Shah Jahan : Empereur Moghol, Créateur du Taj Mahal, Champion de la Fine Cuisine

Shah Jahan : Empereur Moghol, Créateur du Taj Mahal, Champion de la Fine Cuisine


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L'un des bâtiments les plus connus en Inde est le Taj Mahal à Agra, qui a été commandé par l'empereur moghol, Shahabuddin Muhammad Shah Jahan, plus communément connu sous le nom de Shah Jahan. Cet édifice, qui abrite le tombeau de l'épouse préférée de l'empereur, Mumtaz Mahal, est si célèbre qu'on peut dire qu'il a éclipsé son constructeur.

Bien que Shah Jahan soit souvent associé uniquement au Taj Mahal, il a réalisé d'autres réalisations qui méritent d'être mentionnées. Après tout, c'est l'homme que certains ont considéré comme l'un des plus puissants empereurs moghols.

Portraits de l'empereur moghol Shah Jahan et de son épouse préférée, l'impératrice Mumtaz Mahal. ( CC PAR SA 3.0 )

Un festin d'empereur

Récemment, nous avons pu avoir un aperçu des repas somptueux qui étaient disponibles dans la maison de Shah Jahan. Comme vous le verrez bientôt, l'empire moghol était relativement stable, mis à part les intrigues au sein de la cour elle-même, et Shah Jahan était connu pour divertir les dignitaires en visite pendant son règne.

Le manuscrit persan richement illustré appelé le ' Nuskha-e-Shahjahani' était resté longtemps dans la collection de la British Library l'historienne de l'alimentation Salma Yusuf Husain est venue et a traduit le manuscrit détaillant ce qui sortait des cuisines royales de l'empereur. Le résultat est « La fête moghole » , qui donne un aperçu non seulement de la cuisine moghole, mais aussi du mode de vie et de la nature de Shah Jahan.

‘Shah Jahan’ (vers 1630).

Husain dit que, « Shah Jahan n'était pas un guerrier ; il n'a jamais été soldat. Il aimait manger. Cette passion pour la nourriture et les bonnes choses se reflète dans les recettes de naans farcis aux dattes, de soupes et de viandes à la mangue et au tamarin, et même de riz argenté ! Husain explique la raison de ce choix étrange,

« Le hakim (médecin royal) a planifié le menu, en veillant à introduire des ingrédients médicinales bénéfiques. Par exemple, chaque grain de riz pour le pulao était recouvert de warq d'argent, qui aidait à la digestion et agissait comme un aphrodisiaque.

Il semble que Shah Jahan souhaitait profiter de sa richesse et de son statut. Mais quelles étaient ses origines ?

La famille de Shah Jahan

Shah Jahan est né sous le nom de prince Khurram le 5 janvier 1592 dans la ville de Lahore (située aujourd'hui au Pakistan). Son père était Jahangir, le quatrième empereur moghol et sa mère était une princesse hindoue Rajput du nom de Taj Bibi Bilqis Makani.

Portraits des parents de Shah Jahan : Jahangir et Taj Bibi Bilqis Makani .

Enfant, Shah Jahan était le favori de son grand-père, l'empereur Akbar, qui était personnellement responsable de l'éducation du jeune prince. À la mort d'Akbar, une lutte acharnée pour la succession éclata entre les fils du défunt empereur, dont Jahangir sortit victorieux. Peu de temps après son ascension, Jahangir a fait face à une rébellion de son fils aîné, le prince Khusrau. Après que la rébellion ait été écrasée, le prince a été aveuglé et emprisonné dans le fort d'Agra.

Bien que Shah Jahan soit également l'un des favoris de son père, la relation étroite entre le père et le fils s'est rompue au cours des dernières années de Jahangir. Cela était dû aux intrigues de la cour de Nur Jahan, l'épouse afghane de Jahangir, qui voulait que son gendre, le prince Shahryar (qui était le plus jeune fils de Jahangir) pour succéder au trône moghol.

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Craignant d'être mis à l'écart, Shah Jahan a fait une offre pour le pouvoir en 1622 en se rebellant contre son père. Il a fallu quatre ans à Jahangir pour vaincre son fils, et Shah Jahan s'est finalement rendu sans condition en 1626. Heureusement pour Shah Jahan, il n'a pas été aveuglé et emprisonné comme son frère, le prince Khusrau. De plus, Jahangir est décédé un an plus tard, permettant à Shah Jahan de succéder légitimement à son père.

Jahangir pesant le prince Khurram (plus tard Shah Jahan). (vers 1610-1615).

Plus de rivalité pour le trône moghol

Pourtant, comme son père avant lui, Shah Jahan était confronté à des prétendants rivaux au trône. L'une des premières victimes de Shah Jahan fut son demi-frère, le prince Khusrau, qui fut exécuté en 1622, avant même le début de la lutte pour la succession.

Le prince Shahryar, qui était soutenu par Nur Jahan, s'empara rapidement du trône moghol. Asaf Khan, le père de Mumtaz Mahal et le frère de Nur Jahan, voulait que Shah Jahan soit l'empereur à la place. Par conséquent, il a évincé le prince Shahryar et a placé le fils aîné du prince Khusrau, Dawar, comme une marionnette sur le trône moghol, pour le protéger pour Shah Jahan. En réponse, lorsque Shah Jahan devint l'empereur moghol en 1628, il fit exécuter ses rivaux, dont Dawar et le prince Shahryar.

Empereur Shah Jahan (vers 1628).

Campagnes militaires

Shah Jahan était un chef militaire très compétent. Après être monté sur le trône moghol, il a commencé à étendre son empire dans toutes les directions. Au cours de la première décennie de son règne, Shah Jahan a conquis les royaumes Rajput de Baglana et Bundelkhand à l'ouest, les royaumes de Bijapur et Golconde au sud sur le plateau du Deccan, ainsi que de petits royaumes du Cachemire et de l'Himalaya.

Suite à ces succès, Shah Jahan a décidé de lancer des campagnes militaires contre les Ouzbeks à Balkh, en Asie centrale, ainsi que les Safavides de Perse. Ces deux campagnes se sont cependant soldées par un échec.

Représentation du XVIIe siècle de Shah Jahan à la tête de l'armée moghole.

Réalisations architecturales et fin du règne de Shah Jahan

Peut-être plus important que ses conquêtes militaires, est l'héritage architectural que Shah Jahan a laissé derrière lui. Comme son grand-père Akbar, Shah Jahan avait également une passion pour l'architecture. La plus célèbre des réalisations architecturales de Shah Jahan est sans aucun doute le Taj Mahal - qui a été construit entre 1632 et 1653.

En outre, Shah Jahan était également responsable de l'embellissement du Fort Rouge d'Agra, ainsi que de la construction de nombreuses mosquées, dont la mosquée Jama, la mosquée Wazir Khan et la mosquée Moti.

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Le Taj Mahal au coucher du soleil. ( nedim chaabene /CC BY 2.0 )

Shah Jahan tomba gravement malade en 1658. Sentant la disparition imminente de leur père, ses quatre fils commencèrent à se battre pour devenir le prochain empereur moghol. Alors que Shah Jahan favorisait Dara Shikoh, qui était un libéral, et défendait une culture syncrétique hindoue-musulmane, c'est son fils fondamentaliste, Aurangzeb, qui en est sorti vainqueur.

