étais un homme marié et heureux et que j'avais besoin de quelqu'un qui puisse chevaucher une chaise avec ses jambes comme Marlene Dietrich dans 'Destry Rides Again'. Alors elle l'a soulevée. jupe et a dit: 'Ne pas toucher.' ”

5. Pryor a exhorté Brooks à ne pas se retenir d'utiliser le mot N.

"Quand j'ai pensé que ça devenait trop, Richard a dit:" Non, nous écrivons une histoire de préjugés raciaux. C'est le mot, le seul mot. C'est profond, c'est réel, et plus nous l'utilisons de la part des rednecks, plus la victoire du shérif noir résonnera.

6. Après un aperçu, le président de Warner Bros., Ted Ashley, a dicté une note à Brooks lui ordonnant d'éliminer toutes les utilisations du mot N et ces effets sonores de flatulences, entre autres.

«Quand il est parti, j'ai chiffonné toutes mes notes et jeté la liasse dans une poubelle. . . Je n'ai pas coupé une phrase, un mot ou même une expression sur le visage de qui que ce soit.

7. Brooks a supposé que les gens obtiendraient les nombreuses références culturelles du film.

« J'ai toujours pensé que le public était aussi intelligent que les cinéastes. Lorsque Black Bart essaie de rallier les habitants de la ville, il fait essentiellement le discours d'Azincourt de "Henry V" de Shakespeare avec des paroles interpolées de "You Do Something to Me" de Cole Porter.

Madeline Kahn dans “Blazing Saddles.” Everett Collection

8. Frankie Laine, qui chante la chanson titre écrite par Brooks, n'avait pas réalisé que "Blazing Saddles" était une comédie.

« Il avait interprété des chansons-titres pour de nombreux westerns des années 1950 [et] m'a envoyé une lettre disant que c'était un meilleur hommage à l'Occident que n'importe lequel d'entre eux. Je n'ai pas eu le cœur de lui dire que c'était une parodie.

9. Warner Bros. n'a presque pas sorti le film du tout.

«Lorsque nous l'avons projeté pour les cadres, il y a eu peu de rires. Le chef de diffusion. . . [ils] ont dit : « C'est tout simplement trop vulgaire pour le peuple américain. Jetons-le et prenons une perte. ' Mais [le président du studio John] Calley a insisté pour qu'ils l'ouvrent à New York, Los Angeles et Chicago comme test. C'est devenu le meilleur producteur d'argent du studio cet été-là.

10. Brooks pense que "Blazing Saddles" est plus drôle que "Certains l'aiment chaud".

« Le film de Billy Wilder est extrêmement drôle, mais scène par scène, il y a plus de rires dans mon film. Ce n'est pas juste de ma part de le dire, mais je pense vraiment que cela pourrait être le film le plus drôle jamais réalisé. »


10 faits que vous ne saviez probablement pas sur le Wisconsin

1. Le Wisconsin est modeste au sujet de ses lacs.
La devise officielle du Minnesota est peut-être le pays des 10 000 lacs, mais le Wisconsin n'est pas du genre à se vanter. Le nombre de lacs dépasse les 15 000, mais le Wisconsin DNR publie modestement une liste de 16 692 lacs.

2. Madison n'a pas toujours été le Capitole du Wisconsin.
Belmont était l'original. La capitale a été créée en 1836, lorsque le Wisconsin n'était pas encore un État mais un territoire. Vous pouvez toujours visiter la Maison du Conseil et une maison d'hébergement pour les législateurs de l'époque sur ce site historique juste à l'ouest du parc d'État de Belmont Mound.

3. La plus vieille ville du Wisconsin n'est pas Madison ou même Milwaukee.
C'est en fait Green Bay. Ses racines remontent à l'explorateur français Jean Nicolet qui a créé un petit poste de traite en 1634. Il y a beaucoup plus d'histoire à raconter sur "Titletown" que celle des Packers, mais la plupart des habitants du Wisconsin sont le fait préféré. à propos de Green Bay, ce sont toujours les 13 championnats du monde.

4. Le Swiss Cheese Capitol of the World n'est pas situé en Suisse, c'est ici, dans le Wisconsin.
Monroe est connu pour son fromage. Visitez Monroe en septembre de chaque année paire pour les Green County Cheese Days.

5. Le Wisconsin est le “Land of Bratwurst”
La plupart des Wisconsinites savent que le plus grand festival de brat du monde est situé à Madison chaque week-end du Memorial Day. Mais peu de gens savent que Sheboygan est également connu sous le nom de « Bratwurst Capitol of the World ».

6. Le Wisconsin a façonné la musique moderne.
La guitare électrique a été commercialisée pour la première fois par George Beauchamp et Adolph Rickenbacker. Leur configuration, une guitare lap steel équipée de bobinages bruts qui envoyaient un signal à un amplificateur, n'était pas tout à fait l'instrument que nous apprécions aujourd'hui.

Ce que nous appelons maintenant la guitare électrique à corps solide a été rendu populaire en partie par la propre Les Paul du Wisconsin. Les a été à juste titre surnommé le Magicien de Waukesha en raison de ses innovations et inventions dans le jeu de la guitare et les styles d'enregistrement. Son héritage se perpétue avec les interprétations modernes de la Gibson Les Paul. D'autres sociétés ont emboîté le pas avec des répliques de Les Paul's rendant hommage à son design signature. Vous pouvez visiter le musée du comté de Waukesha pour vivre l'expérience Les Paul. Profitez d'une collection de guitares personnelles, d'équipements, de récompenses et bien plus encore de Les exposés dans cette exposition permanente.

7. La statue au sommet du Capitole de l'État n'est pas “Forward.”
Souvent confondue avec la “Forward statue”, la sculpture au point culminant du bâtiment du Capitole de l'État du Wisconsin est officiellement nommée “Wisconsin” mais a également été surnommée la “Golden Lady” (elle est en fait revêtu de bronze doré). La statue est un clin d'œil à la déesse grecque Athéna. On dit que le bras droit tendu de la figure symbolise la devise de l'État, "En avant". C'est probablement là qu'intervient le terme impropre.

La statue de Forward en question est en fait située au niveau du sol à l'entrée ouest du Capitole. (Point bonus si vous pouvez nous dire ce qui est perché au sommet du casque “Golden Lady’s” dans les commentaires ci-dessous !)

8. Le Wisconsin est un contributeur à l'histoire du cinéma.
Le créateur de ce que beaucoup considèrent comme le plus grand film jamais réalisé, Citizen Kane, n'est pas originaire d'Hollywood. Il était un exportateur du Wisconsin. Orson Welles est né à Kenosha et est devenu un écrivain, producteur et réalisateur accompli. Ses œuvres sont apparues à Broadway, dans des films légendaires et dans la production d'une émission de radio tristement célèbre.

9. Le Wisconsin est confronté à un défi vertical…sorta.
Le point naturel le plus élevé du Wisconsin n'est pas une montagne, c'est en fait une colline. Timm’s Hill est enregistré à 1 951 pieds. En raison du terrain principalement glaciaire du Wisconsin, il n'y a pas beaucoup de pics escarpés. En échange du nivellement de notre paysage, la glaciation nous a laissé quelques-unes des plus belles collines, vallées, prairies et champs agricoles fertiles. Timm’s Hill est situé sur l'autoroute 13 près d'Ogema et l'entrée est gratuite pour tous.

10. Le Wisconsin dirige la nation.
Connu pour sa production laitière, le Wisconsin est en fait le leader national des exportations de canneberges, de lactosérum, de racine de ginseng et de maïs sucré.

Combien de ces faits sur le Wisconsin connaissiez-vous ? N'hésitez pas à partager d'autres faits peu connus dans les commentaires ci-dessous!

Jeff Finup est un écrivain, un passionné de moto et un amoureux de tout ce qui concerne le Wisconsin. Lorsqu'il ne parcourt pas la campagne, vous pouvez le trouver en train d'encourager ses équipes sportives préférées du Wisconsin ou de traîner dans sa cabane de Northwood. Vous pouvez le suivre sur twitter : @ChallengeAway


10 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur les anglo-saxons

La période anglo-saxonne a duré du début du Ve siècle après JC à 1066 – après les Romains et avant les Normands. Mais que savez-vous des anglo-saxons ? Qui étaient-ils, d'où venaient-ils et où se sont-ils installés ? Ici, l'auteur Martin Wall vous apporte les faits…

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Publié : 26 avril 2020 à 03h30

On dit souvent que la période romaine en Grande-Bretagne se termine en l'an 410 lorsque l'empereur romain Honorius aurait dit aux Britanniques de se protéger eux-mêmes parce que Rome elle-même était assiégée par des attaques barbares. À peu près à cette époque, la domination romaine en Grande-Bretagne a faibli, laissant un vide de pouvoir qui a été comblé par des arrivants du nord de l'Allemagne et du sud de la Scandinavie. Aujourd'hui, nous connaissons ces immigrants sous le nom d'Anglo-Saxons, et ils ont gouverné l'Angleterre pendant une grande partie des 600 prochaines années.

Ils ont cependant dû lutter avec les Vikings pour conserver le contrôle de leurs terres pendant cette période et ont été contraints de céder le pouvoir en cours de route à un certain nombre de rois danois, notamment Canute (alias Cnut), qui a régné un empire en Angleterre, au Danemark et en Norvège. L'ère anglo-saxonne s'est terminée avec le triomphe de Guillaume de Normandie à la bataille d'Hastings en 1066, qui a inauguré une nouvelle ère de domination normande.

Ici, Martin Wall vous apporte 10 faits sur les Anglo-Saxons…

D'où venaient les anglo-saxons ?

Les gens que nous appelons les Anglo-Saxons étaient en fait des immigrants du nord de l'Allemagne et du sud de la Scandinavie. Bede, un moine de Northumbrie écrivant quelques siècles plus tard, dit qu'ils appartenaient à certaines des tribus les plus puissantes et guerrières d'Allemagne.

Bede nomme trois de ces tribus : les Angles, les Saxons et les Jutes. Il y avait probablement beaucoup d'autres peuples qui sont partis pour la Grande-Bretagne au début du Ve siècle, cependant. Les Bataves, les Francs et les Frisons sont connus pour avoir fait la traversée maritime vers la province sinistrée de « Britannia ».

L'effondrement de l'empire romain fut l'une des plus grandes catastrophes de l'histoire. La Grande-Bretagne, ou « Britannia », n'avait jamais été entièrement soumise par les Romains. Dans l'extrême nord – ce qu'ils appelaient la Calédonie (l'Écosse moderne) – il y avait des tribus qui défiaient les Romains, en particulier les Pictes. Les Romains ont construit une grande barrière, le mur d'Hadrien, pour les tenir à l'écart de la partie civilisée et prospère de la Grande-Bretagne.

Dès que la puissance romaine a commencé à décliner, ces défenses ont été dégradées et, en 367 après JC, les Pictes les ont détruites. Gildas, un historien britannique, dit que des troupes de guerre saxonnes ont été engagées pour défendre la Grande-Bretagne lorsque l'armée romaine était partie. Les Anglo-Saxons étaient donc des immigrants invités, selon cette théorie, un peu comme les immigrants des anciennes colonies de l'empire britannique dans la période d'après 1945.

Les Anglo-Saxons ont assassiné leurs hôtes lors d'une conférence

La Grande-Bretagne subit une attaque soutenue des Pictes au nord et des Irlandais à l'ouest. Les Britanniques ont nommé un "chef", Vortigern, dont le nom peut en fait être un titre signifiant exactement cela - pour agir comme une sorte de dictateur national.

Il est possible que Vortigern était le gendre de Magnus Maximus, un empereur usurpateur qui avait opéré depuis la Grande-Bretagne avant le départ des Romains. Le recrutement des Saxons par Vortigern s'est soldé par un désastre pour la Grande-Bretagne. Lors d'une conférence entre les nobles des Britanniques et des Anglo-Saxons, [probablement en 472 après JC, bien que certaines sources disent 463 après JC], ces derniers ont soudainement produit des couteaux dissimulés et ont poignardé leurs homologues britanniques dans le dos.