Bien que Shah Jahan se soit remis de sa maladie, il a été capturé par Aurangzeb, déclaré inapte à gouverner et emprisonné dans le Fort Rouge d'Agra. Shah Jahan mourut en 1666 des suites d'une maladie.

Shah Jahan et son fils préféré - Dara Shikoh. (1638)


Le trône de paon de Shah Jahan disparu

Les humains ont toujours été obsédés par l'affichage de leur valeur, surtout de leurs capacités physiques sous diverses formes telles que la forme, la taille, les actifs ou même l'intelligence. Parfois, l'affichage est subtil, parfois tout à fait flagrant. Les histoires de l'exposition ne sont pas seulement des histoires du passé, mais une continuation d'une saga en cours sur l'évolution des humains. De nombreux monuments sont encore disponibles. Certains sont détruits, pillés et d'autres sont restés dans la mémoire de l'esprit humain ou simplement à partir des pages des livres d'histoire. L'une des vérités qui ne laisse aucune trace existentielle ou à peine minuscule mais qui a une belle empreinte dans les pages de l'histoire : le trône du paon de Shah Jahan. Il a été nommé d'après deux paons dansant à l'arrière du trône, cependant, les paons n'avaient d'importance que les tonnes d'or et de pierres précieuses.

L'emblématique trône du paon, également connu sous le nom de Takht-i-taus était la plus grande accumulation de pierres précieuses et un rappel brutal de l'ère moghole extravagante. Il a été construit à l'époque de Shah Jahan. La période a également été appelée période d'or de la dynastie moghole. Pendant cette période, l'architecture moghole était également à son apogée. C'est la période au cours de laquelle le Taj Mahal, l'une des sept merveilles du monde, Redfort a été pensé et a vu le jour.

Lors du septième anniversaire de l'accession de Shah Jahan, le trône fut mis en service le 22 mars 1635 et Shah Jehan monta pour la première fois sur le trône magnanime. La date a été soigneusement choisie par les astrologues et coïncidait avec l'Aïd al-Fitr. Le trône a également pris par coïncidence sept ans pour être en forme.

Vue Tavernier

Selon le joaillier et voyageur français Jean Baptiste Tavennier, qui avait effectué la sixième visite en Inde entre 1663 et 1668 et avait eu l'occasion d'avoir une vue rapprochée du trône. Il confirme que le trône était généralement placé dans la salle d'audience privée connue sous le nom de Diwan-I-Khas, bien qu'il ait été conservé dans la salle d'audience publique connue sous le nom de Diwan-I-Am lorsque le plus grand public était attendu.

Tavernnier donne une description détaillée du Trône du Paon dans son livre Les Six Voyages de J. B. Tavernier, publié en 1676 en deux volumes.

Le trône principal, qui est placé dans la salle de la première cour, a à peu près la forme et la grandeur des lits. Il mesurait environ 1,8 mètre de long et 1,2 mètre de large. Il mesurait 64 cm de haut et reposait sur quatre pieds. Sur ceux-ci, il y avait douze colonnes, qui soutiennent le dais sur trois côtés. Il n'y en avait pas du côté qui fait face à la cour. Les pieds et les colonnes étaient recouverts d'or incrusté et enrichis de nombreux diamants, rubis et émeraudes.

Selon Tavennier, il y avait de gros rubis de balas sur le grand trône, et il y en a environ 108, tous des cabuchons, dont le moindre pèse 100 carats, mais il y en a qui pèsent apparemment 200 et plus. Quant aux émeraudes, il y a plein de belles couleurs, mais elles ont de nombreux défauts les plus grosses peuvent peser 60 carats et les moins 30 carats.

Le dessous de la canopée est recouvert de diamants et de perles, avec une frange de perles tout autour, et au-dessus de la canopée, qui est un dôme de forme quadrangulaire, on voit un paon avec une queue surélevée en saphirs bleus et autres pierres de couleur, le corps étant d'or incrusté de pierres précieuses, ayant un gros rubis devant la poitrine, d'où pend une perle poire de 50 carats environ, et d'eau un peu jaune. Des deux côtés du paon, il y a un gros bouquet de la même hauteur que l'oiseau, et composé de plusieurs sortes de fleurs en or incrustées de pierres précieuses. Du côté du trône qui fait face à la cour, on voit un bijou constitué d'un diamant de 80 à 90 carats de poids, entouré de rubis et d'émeraudes, et lorsque le roi est assis il a ce bijou bien en vue. .

Il était composé de 1150 kg d'or et de 230 kg de pierres précieuses, de façon conservatrice en 1999, le trône serait évalué à 804 millions de dollars soit près de Rs 4,5 milliards. En fait, une fois fabriqué, il coûtait deux fois plus cher que le Taj Mahal conçu pour le même empereur Shah Jahan.

Inspiration

Pendant l'âge d'or de l'empire moghol, Shah Jahan régnait sur presque tout le sous-continent indien. Il a régné depuis la capitale nouvellement construite de Shahjahanabad, appelée Old Delhi. Afin de faire sentir à la cour, aux pétitionnaires et aux subordonnés l'importance du roi magnanime, il a été avancé : Le souverain serait digne d'un trône de Salomon (Takht-e-Sulaiman) pour souligner sa position de roi juste. Tout comme le trône de Salomon, le trône du paon devait être recouvert d'or et de bijoux, avec des marches y menant, la règle flottant au-dessus du sol et plus proche du ciel.

Butin de guerre

En 1739, l'empereur perse Nadir Shah a envahi l'empire moghol en battant l'empereur Muhammad Shah dans la bataille de Karnal. Plus tard, il a violé, saccagé, pillé, brutalisé Delhi. Simultanément, il a volé le trône du paon et l'a apporté en Perse avec d'autres trésors évalués (au prix d'aujourd'hui) à 5 milliards de dollars américains. Il est également dit que le trône du paon était porté par sept éléphants tandis que Nadir shah était joyeusement allongé sur son butin de guerre.

Le roi perse Nader Shah assis sur le trône du paon avec des membres de la cour, après sa victoire à la bataille de Karnal

En 1747, les gardes du corps de Nader Shah l'ont assassiné, et la Perse est tombée dans le chaos et le trône du paon a fini par être mis en pièces pour son or et ses bijoux. Bien que l'original ait été perdu pour l'histoire, certains experts en antiquités pensent que les jambes du trône Qajar de 1836, également appelé trône du paon, pourraient avoir été empruntées à l'original moghol. La dynastie Pahlavi du XXe siècle en Iran a également appelé leur siège de cérémonie « le trône du paon », poursuivant cette tradition pillée.

Le Metropolitan Museum of Art de New York aurait également potentiellement découvert une jambe de marbre du piédestal du trône d'origine. De même, le Victoria and Albert Museum de Londres dit avoir découvert les mêmes années plus tard.

Cependant, ni l'un ni l'autre n'a été confirmé. En effet, le glorieux trône du paon a peut-être été perdu pour toute l'histoire à jamais, le tout faute de pouvoir et de contrôle de l'Inde.