Vortigern a été délibérément épargné dans cette «trahison des longs couteaux», mais a été contraint de leur céder une grande partie du sud-est de la Grande-Bretagne. Vortigern était maintenant une marionnette impuissante des Saxons.

Les Britanniques se sont ralliés sous un mystérieux leader

Les Angles, Saxons, Jutes et autres arrivants ont jailli de leur enclave du sud-est au milieu du Ve siècle et ont incendié tout le sud de la Bretagne. Gildas, notre témoin le plus proche, dit que dans cette urgence, un nouveau chef britannique a émergé, appelé Ambrosius Aurelianus à la fin des années 440 et au début des années 450.

Il a été postulé qu'Ambrosius était issu de la riche économie des villas autour du Gloucestershire, mais nous n'en sommes tout simplement pas sûrs. Amesbury dans le Wiltshire porte son nom et a peut-être été son quartier général de campagne.

Une grande bataille a eu lieu, supposément vers 500 après JC, à un endroit appelé Mons Badonicus ou Mont Badon, probablement quelque part dans le sud-ouest de l'Angleterre moderne. Les Saxons ont été vaincus par les Britanniques, mais malheureusement, nous n'en savons pas plus que cela. Une source galloise ultérieure a déclaré que le vainqueur était «Arthur», mais cela a été écrit des centaines d'années après l'événement, alors qu'il a peut-être été contaminé par les mythes populaires ultérieurs d'une telle personne.

Gildas ne mentionne pas Arthur, et cela semble étrange, mais il existe de nombreuses théories sur cette apparente anomalie. L'un est que Gildas fait font référence à lui dans une sorte de code acrostiche, qui révèle qu'il s'agit d'un chef de Gwent appelé Cuneglas. Gildas a appelé Cuneglas « l'ours », et Arthur signifie « ours ». Néanmoins, pour l'instant, l'avancée anglo-saxonne avait été stoppée par quelqu'un, peut-être Arthur.

Où se sont installés les anglo-saxons ?

« L'Angleterre » en tant que pays n'a pas vu le jour pendant des centaines d'années après l'arrivée des Anglo-Saxons. Au lieu de cela, sept grands royaumes anglo-saxons ont été découpés dans les zones conquises : Northumbria, East Anglia, Essex, Sussex, Kent, Wessex et Mercia. Toutes ces nations étaient farouchement indépendantes, et bien qu'elles partageaient des langues, des religions païennes et des liens socio-économiques et culturels similaires, elles étaient absolument fidèles à leurs propres rois et très compétitives, en particulier dans leur passe-temps favori – la guerre.

Au début, ils étaient préoccupés par la lutte contre les Britanniques (ou « gallois », comme ils les appelaient), mais dès qu'ils eurent consolidé leurs centres de pouvoir, ils entamèrent immédiatement un conflit armé les uns avec les autres.

Woden, l'un de leurs principaux dieux, était particulièrement associé à la guerre, et ce fanatisme militaire était le principal divertissement des rois et des nobles. En effet, les récits des exploits des guerriers, ou leurs vantardises sur les actes héroïques qu'ils accompliraient au combat, étaient la principale forme de divertissement et obsédaient toute la communauté – un peu comme le football aujourd'hui.

Qui était responsable ?

L'heptarchie, ou sept royaumes anglo-saxons, aspiraient tous à dominer les autres. L'une des raisons en était que le roi dominant pouvait exiger un tribut (une sorte d'impôt, mais payé en lingots d'or et d'argent), des pierres précieuses, du bétail, des chevaux ou des armes d'élite. L'économie monétaire n'existait pas encore.

Finalement, un chef de Mercie dans les Midlands anglais est devenu le plus redouté de tous ces rois-guerriers : Penda, qui a régné de 626 à 655 après JC. Il a personnellement tué beaucoup de ses rivaux au combat, et en tant que l'un des derniers anglo-saxons païens rois, il offrit le corps de l'un d'eux, le roi Oswald de Northumbrie, à Woden. Penda a saccagé de nombreux autres royaumes anglo-saxons, amassant de vastes et exquis trésors en hommage et l'équipement de guerre abandonné des guerriers tombés au combat sur les champs de bataille.

C'est exactement le genre de kit militaire d'élite qui comprend le Staffordshire Hoard, découvert en 2009. Bien qu'un lien défini soit insaisissable, le trésor caractérise l'atmosphère guerrière du milieu du VIIe siècle et l'importance unique dans la société anglo-saxonne des hommes élites guerrières.

Quelle religion les anglo-saxons suivaient-ils ?

Les Britanniques étaient chrétiens, mais étaient maintenant coupés de Rome, mais les Anglo-Saxons restaient païens. En 597 après JC, saint Augustin avait été envoyé dans le Kent par le pape Grégoire le Grand pour convertir les Anglo-Saxons. C'était un défi de taille pour sa petite mission, mais peu à peu, les sept royaumes se sont convertis et sont devenus des chrétiens exemplaires – à tel point qu'ils ont converti leurs anciennes patries tribales en Allemagne.

L'une des raisons pour lesquelles ils se sont convertis est que l'église a dit que le Dieu chrétien leur donnerait la victoire dans les batailles. Lorsque cela ne s'est pas matérialisé, certains rois anglo-saxons sont devenus apostats et une approche différente a été nécessaire. L'homme choisi pour cette tâche était un Grec âgé du nom de Théodore de Tarse, mais il n'était pas le premier choix du pape. Au lieu de cela, il avait offert le travail à un homme plus jeune, Hadrian « l'Africain », un réfugié berbère d'Afrique du Nord, mais Hadrian a objecté qu'il était trop jeune.

La vérité était que les habitants du sud civilisé de l'Europe redoutaient l'idée d'aller en Angleterre, qui était considérée comme barbare et avait une terrible réputation. Le pape a décidé d'envoyer les deux hommes, pour se tenir compagnie pendant le long voyage. Après plus d'un an (et de nombreuses aventures), ils arrivèrent et se mirent au travail pour réformer l'église anglaise.

Théodore a vécu jusqu'à 88 ans, une grande vieillesse pour l'époque, et Hadrien, le jeune homme qui avait fui sa maison en Afrique du Nord, lui a survécu et a continué à se consacrer à sa tâche jusqu'à sa mort en 710 après JC.

Tout ce que vous devez savoir sur les anglo-saxons

Alfred le Grand avait un handicap invalidant

Lorsque nous regardons la statue du roi Alfred de Wessex à Winchester, nous sommes confrontés à une image de notre « super-héros » national : le vaillant défenseur d'un royaume chrétien contre les maraudeurs vikings païens. Il ne fait aucun doute qu'Alfred mérite pleinement cette distinction en tant que « chéri de l'Angleterre », mais il y avait un autre côté de lui qui est moins connu.

Alfred ne s'attendait pas à être roi - il avait trois frères aînés - mais lorsqu'il avait quatre ans lors d'une visite à Rome, le pape semblait lui avoir accordé une faveur particulière lorsque son père le présenta au pontife. En grandissant, Alfred a été constamment troublé par la maladie, y compris des pieux irritants et douloureux – un vrai problème à une époque où un prince était constamment en selle. Asser, le Gallois qui devint son biographe, raconte qu'Alfred souffrait d'une autre maladie douloureuse et épuisante qui n'est pas précisée. Certaines personnes pensent qu'il s'agissait de la maladie de Crohn, d'autres qu'il s'agissait peut-être d'une maladie sexuellement transmissible ou même d'une grave dépression.

La vérité est que nous ne savons pas exactement quelle était la maladie mystérieuse d'Alfred. Quoi qu'il en soit, il est incroyable de penser que les réalisations extraordinaires d'Alfred ont été accomplies face à une lutte quotidienne contre une maladie débilitante et chronique.

Un roi anglo-saxon a finalement été enterré en 1984

En juillet 975, le fils aîné du roi Edgar, Edward, fut couronné roi. Edgar avait été le roi d'Angleterre le plus puissant à ce jour (le pays était désormais unifié) et avait joui d'un règne relativement paisible. Edward, cependant, n'avait que 15 ans et était colérique et ingouvernable. Il avait de puissants rivaux, dont la mère de son demi-frère Aethelred, Elfrida (ou 'Aelfthryth'). Elle voulait que son propre fils soit roi – à tout prix.

Un jour de 978, Edward décida de rendre visite à Elfrida et Aethelred dans leur résidence de Corfe dans le Dorset. C'était une trop belle occasion à manquer : Elfrida l'aurait attendu au seuil de la salle avec des palefreniers pour soigner les chevaux, et lui aurait offert un gobelet de vin chaud (ou "hydromel"), comme c'était la tradition. Alors qu'Edward se baissait pour accepter cela, les mariés ont attrapé sa bride et l'ont poignardé à plusieurs reprises dans l'estomac.

Edward a réussi à s'enfuir mais a saigné à mort et a été enterré à la hâte par les conspirateurs. C'était un ignoble régicide, le plus grave des crimes, et Aethelred, même s'il n'était peut-être pas impliqué dans le complot, était impliqué dans l'esprit des gens du commun, qui attribuaient son règne désastreux à cet acte, à leurs yeux, monstrueux. .

Edward’s body was exhumed and reburied at Shaftesbury Abbey in AD 979. During the dissolution of the monasteries the grave was lost, but in 1931 it was rediscovered. Edward’s bones were kept in a bank vault until 1984, when at last he was laid to rest.

England was ‘ethnically cleansed’

One of the most notorious of Aethelred’s misdeeds was a shameful act of mass-murder. Aethelred is known as ‘the Unready’, but this is actually a pun on his forename. Aethelred means ‘noble counsel’, but people started to call him ‘unraed’ which means ‘no counsel’. He was constantly vacillating, frequently cowardly, and always seemed to pick the worst men possible to advise him.

One of these men, Eadric ‘Streona’ (‘the Aquisitor’), became a notorious English traitor who was to seal England’s downfall. It is a recurring theme in history that powerful men in trouble look for others to take the blame. Aethelred was convinced that the woes of the English kingdom were all the fault of the Danes, who had settled in the country for many generations and who were by now respectable Christian citizens.

On 13 November 1002, secret orders went out from the king to slaughter all Danes, and massacres occurred all over southern England. The north of England was so heavily settled by the Danes that it is probable that it escaped the brutal plot.

One of the Danes killed in this wicked pogrom was the sister of Sweyn Forkbeard, the mighty king of Denmark. From that time on the Danish armies were resolved to conquer England and eliminate Ethelred. Eadric Streona defected to the Danes and fought alongside them in the war of succession that followed Ethelred’s death. This was the beginning of the end for Anglo-Saxon England.

Everything you need to know about the Vikings

Neither William of Normandy or Harold Godwinson were rightful English kings

We all know something about the 1066 battle of Hastings, but the man who probably should have been king is almost forgotten to history.

Edward ‘the Confessor’, the saintly English king, had died childless in 1066, leaving the English ruling council of leading nobles and spiritual leaders (the Witan) with a big problem. They knew that Edward’s cousin Duke William of Normandy had a powerful claim to the throne, which he would certainly back with armed force.

William was a ruthless and skilled soldier, but the young man who had the best claim to the English throne, Edgar the ‘Aetheling’ (meaning ‘of noble or royal’ status), was only 14 and had no experience of fighting or commanding an army. Edgar was the grandson of Edmund Ironside, a famous English hero, but this would not be enough in these dangerous times.

So Edgar was passed over, and Harold Godwinson, the most famous English soldier of the day, was chosen instead, even though he was not, strictly speaking, ‘royal’. He had gained essential military experience fighting in Wales, however. At first, it seemed as if the Witan had made a sound choice: Harold raised a powerful army and fleet and stood guard in the south all summer long, but then a new threat came in the north.