Moment idéal pour visiter “The Ruins”

Selon mon ami qui a visité “The Ruins”, il n'y a pas de moment idéal pour visiter cet endroit. Parce que le matin, vous verrez le magnifique paysage de “The Ruins”. Et dans Sunset mettra plus de gloire à la structure lumineuse brillante. Le soir également, vous serez enchanté par les lumières qui l'entourent. Vous verrez également la structure sur “The Ruins” dans la nuit Sparkling.

Comment se rendre à “Les ruines”

  • Voiture privée – vous pouvez accéder à l'autoroute nationale en direction de la ville de Talisay ou par la route d'accès à l'aéroport de Silay.
  • Véhicule public – Vous pouvez prendre les jeepneys “Bata route” et demander au chauffeur de vous déposer à Bangga Rose Lawns (Memorial Park). Sur le côté gauche de la route, vous verrez un panneau indiquant “This way to The Ruins” © experiencenegros


La ville historique de Delhi

La capitale de l'Inde n'est pas seulement une grande ville animée, elle abrite également certains des sites les plus profonds qui donnent vie au passé de l'Inde.

Vous visiterez le Qutb Minar, le tombeau de Humayun, les jardins de Lodi et la maison de Gandhi (le Birla Bhavan). Il y aura aussi une visite en voiture de Porte de l'Inde. En découvrant ces lieux, vous découvrirez l'importance et l'effet que les dominations sultane, moghole et britannique ont eu sur la société, la religion, les attitudes, la culture et la politique indiennes.

Le temps sera fait pour achats et une légendaire balade en pousse-pousse jusqu'au Chandni Chowk marché aux épices dans la vieille ville. Ici vous pouvez aussi voir le sublime Jama Masjid et Fort Rouge.

Vous séjournerez dans l'un des plus beaux hôtels les trois premières nuits et serez également conduit dans l'un des meilleurs restaurants à Delhi qui met en valeur l'expertise et le service culinaires indiens.

Le Taj Mahal au bord de la rivière Yamuna


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La dynastie a été beaucoup étudiée par les historiens modernes, mais de nombreux mystères subsistent sur les Moghols, tels que la façon dont leur règne en Inde avait transformé les goûts locaux et les pratiques culinaires.

La nourriture est à certains égards l'expression la plus courante et la plus prosaïque de la culture matérielle. Mais il y a encore très peu d'informations dans le domaine public sur la cuisine moghole. Contrairement à l'architecture, qui survit souvent des centaines d'années, et à la mode, qui est représentée dans les images avec des détails complexes, la nourriture est un sujet beaucoup plus insaisissable pour les historiens.

Les cuisiniers étaient alors illettrés et travaillaient non pas à partir de livres de recettes, mais en assimilant des connaissances pratiques en cuisine. Les sources textuelles décrivant la nourriture avaient tendance à provenir de ceux qui la mangeaient, pas de la cuisiner. Même les fêtes que l'on voit dans les peintures d'époque peuvent être trompeuses. Était-ce la nourriture de tous les jours ou la nourriture des fêtes ? Une image de la réalité ou une image idéalisée destinée à projeter puissance et faste ?

C'est donc agréable de parcourir La fête moghole , un livre de l'historienne de l'alimentation et universitaire persane Salma Husain, basée à Delhi. Elle a acquis une réputation en Inde en tant que spécialiste de la cuisine moghole.

'La fête moghole' par Salma Husain. Roli Books / Lustre Presse

Le livre précédent de Husain, La table de l'empereur (2008), était une vaste enquête sur la pratique culinaire moghole tirée de diverses sources textuelles. La fête moghole s'appuie sur l'une des principales sources de l'époque, Nuskha-e-Shahjahani (recettes de l'époque de Shah Jahan), un livre écrit par des auteurs inconnus en persan. La copie du livre de recettes a récemment été obtenue à la British Library par Pramod Kapoor, un éditeur indien et fondateur de Roli Books.

Le règne de Shah Jahan est à bien des égards une période idéale pour étudier la cuisine moghole. Le cinquième des grands Moghols, il régna entre 1627 et 1658, dans ce que Husain appelle « une période de paix et d'abondance ». C'était l'époque où les arts créatifs s'épanouissaient – ​​et nulle part autant que dans la cuisine.

Il y a plus de 30 recettes dans le livre pour différents types de pulao

Shah Jahan était un grand gourmand, écrit Husain dans un essai d'introduction. Ses repas – toujours passés avec ses reines et ses concubines, sauf lors des banquets officiels – étaient préparés et servis par un personnel comptant des centaines, et duraient souvent des heures. La nourriture « était cuite dans de l'eau de pluie mélangée à de l'eau apportée du Gange pour le meilleur goût possible ».

Les piliers de la nourriture moghole, décrit le livre, sont le riz et la viande, cuits dans trois ou quatre styles différents et dans des dizaines de combinaisons fascinantes. Ce n'était pas non plus une viande ordinaire, car le bétail mangeait aussi comme des membres de la famille royale.

« Les moutons, les chèvres et les volailles étaient entretenus par la cuisine », écrit Husain, « et ont reçu un régime spécial mélangé avec des herbes aromatiques, de l'argent, de l'or, des perles, du marbre de safran mélangé avec du sucre, de l'herbe parfumée pour obtenir une chair à l'odeur agréable de la animaux. Les vaches ont été nourries avec des graines de coton, de la canne à sucre, de la muscade, de la noix de coco, de la cannelle, des légumineuses, des œufs de perdrix et des feuilles de bambou.

Husain dit que c'est sous les Moghols que la cuisson du riz dans le sous-continent s'est transformée en un art. Les Nuskha-e-Shahjahani le prouve. Il y a plus de 30 recettes dans le livre pour différents types de pulao - un plat de riz à une seule casserole qui incorpore de la viande, des légumes et des épices.

Salma Husain, historienne de l'alimentation et universitaire persane basée à Delhi, a écrit deux livres sur la cuisine moghole. Avec l'aimable autorisation de Salma Husain

Une instruction répétée tout au long du livre est de « finir avec dum ». Dum signifie vapeur, et le style de cuisson est toujours pratiqué dans les cuisines et les restaurants à travers l'Inde. C'est l'art de terminer partiellement la cuisson à feu doux dans une marmite scellée avec de la pâte. Les cuisiniers appliquent ensuite de la chaleur à la base et au dessus de la casserole en utilisant du charbon de bois chaud. Les ingrédients sont ensuite laissés à cuire dans leur propre jus, intensifiant la saveur et produisant une explosion d'arôme lorsque la pâte est décollée.

Une autre caractéristique intéressante des recettes - et un témoignage des origines persanes des Moghols - est l'utilisation minimale d'épices pour la saveur. Il y a une abondance de fruits frais et secs et de noix dans les recettes. Les raisins secs, les amandes et les pistaches sont souvent moulus pour préparer des sauces riches, et le safran est utilisé pour ajouter à la fois arôme et couleur.