A huge Viking army landed and destroyed an English army outside York. Harold skilfully marched his army all the way from the south to Stamford Bridge in Yorkshire in a mere five days. He annihilated the Vikings, but a few days later William’s Normans landed in the south. Harold lost no time in marching his army all the way back to meet them in battle, at a ridge of high ground just outside… Hastings.

Martin Wall is the author of The Anglo-Saxon Age: The Birth of England (Amberley Publishing, 2015). In his new book, Martin challenges our notions of the Anglo-Saxon period as barbaric and backward, to reveal a civilisation he argues is as complex, sophisticated and diverse as our own.

This article was first published by History Extra in 2015


4. A governor, Nobel prize winner from same family

In 1891 John Price Buchanan became the first — and only — Tennessee governor from Rutherford County. As a teen, he enlisted in the Confederate Army and served until the Civil War ended. A farmer, J.P. Buchanan later became president of the Farmers' Alliance of Tennessee, which nominated him for the governor’s office.

He served one term and lost his bid for re-election in 1893. An elementary school on Manchester Highway is named in his honor.

His grandson, James M. Buchanan, won the 1986 Nobel Memorial Prize in Economic Sciences. His Nobel medallion is at Middle Tennessee State University as a perpetual loan from his family. He also received the Bronze Star for service in the U.S. Navy in World War II.

The family lived in the Gum community southeast of Murfreesboro.

Sculptor Tracy Sugg, left, of Wartrace and MTSU alumna Liz Bradley of Pearland, Texas, unveil the bronze bust of the late James M. Buchanan, an MTSU alumnus and university's first Nobel Prize recipient Sept. 18, 2015. (Photo: Middle Tennessee State Universit)


10 Things You Didn't Know About the Panama Canal

You may think you know all about the Panama Canal thanks to middle school social studies. Most people know that the Canal was built across the isthmus of Panama to save ships from having to go all the way around South America to connect the Pacific and Atlantic Oceans. In fact, you may even know it only takes 8-10 hours for a ship to pass through the canal's three locks, known as the Miraflores, the Pedro Miguel and the Gatún. Even more impressively, you may not have just Googled "isthmus." Still, as I learned on a recent trip to Panama, there's a lot more to the story of the Panama Canal than you probably know. See if you knew any of these ten facts:

1. The Panama Canal couldn't be built the same way as the Suez Canal, and nobody thought of that -- well, at least nobody tried to stop France from attempting to build it that way for 10 years. Ferdinand de Lesseps, the French diplomat who led the development of the Suez Canal, worked on the Panama Canal from 1879 to 1889. He wanted to build a canal at sea level and avoid the use of locks, which allow ships to pass between different water levels. He had his workers dig into the land, just as they did with the Suez Canal. The trouble was, Panama's climate is different: it has a dry season and a rainy season, and every rainy season, all the land they'd dug out would flow right back into the canal. Très frustrant. It wasn't until 1905, after extensive engineering studies, that the US settled on building the locks.

2. Mosquitos very nearly prevented its existence. The other reason that de Lesseps failed was that malaria and yellow fever spread tragically and relentlessly through his workers via mosquito -- but they didn't know that. Thankfully, by 1904, 15 years after de Lesseps had left, the little bloodsucking culprits were found out, and countermeasures against the mosquito population made the Canal possible.

3. The Panama Canal is politically neutral. Since the Torrijos-Carter treaty in 1977, the Canal has been officially and permanently neutral, providing service to ships of all nations. This means that if any nation were to attempt to seize the Canal, every other nation in the world would have a problem with it. Pretty smart. Panama itself has no military, nor do they need one in order to protect the Canal.

4. The Panamanian government does not run the canal. The Panama Canal has its own board of directors who manage its operation and the allocation of the billions of dollars it generates each year. (A good chunk goes to the Panamanian government.)

5. Giant ships are built specifically to fit through the canal -- the technical term is "Panamax." The Panama Canal Authority openly publishes the maximum allowable dimensions for ships, which is evident when you see one pass through a lock -- they only spare what appears to be few feet on either side of the massive vessels. Ships that are too large for the Canal are referred to as "post-Panamax."

6. Trucks keep passing ships from hitting the sides of the locks. Even those Panamax ships move through the canal propelled by their own engines, so in order to keep them from grazing the sides of the locks, trucks are cabled to the front, back and sides of the ships. The trucks move forward and back on lock-side tracks to keep the cables taut and the ships in the middle of the locks.

7. The Panama Canal is expanding, and even deeper, even wider post-expansion plans are already being made. "Cause baby there ain't no river wide enough, to keep me from getting to you, babe." The $5.2 billion Panama Canal Expansion Program began in 2007 and will allow the passage of larger ships (ships which adhere to the "New Panamax" standards). The widened Panama Canal will still be smaller than some of the world's largest container ships, so the Canal will likely be expanded again within a few years of the expansion's completion. Bonus fact from my tour guide: the new lock system will have sliding, not swinging, gates.

8. You can walk across the gates. When those lock gates swing closed, people go marching right across them. Voir:


10 things you didn't know about the Stanley Cup, including its real name

The Stanley Cup is one of the most recognizable trophies in the world, and most hockey fans would argue it’s also the most coveted or famous trophy too. But what do you really know about it?

For The Win recently spoke to Phil Pritchard — the curator at the Hockey Hall of Fame in Toronto who’s more commonly known as the Keeper of the Cup — to see what we could learn about the Cup.

The basics are pretty simple. It weighs 35 pounds, stands 35 ¼ inches tall and is made of silver and nickel alloy. And it’s 125 years old this year. But beyond that, here are 10 fun facts about the Stanley Cup you probably didn’t know — including that not being its real name.

1. The trophy’s name is not actually the Stanley Cup

(Sean Dougherty, USA TODAY Sports)

Seriously. Its real name is the Dominion Hockey Challenge Cup, and the words “Stanley Cup” are nowhere on it. Let Pritchard explain:

“Lord (Frederick) Stanley — who was the Governor General of Canada back in the 1890s — donated it to hockey in Canada. And back then, hockey was a challenge sport. He brought it over from England. It was made in Sheffield, and he purchased it in London in Piccadilly Circus area. And he brought it over because he had two boys and a girl who played hockey in Canada, and they convinced good ol’ dad to donate something to hockey because they needed something to win.

“So I guess when your dad’s the governor general, you have a lot of pull, so he went back to England and brought this mini bowl, which is called the Dominion Hockey Challenge Cup. But over the years, it has evolved into the Stanley Cup. It was called Lord Stanley’s Cup for a while, and now it’s just the Stanley Cup. But nowhere on there does it say the Stanley Cup.”

2. Lord Stanley got it for a bargain

He bought it for 10 guineas — a British coin at the time — which equates to $48.67, according to the Hockey Hall of Fame. Not too bad for sport’s greatest trophy.

3. The bowl itself can hold a lot of beer

The bowl at the top of the trophy is 7.5 inches tall and measures 11 ¼ inches across with a 35-inch circumference. As Pritchard explained, that means it can hold 14 12-ounce beers.

(Dave Sandford/USA TODAY Sports)

4. It’s a huge frequent flyer

Pritchard estimated that the Cup is on the road for about 325 days per year, 100 of which are in the summer with the NHL’s newest championship team and players. It’s been to 25 countries and has visited every province and territory in Canada and every state in the U.S. with the exception of Hawaii. It’s been inside the Arctic Circle but never below the equator.

According to the Hockey Hall of Fame, the Cup has also put in more than one million miles in travel over the last 10 NHL seasons.

Check out the view of the Golden Gate Bridge behind that beautiful silver trophy in San Francisco. #stanleycup @NHL @HockeyHallFame @sfgov pic.twitter.com/wDU8ITBpnJ

&mdash Philip Pritchard (@keeperofthecup) April 14, 2018

5. It has the name of ever player to ever win it, except…

…it doesn’t, actually. The trophy was originally just the bowl, and as more players won it, their names were added along with the rings that support the top. But in the 1992-93 NHL season — also the 100th anniversary of the Stanley Cup as a trophy — it was full, so there was no room for another team to be added.

“There was a lot of discussion in the Hockey Hall of Fame about what do you do? Do you make a new one and go for the next 100 years? Someone had mentioned that Bryan Trottier — who, at the time, had won six Stanley Cups — said it was the perfect height to hold over your head. We took that literally to make the Cup evolve but be the same.

“So every 13 years now, we remove a ring, one of the earlier rings and add a newer onto the bottom. It’s an actual band that’s around the outside of the bottom. So we take that (top one) off and slide the others up and go from there. We’ve done that twice now, and it’s going to happen again this year. Those rings that get removed are in the Hockey Hall of Fame.”

(Sean Dougherty, USA TODAY Sports)

Alors qu'est-ce que cela signifie? It takes 13 years to fill a new ring on the Cup, and there will come a time when Wayne Gretzky’s name will no longer be on the physical Stanley Cup.

6. And the bowl isn’t the original either

The original bowl made in 1892 was retired in 1970 because it became too brittle to travel, according to the Hockey Hall of Fame, where it rests now. The one currently at the top of the trophy is an exact duplicate of the original, made by the family of silversmiths who have been engraving the Cup since the tradition started.

A 100 years ago today the @NHL started play with 4 teams playing for the #stanleycup that looked like this. Today 31 teams and the trophy looks like this. Hockey history!
Come to the @HockeyHallFame and see the original @NHL minute book. pic.twitter.com/UqnBl7jk3i

&mdash Philip Pritchard (@keeperofthecup) December 19, 2017

7. The names are actually stamped

But the people who do it are still recognized as engravers. There have only been four official Stanley Cup engravers, and they’re all from the same family: Carl Peterson, Arno Peterson, Doug Boffey and Louise St. Jacques — also currently the silversmith who professionally cleaning the Cup twice a year.

8. There are spelling errors everywhere

Obviously, you’d have to get up close to the Stanley Cup to see them, but a lot of mistakes have been stamped on it over the years. Team misspellings include: BQSTQN BRUINS (1971-72), TORONTO MAPLE LEAES (1962-63) and NEW YORK ILANDERS (1980-81).

It’s just as bad when it comes to individual players. There are more than 2,200 names on the Cup, and they can’t all be spelled correctly. For example, Canadiens’ Hall of Fame goalie Jacques Plante won the Cup in five consecutive seasons, and his name is spelled differently each time, including JAC and JACQ.

While many of the recent mistakes have been corrected — like Avalanche forward Adam Deadmarsh’s name and Red Wings goalie Manny Legace’s name being spelled DEADMARCH and LEGASE — plenty of them have not.

Hockey Hall of Fame 2014 inductee Dominik Hasek in 2014. (AP Photo/The Canadian Press, Nathan Denette)

9. There’s actually a second Stanley Cup

This replica never travels and remains in the Hall of Fame on display while the actual Cup is on the road. This one, however, has no misspellings.

10. Everyone gets a piece

The Stanley Cup is the only trophy in professional sports that has the names of the winning players, coaches, management and staff printed on it, and it’s the only one that is passed from player to player in the offseason after winning.


10 things you probably didn’t know about outhouses

The mere mention of an outhouse can be enough to turn a stomach. Cottagers who have or continue to use them know it’s hard to shake that unforgettable stench. But while most cottagers shudder at the thought of them, others find them fascinating—so much so that outhouses are studied, restored, raced, and even stolen.

John Loose has learned a lot about outdoor toilets since launching the Outhouse Tour of America in 1997, an online collection of hundreds of random facts, photos, and stories about outhouses from around the world. He’s been interviewed for a le journal Wall Street cover feature, and even invited to England by descendants of British toilet entrepreneur Thomas Crapper.

Never heard of the Outhouse Tour of America? Here are 10 more things you didn’t think you’d ever know about outhouses.