Certaines recettes sont si délicieusement décadentes qu'il est évident qu'elles ne pouvaient être servies qu'à la table d'un empereur

Certaines recettes sont si délicieusement décadentes qu'il est évident qu'elles ne pouvaient être servies qu'à la table d'un empereur. Ceux-ci incluent le pukhtan-e-qaaz ou l'oie entière grillée parfumée aux épices. La viande de ce plat subit quatre arrosages séparés (une fois avec de la poudre de bois de santal) et des lavages avant d'être farcie de viande d'agneau hachée et grillée au charbon de bois, puis arrosée une fois de plus de pâte d'amande. Les rois moghols aimaient les saveurs aigre-douces. De nombreux plats de viande sont cuits dans du sirop de sucre, et les oranges et les mangues figurent souvent dans les plats principaux plutôt que dans les desserts. Les lecteurs noteront également l'absence de pommes de terre, de tomates et de piments, trois éléments de base de la plupart des cuisines indiennes d'aujourd'hui. En fait, ils ont été introduits dans le pays par les Portugais et n'étaient pas encore largement disponibles à l'époque.

Des recettes comme celle-ci font que même l'expression «un festin digne d'un roi» semble être un euphémisme. Pourtant, même Shah Jahan, nous rappelle Husain, n'a pas mangé de cette façon toute sa vie. Mêlé à une querelle de succession entre ses fils dans ses dernières années, l'empereur fut emprisonné par l'un d'eux - l'austère et spartiate Aurangzeb, qui désapprouvait tous les excès.

L'empereur même qui s'était régalé de la nourriture la plus variée et la plus délicieuse du monde était, selon la légende, condamné par son fils à manger un aliment de base. Shah Jahan a choisi les pois chiches en raison des nombreuses façons dont ils peuvent être cuisinés.

L'opulente fête moghole décrite dans les pages du livre de Husain a peut-être duré des heures, mais elle est finalement devenue un souvenir poignant, même pour l'homme dont elle symbolisait le règne.


VOTRE EXPERT LEADER D'EXPÉDITION

Professeur Harry Ricketts

Harry est un poète, biographe, universitaire et chercheur littéraire qui s'intéresse depuis toujours à Rudyard Kipling et à son travail. Sa biographie de Kipling – La minute impitoyable : une vie de Rudyard Kipling – est considéré comme l'une des œuvres définitives de ce maître conteur.

Enfant de la fin de l'Empire, Harry a grandi dans les années 1950 en Angleterre, en Malaisie et à Hong Kong, là où son père de l'armée britannique était affecté. Son intérêt pour Kipling a commencé comme un enfant avec le Livres de la jungle et développé à l'adolescence avec le Ballades de Barrack-Room. Il est allé à l'Université d'Oxford et est resté en post-universitaire pour rédiger une thèse sur la gamme des nouvelles de Kipling. C'est en travaillant sur la thèse qui a commencé à lui montrer à quel point l'écrivain Kipling est fascinant, complexe et simplement mémorable.

Prenant un poste dans le programme d'anglais à l'Université Victoria de Wellington, en Nouvelle-Zélande au début des années 1980, Harry a commencé à enseigner Kipling, à donner des conférences sur lui et à publier des articles sur son travail. Cela a conduit le célèbre éditeur londonien Chatto & Windus à lui demander d'écrire sa biographie sur Kipling. La biographie a fait l'objet d'une critique en première page dans Le supplément littéraire du Times et est entré dans une édition américaine. Il a été très apprécié pour sa perspicacité dans la relation entre Kipling et son travail. Depuis lors, Harry a publié de nombreux articles sur différents aspects du travail de Kipling, y compris des chapitres sur Kim, la poésie de Kipling et son influence sur la poésie de la Première Guerre mondiale.

Harry a prononcé des discours lors de plusieurs conférences Kipling. En 2016, Harry et d'autres chercheurs Kipling ont assisté à une conférence tenue dans ce qui avait été la Vice-Regal Lodge à Shimla, en Inde. Les articles, et l'expérience dans son ensemble, ont ravivé sa fascination pour les premiers Indiens Kipling et les mondes que le jeune journaliste et écrivain a habités et explorés. En 2018, Harry, sa femme et leur nièce à moitié indienne ont voyagé au Rajasthan, suivant vaguement le voyage de deux mois que Kipling a enregistré dans son Lettres de Marque (1887-88).

Harry a publié une trentaine de livres, dont une biographie de groupe d'une douzaine de poètes britanniques de la Première Guerre mondiale (Rencontres étranges : les poètes de la Grande Guerre, 2010), deux essais personnels approfondis et onze recueils de poésie (le plus récemment Yeux d'hiver, 2018). Il est un accro au cricket de longue date, une dépendance qu'il partage avec de nombreux Indiens, mais pas avec Kipling qui a qualifié les joueurs de cricket de « fous en flanelle au guichet ».


Faites un safari en jeep dans une réserve de tigres

L'exploration du parc national et de la réserve de tigres sauvages et exotiques de Ranthambore au Rajasthan évoque des images d'un conte classique de Rudyard Kipling. Nommé d'après le fort de Ranthambore, le parc de 151 milles carrés était autrefois le terrain de chasse privé des maharajas de Jaipur. Faites un safari guidé en jeep pour apercevoir les tigres, léopards, ours paresseux, sangliers, crocodiles, singes et autres animaux sauvages résidents de Ranthambore. L'ancien complexe du fort est l'un des meilleurs sites d'observation de la faune, où l'on peut souvent voir de magnifiques tigres errer et se prélasser au milieu des temples de pierre rouge pâle et d'autres structures en ruine.


Vie culturelle pendant la période moghole | Histoire indienne

Tous les empereurs moghols étaient de grands mécènes de l'apprentissage et ont donné leur plein encouragement à la propagation de l'éducation dans leurs domaines.

Babur était lui-même un grand érudit et un département de travaux publics (Shuhrat-i-Am) créé par lui, qui, qui a également continué à exister sous les empereurs moghols ultérieurs, était chargé avec d'autres responsabilités de construire les écoles et les collèges.

Source de l'image : upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7e/Darbarscene.jpg

Son fils, Humayan avait un grand amour pour l'étude des livres, en particulier en astronomie et en géographie. Il a construit une Madarsa à Delhi et a transformé la maison de plaisance construite par Sher Shah à Qila Kohana, également appelée Purana Qila, en une bibliothèque.

Le règne d'Akbar, bien connu pour son amélioration dans divers autres domaines, constitue également une nouvelle époque dans la croissance et l'amélioration de l'éducation. Il a créé un certain nombre de collèges d'enseignement supérieur à Agra et Fatehpur Sikri et a également tenté de réviser le programme d'enseignement.

Abul Fazal écrit : « Toutes les nations civilisées ont des écoles pour l'éducation de la jeunesse, mais l'Hindoustan est particulièrement célèbre pour ses séminaires ». Akbar a également encouragé les hindous à rejoindre la madarsa et à apprendre le persan, la langue de la cour.

Jahangir était lui-même un grand érudit du turc et du persan et avait écrit ses souvenirs connus sous le nom de Tuzuk-i-Jahangiri. Il est dit que peu de temps après son assise sur le trône, il fit réparer de nombreuses anciennes madarsa, qui avaient cessé de fonctionner depuis assez longtemps et les remplissait d'élèves et de leurs professeurs.

Vers la fin de son règne, il promulgua également une ordonnance selon laquelle si une personne riche ou un voyageur mourait sans héritiers, ses biens tomberaient en déshérence au profit de la couronne et seraient dépensés pour la construction et l'entretien de madarsa et de monastères, etc.

Shah Jahan avait une grande fascination pour l'étude de la langue turque et avait l'habitude d'étudier régulièrement la nuit pendant une courte période. Il a réparé une ancienne institution appelée Dar-ul-Boqa (Demeure de l'éternité) et a fondé un nouveau collège à Delhi. Son fils, Dara Soukoh, a également patronné toutes les activités éducatives. Aurangzeb a encouragé l'éducation des musulmans et a fondé des collèges et des écoles (Keene).

Éducation : une affaire privée:

Le Dr Srivastava écrit : « Le gouvernement moghol ne considérait pas qu'il était de son devoir d'éduquer le peuple. Il n'avait pas de ministère de l'éducation et n'allouait pas une partie des recettes publiques à la diffusion de l'alphabétisation. L'éducation était donc dans l'Inde moghole une affaire privée, un fait main de la religion et si les Moghols s'y intéressaient, c'était pour gagner un mérite religieux et non pour faire avancer le bien-être du peuple.

Le public a pris ses propres dispositions pour l'éducation de ses enfants et compte tenu de l'âge et des circonstances de l'époque, les dispositions étaient assez satisfaisantes. Les hindous et les musulmans avaient leurs propres institutions pour l'éducation de leurs enfants.

Les hindous envoyaient leurs enfants à l'école généralement à l'âge de cinq ans, mais les musulmans effectuaient la cérémonie du maktab le jour propice où l'enfant terminait quatre ans, quatre mois et quatre jours. Les programmes et programmes d'études ainsi que le moyen d'enseignement utilisé par les communautés étaient différents. De toute évidence, leurs établissements d'enseignement supérieur étaient également situés séparément et les sujets de leurs recherches et études supérieures étaient également différents.

Éducation hindoue:

Les hindous avaient leurs écoles primaires rattachées aux temples. Ces écoles ont été maintenues par des subventions ou des dotations et aucun frais n'a été facturé aux élèves. Il n'y avait pas de livres imprimés et les enfants écrivaient les alphabets sur des planches de bois ou sur la poussière du sol avec les doigts.

Les cours avaient généralement lieu à l'ombre d'un arbre. Les étudiants ont appris les écritures religieuses après avoir terminé leurs alphabets et ceux-ci étaient généralement, selon Bernier, les Puranas. Les centres d'enseignement supérieur ou les universités étaient dispersés dans tout le pays, en grande partie à proximité des lieux de pèlerinage. Il s'agissait de Banaras, Nadia, Mithila, Mathura, Tirhut, Paithan, Karhad, Thatte, Sirhind et Multan.

Bernier déclare, « Banaras est une sorte d'université mais elle n'a pas de collège ou de cours réguliers comme dans nos universités, mais ressemble plutôt à l'école des anciens, les maîtres étant répartis dans différentes parties de la ville dans des maisons privées ». Nadia était le deuxième grand centre d'apprentissage hindou après Banaras.

Vasudeva Sarvabhauma y fonda une école de Nyaya au XVIe siècle qui rivalisait même avec Mithila. L'Université de Mithila, cependant, a continué d'être un centre d'apprentissage de premier plan pendant la période moghole. Mathura était un autre centre d'apprentissage célèbre avec sa spécialisation en philosophie hindoue et il y avait plus de dix mille étudiants.

Thatte était tout aussi important et comptait, selon Hamilton, quatre cents collèges. Les matières de théologie, de philologie et de politique y étaient enseignées. Multan était bien connu comme un centre de spécialisation en astronomie, astrologie, médecine et mathématiques. Sirhind avait une importante école de médecine.

Les sujets d'étude dans tous ces centres d'études hindous étaient la grammaire, la logique, la philosophie, l'histoire, la poésie, l'astronomie, l'astrologie, la médecine, y compris les sciences vétérinaires et les mathématiques, y compris également l'étude de la physique et de la chimie.

Éducation musulmane : Madarsah et Maktabs:

Les musulmans envoyaient leurs enfants dans des Maktabs situés dans la mosquée et ces écoles, selon la voyageuse italienne Delia Valle, existaient dans chaque ville et village. Le cours de base de l'étude au niveau primaire était le Coran que chaque enfant devait apprendre par cœur. Après avoir terminé leur étude du Coran, les élèves ont appris Gulistan et Bostan de Cheikh Sadi et des poèmes de Firdausi.

Les institutions d'enseignement supérieur appelées Madarsahs se trouvaient à Agra, Delhi, Lahore, Jaunpur, Gujarat, Sialkot et Ahmedabad. Agra était le plus grand centre d'apprentissage où il y avait de nombreux Madarsahs, y compris le collège des Jésuites. Delhi était le deuxième plus grand centre d'éducation.

Il y avait aussi un certain nombre de madarsah, la plus importante étant la madarsah de Humayun, la madarsah de Maham Anaga, appelée Khair-ul-Manzil et Darul Bana construite par Shah Jahan. Le Khan-ul-Manzil était un grand collège résidentiel où les étudiants vivaient dans les pièces des étages et où les cours se déroulaient dans le hall principal.

Jaunpur, en tant que grand centre d'apprentissage, était connu sous le nom de « Shiraz de l'Inde » où les étudiants venaient de loin. Le Madarsah Faiz Safa et Langar-i-Den/vazda Imam (maintenant appelé Bara Imam ka Kotla) situés respectivement au Gujarat et à Ahmedabad étaient des centres d'apprentissage réputés dans l'ouest de l'Inde.

Lahore comme un important centre d'éducation a atteint son éminence pendant le règne d'Aurangzeb. Kashmir was also a place of attraction for scholars because of its pleasant climate and beautiful environment.

Among other places of education, Gwalior, Sialkot, Ambala and Thaneswar were quite famous. The courses of study in these institutions of learning consisted of grammar, rhetoric, logic, theology, metaphysics, jurisprudence and literature. Mathematics, medicine and astronomy were also studied under the impact of Hindu scholars. The medium of instruction usually was Persian or Arabic.

The Aim of Education:

“The aim of education” writes Prof. S.M. Jaffar, “was to bring out the latent faculties of students, to discipline the forces of their intellect and to develop their character, to equip them with all that was required for their material as well as moral improvement. Education was regarded as a preparation for life and for life after death and hence it was that religion was at the root of all study”.

The education thus did not equip a student only to obtain his employment under the state but attempted at the development of his faculties of head and heart. These were no regular examinations for a student to be promoted to the next standard and the teacher was the sole judge to ascertain his suitability for promotion to the higher class.

The educational institutions also did not award certificates or degree and it was enough for a student to have been taught at a reputed school or by a well known learned teacher. This made the admission to the reputed institutions a big burden and according to Dr. P.N. Chopra, it was with great difficulty that Mullah Shah Badakshi agreed to take Jahan Ara as his pupil.