1. There’s meaning behind the moons and stars: Moon and star cut-outs are commonly found on outhouse doors, allegedly dating back to colonial times when literacy levels were low. “They serve two purposes,” explains Loose. “Basically, they’re for lighting but the other purpose was to tell the difference between the male and the female outhouses.” A crescent moon symbolized a female and a star a male. However, he says that if families had a single outhouse, it most likely had a moon on it.

2. Outhouses in the past often had more than one storey: Believe it or not, high-rise outhouses actually existed, like the preserved two-storey “skys-crapper” that still stands in Gays, Illinois. “Back in the old days, they had two-storey hotels in towns so they would build two-storey outhouses,” Loose explains. “On the upper floor, you’d go back in a little bit further than the outhouse below.” Waste from above would fall down a shaft behind the first-floor loo’s wall, allowing for a seamless flow of sewage. An even more elaborate example can be found in the Missouri History Museum archives, where they have photos of a three-storey outhouse that served 12 families.

Phoyo courtesy of geodeos/Flickr.com

3. Two-seater outhouses aren’t as strange as you think: Have you ever used an outhouse that had two seats and thought, “Huh?” Turns out, traditional two-seater outhouses have two holes for different-sized behinds: a bigger one for adult bottoms and a smaller one for kids.

4. There’s an outhouse capital of the world: It’s a curious claim to fame but American town Elk Falls calls itself the outhouse capital of Kansas (and even the world). On the Friday and Saturday before American Thanksgiving, Elk Falls holds outhouse tours that promise “an outrageously ‘moving’ experience,” as people wander through wacky homemade outhouses and vote for their favourites. Last year’s winner was the very pink “pretty privy” with lace curtains and a frilly table lamp.

5. And an outhouse museum in Nova Scotia: The tiny Museum of the Outhouse is tucked inside Liverpool, Nova Scotia’s Rossignol Cultural Centre and is filled with collectables, photos, artifacts, and more. “It’s one room and there is an actual outhouse in it. We have little tiny outhouse key chains, outhouse posters, outhouse coffee mugs—literally a whole room dedicate to outhouses,” says John Siriopoulos, manager at the Rossignol Museum, but he adds that despite the eccentric outhouse shrine, the Rossignol “is really an art museum.”

6. There are outhouse races: Outhouse racing has become a popular sport in small towns around the continent, including Trenary, Michigan where they’ve been racing them for more than 20 years. The annual Trenary Outhouse Classic is held on the last Saturday of February and contestants construct outrageously-themed outhouses then push them across the snow. This year’s winners included the Who Cut the Cheese outhouse, the wolf-themed Let Your Bowels Howl, and a wrecking ball-shaped outhouse.

7. People actually steal outhouses: It may seem impossible, but in 2013, there were multiple outhouse thefts across Canada. Alberta’s Randy Nemirsky made headlines when his new outhouse was swiped from his farm near Edmonton. It was estimated to weigh up to 450 kilograms and would have required as many as six people to move. As he told the CBC: “how low can you go to steal a man’s privy?” Later that year, a man by the name of Morris Harris, from New Brunswick’s Charlotte County, had his custom-made outhouse stolen from his hunting camp in Clarence Ridge.

Photo courtesy of CTV News

8. Outhouse digging isn’t what you think: Believe it or not, some people cash in on outhouse holes of the past. “In the 1700s, 1800s, and early 1900s, [the outhouse] was also the garbage disposal,” Loose explains. “People would not only use their outhouse to go to the bathroom, they would throw trash into the hole. There are people out there called outhouse diggers who do nothing but dig in places where they think old outhouses were. Usually what they find are really old bottles like medicine bottles, codeine, whisky bottles, you name it.”

9. The Sears catalogue collection: Have you ever seen a vintage Sears catalogue in an outhouse, or even framed pictures of them? It’s actually a tribute to the popular makeshift toilet paper of the past. “Toilet paper was a luxury,” says Loose. “Sears would always send out these catalogues that were two or three inches thick with black-and-white grainy paper. The farmers would take these catalogues and when they were done with them, put them out in the outhouse and use them to wipe with.”

10. Outhouses on mountaintops can be hazardous: Outhouses can pose big problems in high places. Nature calls no matter where you are and if you think digging out an outhouse at your cottage is tricky, imagine trying to put one on top of a mountain. California’s Mount Whitney summit once had the highest outhouse in the continental United States, but in 2007, they scrapped their outhouse strategy and started requiring climbers to “carry their own.” Composting isn’t possible at that high of an altitude, so it meant that helicopters and hazmat-suited rangers had to battle high winds and extreme weather to retrieve big barrels of human waste.


Maria von Trapp sold the rights to her life story for a song

After her book The Story of the Trapp Family Singers was published in 1949, there was interest from various quarters in buying the film rights. In 1955, the von Trapp family was strapped for money and Maria sold the rights to German movie producer Wolfgang Reinhardt for a flat $9,000. She and her family would see no royalties from the two subsequent German films based on the von Trapp family’s adventures, or from the Broadway production of The Sound of Music, which ran for more than three years, or from the film version, which has grossed around $300 million.


10 fascinating things you probably didn’t know about Stuttgart

Stuttgart's Fernsehturm, meaning television tower, was the first concrete television tower in the world. Renowned structural engineer and bridge builder Professor Fritz Leonhardt was the mastermind behind the building.

Rather than simply creating a functional metal TV mast, he had the idea to use the tower as a tourist attraction with a restaurant and viewing platform. The tower is 217m tall but stands on a hill making it 283m above sea level in total. It is visible from all over the city and has influenced the design of other television towers around the world.

2. Stuttgart is the home of the petrol-powered car

Carl Benz's patented motorvehicle 1885. Photo: DPA

Stuttgart is credited as the birthplace of the petrol powered motorcar with an impressive history in the field of car manufacturing. Pioneering engineers Gottlieb Daimler and Carl Benz were both born near Stuttgart and their 125-year legacy is celebrated at the Mercedes-Benz Welt museum in the east of the city.

Benz is credited with creating the first 3-wheeled, purpose-built motorcar which was up and running in 1886 and 'Benzin', the German word for petrol, is consequently named after him.