Course Content and Libraries:

It cannot be said with certainty as to whether the duration of the courses in all the educational institutions was fixed according to a standard pattern. It seems that the study for ten to sixteen years was considered enough for education of a person equivalent to the degree examination in own universities.

All those who wanted to adopt teaching profession or otherwise desired to pursue higher studies were placed under the specialists. There students also visited the other centers of learning both in the country and abroad as a part of their curriculum. There were big libraries for use of these students in every madarsa but certain libraries like that Madars Feiz Safa were highly reputed.

The biggest library was, however, the Imperial library containing the Emperor’s collection of books. The Mughal princesses Salima Sultana and Zib-un-Nisa had built their own libraries. The high nobles and other courtiers also attempted to work on the royal work on the royal example. Faizi had a collection of 4,600 books in his library.

Abdur Rahim Khan Khana employed ninety five persons to take care of his collection of books and rare manuscripts. The library of Maharaja Jai Singh contained all books on astronomy used by the Hindu Scholars. Bernier saw a big hall at Banaras University, which was full of books on philosophy, medicine, religion and history etc.

Women Education:

Along with the education of men, the education of the women did not obtain proper priority during the Mughal period. Most of the women did not get an opportunity to read beyond the primary standard and it was only the few nobles and rich people who were able to engage private tutors for education of their daughters at home.

The institutions of education of females were, however, absent. According to Dr. Datta, regular training was given to the ladies of the royal household during the reign of Akbar. The ladies of the royal blood thus excelled themselves in education and statecraft.

Gulbadan Begam, Salim Sultana, Zeb-un-Nisa and Zinat-un-Nisa excelled themselves in the literary field where Nur Jahan and Jahanara played an important part in politics.

Littérature:

Persian:

During this period Akbar brought Persian at the level of state language, which helped in the growth of its literature. Besides, all Mughal emperors, except Akbar, were well-educated and patronized learning. Babur was a scholar.

He wrote his biography, Tuzuki-i-Babri, in Turki language and it was so beautifully written that it was translated into Persian three times. He also wrote poems both in Turki and Persian and his collection of poems Diwan (Turki) became quite famous. Humayun had good command over both Turki and Persian. Besides, he had sufficient knowledge of philosophy, mathematics and astronomy.

He patronized scholars of all subjects. Akbar himself was not educated but he created those circumstances which helped in the growth of literature during the period of his rule. He gave encouragement to Persian language and famous works of different languages like Sanskrit, Arabic, Turki, Greek, etc., were translated into it. He established a separate department for this purpose. Many scholars rose to eminence under his patronage. Jahangir was also well-educated.

He wrote his biography, Tuzuk-i-Jahangiri himself by for the first seventeen years of his rule and got prepared the rest of it Mautmid Khan. Not much was done concerning translation work but a few original works of repute were written during the period of his rule. Shah Jahan also gave projection to scholars.

His son Dara Shukoh was also well-educated and arranged for the translation of many Sanskrit texts in Persian. Aurangzeb was also a scholar though he hated writings of verses and books on history. During the period of the later Mughals, Persian remained the court-language till the rule of Muhammad Shah. Afterwards, it was replaced by Urdu. Yet, good works produced by many scholars in Persian even afterwards. Thus, Persian got the maximum incentive to grow during the rule of the Mughals and, therefore, made very good progress.

Largest numbers of good books written in Persian were either autobiographies or books on history. Among writings on history, Tuzuk-i-Babri written by emperor Babur, Humayuna Nama of Gulbadan Begum, Akbarnama and Ain-i-Akbari of Abdul Fazl, Tabkhat-i-Akbari of Nizamuddin Ahmad, Tazkirautal-waqiat of Jauhar, Tauja-i-Akbarshahi alias Tarikh-i-Sher Shah of Abbas Sarwani, Tarikh-i- Alfi which covers nearly one thousand years of history of the Islam and was written by the combined efforts of many scholars.

Muntkhba-ut-Twarikh of Badayuni, Tarikh-i-Salatin-Afghana of Ahmad Yadgar, Tarikh-i-Humayun of Bayaqzid Sultan and Akbarnama of Faizi Sarhindi were written during the period of the rule of Akbar except the first. Jahangir wrote his biography Tuzuk-i-Jahangiri.

Mautmid Khan completed it and also wrote Ikbalanama-i-Jahangiri.Massara Jahangir of Khawja Kamgar Makazzam- i-Afghani of Niamatullah, Tarikh-i-Farishta of Muhammad Kasim Farishta and Massare-i-Rahini of Mulla Nanvandi were also written during the period of Jahangir. Among the famous work written during the period of reign of Shah Jahan were Padshahnama of Aminai Qazvini, Shahjahanama of Inayat Khan and Alam-i-Saleh of Muhammad Saleh. Aurangzeb discouraged writings of history.

Yet a few good works were produced during his rule. Among them, the most famous ones were Muntkhab-ul- Lubab of Khafi Khan, Alamgirnama of Mirza Muhammad Qazim, Nuike-Dilkusha of Muhammad Saki, Fatuhat-i-Alamgiri of Iswar Das and Khulasa-ut-Tawarikh of Sujan Rai.

Historical works were written under the patronage of the later Mughals as well as provincial ruler. Among them, the most reputed were Sidrul-Mutkharin of Gulam Hussain, Tawarikh-i-Muzaffari of Muhammad Aliand Tawarikh-Cahar- Gulzar-i-Suzai of Harcharan Das.

Besides original work, books in other languages were translated into Persian. Among the Sanskrit text, Mahabharat was translated by the joint efforts of Naki Khan, Badayni, Abdul Fazal, Faizi etc.

Badayuni translated Ramayana into Persian. He also started translating Atharvaveda while it was completed by Haji Ibrahim Sarhindi. Faizi translated Lilavati, Shah Muhammad Sahabadi translated Rajtarangini, Abul Fazl translated Kaliya Daman, Faizi translated Nal Damyanti and Maulana Sheri translated Hari-Vansha.

All these works were translated during the period of rule of Akbar. During the reign of Shah Jahan, his eldest son, Dara Shukoh provided incentive to this work and got translated Upanishads, Bhagvata Gita and Yogavasistha.

He himself wrote an original treatise titled Manjul- Bahreen in which he described that Islam and Hinduism were simply the two paths to achieve the same God. Many texts written in Arabic, Turki and Greek were also translated into Persian during the rule of the Mughal emperors. Bible was translated in it. Aurangzeb with the help of many Arabic texts got prepared a book of law and justice in Persian which was titled Fatwah-i-Alamgiri.

Poems in Persian were also written during this period though this type of work could not achieve the standard of prose-writing. Humayun wrote a few verses. Abul Fazl named fifty nine poets at the court of Akbar. Among them Faizi, Gizali and Urfi were quite famous. Hahangir and Nur Jahan were also interested in poetry. Jahan Ara daughter of Shah Jahan and Jebunnisa, daughters of Aurangzeb were also poetesses.

The letters written by the emperors and nobles also occupy important place in the Persian literature of that time. Among them, letter written by Aurangzeb, Abul Fazl, Munir, Raja Jai Singh, Afzal Khan, Sadulla Khan, etc. have been regarded as good literary value.

Sanskrit:

Original good works in Sanskrit could not be produced during the rule of the Mughals. Yet as compared to the age of the Delhi sultanate, Sanskrit literature made good progress during the period. Akbar gave recognition to scholars of Sanskrit. Abul Fazal has named many scholars of Sanskrit who received the patronage of the emperor. A dictionary of Persian Sanskrit titled Farsi- Prakash was prepared during his rule.

Besides many Hindu and Jaina scholars wrote their treatises outside the patronage of the court of the emperor. Mahesh Thakur wrote the history of the reign of Akbar, the Jain scholar Padma Sundar wrote Akbarshahi-Srangar-Darpan and the Jain Acharya Siddhachandra Upaddaya wrote Bhanuchandra Charita. Deva Vimal and many other also wrote their treatises in Sanskrit.

Jahangir and Shah Jahan maintained the tradition of Akbar and gave protection to scholars of Sanskrit. Kavindra Acharya Saraswati received patronage of Shah Jahan and Jagannath Pandit who wrote Rasa Gangadhar and Ganga Lahri was also at his court. Aurangzeb stopped court protection to scholars of Sanskrit. Of course, Sanskrit continued to receive patronage from Hindu rulers, yet, its progress was checked later on.

Regional Languages:

During this period, regional languages were developed due to the patronage extended to them by local and regional rulers. They acquired stability and maturity and some of the finest lyrical poetry was produced during this period.

The dalliance of Krishna with Radha and the milkmaids, pranks of the child Krishna and stories from Bhagwat figure largely in lyrical poetry in Bengali, Oriya, Hindi, Rajasthani and Gujarati during this period. Many devotional hymns to Rama were also composed and the Ramayana and the Mahabharata translated into the regional languages, especially if they had not been translated earlier.

A few translations and adaptations from Persian were also made. Both Hindus and Muslims contributed in this. Thus, Alaol composed in Bengali and also translated from Persian. In Hindi, the Padmavat, the story written by the Sufi saint, Malik Muhammad Jaisi, used the attack of Alaudddin Khilji on Chittor as an allegory to expound Sufi ideas on the relations of soul with God, along with Hindu ideas about maya.

Medieval Hindi in the Brij form, that is the dialect spoken in the neighbourhood of Agra, was also patronised by the Mughal emperors and Hindu rulers. From the time of Akbar, Hindi poets began to be attached to the Mughal court.

A leading Mughal noble, Abdur Rahim Khan-i-Khanan, produced a fine blend of Bhakti poetry with Persian ideas of life and human relations. Thus, the Persian and the Hindi literary traditions began to influence each other. But the most influential Hindi poet was Tulsidas whose hero was Rama and who used a dialect of Hindi spoken in the eastern parts of Uttar Pradesh. Pleading for a modified caste system based not on birth but on individual qualities, Tulsi was essentially a humanistic poet who upheld family ideals and complete devotion to Rama as a way of salvation open to all, irrespective of caste.

In south India, Malayalam started its literary career as a separate language in its own right. Marathi reached its apogee at the hands of Eknath and Tukaram. Asserting the importance of Marathi, Eknath exclaims: “If Sanskrit was made by God, was Prakrit born of thieves and knaves? Let these earrings of vanity alone. God is no partisan of tongues. To Him Prakrit and Sanskrit are alike. My language Marathi is worthy of expressing the highest sentiments and is rich, laden with the fruits of divine knowledge.”

Fine Arts:

Major Schools of Painting:

Mughal period was the golden period for the development of painting in India. This period practiced the arts of different schools of painting which are as follows:

1. School of Old Tradition:

Here old tradition is referred to the ancient style of painting which was flourished in India before sultanate period. After the eighth century, the tradition seems to have decayed, but palm-leaf manuscripts and illustrated Jain texts from the thirteenth century onwards show that the tradition had not died. Apart from the Jains, some of the provincial kingdom, such as Malwa and Gujarat extended their patronage to painting during the fifteenth century.

2. Mughal Painting (School from Persian Influence):

This school had been developed during the period of Akbar. Jaswantand Dasawan were two of the famous painters of Akbar’s court. The school developed centre of production. Apart from illustrating Persian books of fables, the painters were soon assigned the task of illustrating the Persian text of the Mahabharata, the historical work Akbar Nama and others.

Indian themes and Indian scenes and landscapes, thus, came in vogue and helped to free the school from Persian influence. Indian colours, such as peacock blue, the Indian red, etc., began to be used. Above all, the somewhat flat effect of the Persian style began to be replaced by the roundedness of the Indian brush, giving the pictures a three-dimensional effect.

Mughal painting reached a climax under Jahangir who had a very discriminating eye. It was a fashion in the Mughal school for the faces, bodies and feet of the people in a single picture to be painted by different artists. Jahangir claims that he could distinguish the work of each artist in a picture.

Apart from painting hunting, battle and court scenes, under Jahangir, special progress were made in portrait painting and paintings of animals. Mansur was the great name in this field. Portrait painting also became fashionable.

Under Akbar, European painting was introduced at the court by the Portuguese priests. Under their influence, the principles of fore-shortening, whereby near and distant people and things could be placed in perspective was quietly adopted.

4. Rajasthan School of Painting:

The Rajasthan style of painting combined the themes and earlier traditions of western India or Jain school of painting with Mughal forms and styles. Thus, in addition to hunting and court scenes, it had paintings on mythological themes, such as the dalliance of Krishna with Radha, or the Barah-masa, that is, the seasons, Ragas (melodies).

5. Pahari School of Painting:

The Pahari School continued the Rajasthani styles and played an important role in its development.

Musique:

During Mughal Period music was the sole medium of Hindu-Muslim unity. Akbar patronized Tansen of Gwalior who is credited with composing many new melodies (ragas). Jahangir and Shah Jahan as well as many Mughal nobles followed this example. There are many apocryphal stories about the burial of music by the orthodox Aurangzeb.

Recent research shows that Aurangzeb banished singing from his court, but not playing of musical instruments. In fact, Aurangzeb himself was an accomplished veena player. Music in all forms continued to be patronized by Aurangzeb’s queens in the harem and by the nobles.

That is why the largest number of books on classical Indian music in Persian were written during Aurangzeb’s reign. But some of the most important developments in the field of music took place later on in the eighteenth century during the reign of Muhammad Shah (1720-48).

Architectural Developments during Mughal Era:

Mughal period was the period of glory in the field of architecture. They also laid out many formal gardens with running water. In fact, use of running water even in their palaces and pleasure resorts was a special feature of the Mughals.

Babur:

Babur was very fond of gardens and laid out a few in the neighbourhood of Agra and Lahore. Some of the Mughal gardens, such as the Nishal Bagh in Kashmir, the Shalimar at Lahore, the Pinjore garden in the Punjab foothills, etc., have survived to this day.

A new impetus to architecture was given by Sher Shah. His famour mausoleum at Sasaram (Bihar) and his mosque in the old fort at Delhi are considered architectural marvels. They form the climax of the pre-Mughal style of architecture, and the starting point for the new.

Akbar:

Akbar was the first Mughal ruler who had the time and means to undertake construction on a large scale. He built a series of forts, the most famous of which is the fort at Agra. Built in red sandstone, this massive fort had many magnificent gates. The climax of fort building was reached at Delhi where Shah Jahan built his famous Red Fort.