Around a similar time, Daimler was working independently on creating a petrol engine which he used to power a modified horse-carriage in 1886. This was the first 4-wheeled motor vehicle in history.

Although the two men never actually met, their companies, Benz & Cie. and Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG), joined forces to create Daimler-Benz AG in the 1920s. From this evolved the brand name Mercedes-Benz and vehicles with the Mercedes and Daimler brand name are still manufactured in the city today.

3. The city gets its name from its horse breeding past

“Steigendes Pferd” (1939), a statue by Fritz von Graevenitz, in the Höhenpark Killesberg in Stuttgart. Photo: DPA

The area around which the city developed was originally a site for breeding cavalry horses, owned by Duke Liudolf von Schwaben in the 10th century. The name comes from 'Stutengarten' which is an archaic form of the German word 'Gestüt', meaning stud yard.

Stuttgart coat of arms. Photo: Wikipedia. Porsche badge. Photo: Pixabay.

The city coat of arms is consequently a black stallion which is recognizable to people around the world as it is featured on the Porsche logo, a make of cars which also originates from the Stuttgart area.

4. It is the only German city with a municipal wine estate

The vineyard of the IHK Stuttgart. Photo: DPA

The presence of the wine industry in Stuttgart is hard to miss, with vineyards throughout the very heart of the city. Surprisingly, one of these vineyards is owned by a governmental department.

The Industrie- und Handelskammer Stuttgart (IHK), meaning Chamber of Industry and Commerce, came into possession of a vineyard and villa just before the outbreak of the Second World War. The plan was to use the plot of land to build a new IHK house with space for administration, events and the Stuttgart stock and securities exchange.

These plans were never fully realized due to the turmoil of the war much of the land remained a vineyard which is still owned by the IHK to this day.

The Romans originally brought grape vines from the Tyrol region to Stuttgart in 3AD and grapes continue to thrive around the city creating popular wines such as Riesling and Trollinger.

5. Stuttgart is a city of stairs

Stairway in the city centre. Photo: DPA

The capital of Baden-Württemberg is built upon a large number of hills, but with this comes the potentially more enjoyable side effect of a large number of vineyards.

To help people get up and down these hills each day, Stuttgart has over 400 sets of outdoor stairs in total. If you climbed them all, you would climb about 20 kilometres in total.

6. It's the number one city for culture in Germany, according to one study

Stuttgart opera house. Photo: DPA

Stuttgart was ranked as the best city for culture in the country in a study by the Berenberg Bank and the Hamburgischen Weltwirtschaftsinstituts (HWWI) in 2016.

In the city, 7.6 percent of people eligible to pay social insurance are employed in the culture sector – the highest proportion in Germany.

The number of people who visit museums, shows, concerts and other cultural events is also the highest of any city in the country, according to the study. This is visible throughout the year with more than 190 dance, music, literature, art, food, and cultural festivals taking place in Stuttgart.

7. Stuttgart has unique mammoth trees which are native to the US

Sequoiadendron (Left) Giganteum planted during the reign of King Wilhelm I. Photo: Wikimedia Commons. The Wawona Tunnel Tree, in Yosemite National Park. Photo: Wikimedia Commons.

After becoming obsessed with the giant species of tree when travelling in America, King Wilhelm I had 5,000 Californian mammoth trees planted throughout Germany with a large number of them in and around Stuttgart. The trees are native to the US, where some are estimated to be over 2,000 years old and 100m tall.

Interestingly, the highest concentration of mammoth trees in the city is not in the Botanical-Zoological Gardens or at Schloss Rosenstein, but rather in the Wernhaldenpark in the Weinsteige district. This is because the man responsible for acquiring the seeds was gardener and Stuttgart native, Christian Schickler. Legend has it that he ordered a pound of seeds for the King, not realizing they were as small and light as oats. He ended up having many more seeds than he needed so he planted a few in his garden.

8. The local speciality, Maultasche, have a rather unscrupulous history

Maultasche with minced meat filling. Photo: DPA.

Essentially Swabian ravioli from southwestern Germany, Maultaschen are a kind of pasta filled with spinach, sauerkraut, breadcrumbs and sometimes minced meat.

They may seem innocent enough, but their Swabian name 'Herrgottbscheißerle' means 'Lord God Deceivers'. This comes from a legend involving a Cistercian monk from the Maulbronn monastery, 40km north-west of Stuttgart, (hence the name 'Maultasche').

The monk allegedly wanted to eat meat during the Lent fasting period and hid meat in the usually vegetarian filling of his Maultasche in the hope that by sneaking it under a pastry cover, God wouldn't notice.

9. Stuttgart has the second biggest mineral water source in Europe

Stuttgart is home to 14 mineral water springs and several 'Mineralbäde' or spas, mostly concentrated around the Bad Cannstatt area of the city. Because of this, the city provides one of the biggest sources of mineral water in Europe, second only to Budapest's Obuda district.

Stuttgart is sometimes known as the 'Sauerwasserstadt' because of the sulphurous quality of the water. The mineral water is said to have holistic health benefits, allowing locals to save a bit of money at the supermarket as they don't necessarily have to buy expensive bottled water.

10. Cleaning is a public duty in Stuttgart

Kehrwoche sign. Photo: DPA

Visitors to the city may notice an unusually high number of people sweeping the pavements. This is because residents of Stuttgart uphold a quirky Swabian tradition known as 'Kehrwoche', which directly translates to 'sweep week'. 'Kehrwoche' is a rotating plan in which a different resident of a rented property is responsible each week for the upkeep of the public areas of a specific building.

This extends from the hallways right out to the steps and pavements in front of the building, so in the autumn and winter months, this means any leaves and snow nearby have to be cleared away too. The common belief is that the practice dates back to several decrees issued in the 16th century, which prompted people to keep the area around their homes clean.

Although this was much more important in the times before indoor plumbing, the tradition is still upheld. Nowadays you won't get in trouble with the law for avoiding your duties during 'Kehrwoche', as there are no written laws, but you may get in trouble with your neighbours.


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