In 1572, Akbar commenced a paiace-cum-fort complex at Fatehpur Sikri, 36 kilometres from Agra, which he completed in eight years. Built atop a hill, along with a large artificial lake, it included many buildings in the style of Gujarat and Bengal. These included deep caves, balconies, and fanciful kiosks.

In the Panch Mahal built for taking the air, all the types of pillars used in various temples were employed to support flat roofs. The Gujarat style of architecture is used most widely in the palace built probably for his Rajput wife or wives. Buildings of a similar type were also built in the fort at Agra, though only a few of them have survived. Akbar took a close personal interest in the work of construction both at Agra and Fatehpur Sikri.

Persian or Central Asian influence can be seen in the glazed blue tiles used for decoration in the walls or for tiling the roofs. But the most magnificent building was the mosque and the gateway to it called the Buland Darwaza or the Lofty Gate, built to commemorate Akbar’s victory in Gujarat. The gate is in the style of what is called a half-dome portal.

What was done was to slice a dome into half. The sliced portion provided the massive outward faade of the gate, while smaller doors could be floor meet. This devise, borrowed from Iran, became feature in Mughal buildings later.

Jahangir:

With the consolidation of the empire, the Mughal architecture reached its climax. Towards the end of Jahangir’s reign began the practice of putting up building entirely of marble and decorating the walls with floral designs made of semi-precious stones. This method of decoration, called pietra dura, became even more popular under Shah Jahan who used it on a large scale in the Taj Mahal, justly regarded as a jewel of the builder art.

Shah Jahan:

The Taj Mahal brought together in a pleasing manner all the architectural forms developed by the Mughals. Humayun’s tomb built at Delhi towards the beginning of Akbar’s reign, and which had a massive dome of marbles, may be considered a precursor of the Taj. The double dome was another feature of this building.

This devise enabled a bigger dome to be built with a smaller one inside. The chief glory of the Taj is the massive dome and the four slender minarets linking the platform to the main building. The decorations are kept to a minimum, delicate marble screens, pietra dura inlay work and kiosks (chhatris) adding to the effect. The building gains by being placed in the midst of a formal garden.

Mosque-building also reached its climax under Shah Jahan, the two most noteworthy ones being the Moti Masjid in the Agra fort built like the Taj entirely in marble, and the other the Jama Masjid in the Agra fort built like the Taj entirely in marble, and the other the Jama Masjid at Delhi built in red sandstone. A lofty gate, tall, slender minarets, and a series of domes are a feature of the Jama Masjid.

Aurangzeb:

Although not many buildings were put up by Aurangzeb who was economic-minded, the Mughal architectural traditions based on a combination of Hindu and Turko-lranian forms and decorative designs, continued without a break into the eighteenth and early nineteenth centuries.

Thus, Mughal traditions influenced the palaces and forts of many provincial and local kingdoms. Even the Harmandir of the Sikhs, called the Golden Temple at Amritsar which was rebuilt several times during the period was built on the arch and dome principle incorporated many features of the Mughal traditions of architecture.


No, Mughals didn't loot India. They made us rich

dailyo.in
No, Mughals didn't loot India. They made us rich
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India gained independence in 1947 after a long freedom struggle with British imperialism. Perhaps because of that, lack of historical knowledge and sense we see all conquests as colonisation.

Colonisation is described by professor Harbans Mukhia as "governance of a land and its people, now on behalf of and primarily for the economic benefits of a community of people inhabiting a far-off land".

The Mughals came to India as conquerors but remained as Indians not colonists. They subsumed their identity as well as the group's identity with India and became inseparable from it, says professor Mukhia, giving rise to an enduring culture and history.

In fact, Mukhia goes on to say that this issue of Mughals being foreign was never a discussion point till quite recently, so well had they integrated and assimilated into the country they had made their own.

There was no reason for it either since Akbar onwards all were born in India with many having Rajput mothers and their "Indianness" was complete.

Babur had invaded India at the behest of Daulat Khan Lodi and won the kingdom of Delhi by defeating the forces of Ibrahim khan Lodi at Panipat in 1526 AD. Thus, was laid the foundation of the Mughal Empire.

Most of the Mughals contracted marriage alliances with Indian rulers, especially Rajput. They appointed them to high posts and the Kachhwaha Rajput of Amber normally held the highest military posts in the Mughal army.

It was this sense of identification with the Mughal rulers that led the Indian sepoys who stood up in 1857 AD against the British East India Company in the first war of Indian Independence, to turn towards the aged, frail and powerless Mughal Emperor, Bahadur Shah Zafar, coronating him as emperor of Hindustan and fighting under his banner.

The Taj Mahal, which was built by Shah Jahan, has an average annual ticket sale of over Rs 21 crore.

From 16th century to 18th century, the Mughal kingdom was the richest and most powerful kingdom in the world and as French traveller Francois Bernier, who came to India in the 17th century, wrote, “Gold and silver come from every quarter of the globe to Hinduostan.”

This is hardly surprising considering that Sher Shah, and the Mughals had encouraged trade by developing roads, river transport, sea routes, ports and abolishing many inland tolls and taxes. Indian handicrafts were developed. There was a thriving export trade in manufactured goods such as cotton cloth, spices, indigo, woollen and silk cloth, salt etc.

The Indian merchants trading on their own terms and taking only bullion as payment, leading Sir Thomas Roe to say that "Europe bleedeth to enrich Asia".

This trade was traditionally in the hands of the Hindu merchant class who controlled the trade. In fact, Bernier wrote that the Hindus possessed "almost exclusively the trade and wealth of the country". The Muslims mainly held high administrative and army posts.

A very efficient system of administration set up by Akbar facilitated an environment of trade and commerce.

It was this which led the East India Company to seek trade concessions from the Mughal empire and eventually control then destroy it.

A very interesting painting in possession of the British Library painted by Spiridione Roma, named The East Offering Her Riches to Britannia, dated 1778, shows Britannia looking down on a kneeling India who is offering her crown surrounded by rubies and pearls. The advent of the famous drain of wealth from India started with the East India Company not the Delhi Sultanate or the Mughals.

Edmund Burke was the first to use the phrase in the 1780s when he said, India had been "radically and irretrievably ruined" through the company’s "continual Drain" of wealth.

Let us examine India’s economic status prior to its becoming a British colony.

The Cambridge historian Angus Maddison writes in his book, Contours of the World Economy 1–2030 AD: Essays in Macro-economic History, that while India had the largest economy till 1000 AD (with a GDP share of 28.9 per cent in 1000AD) there was no economic growth. It was during the 1000 AD-1500 AD that India began to see a economic growth with its highest (20.9 per cent GDP growth rate) being under the Mughals. In the 18th century, India had overtaken China as the largest economy in the world.

The changing share of world GDP 1600–1870 (in million 1990 international $)

Source: Angus Maddison, The World Economy, Paris: OECD, 2001, p. 261, Table B-18

In 2016, on a PPP adjusted basis, India’s was 7.2 per cent of the world GDP.In 1952, India’s GDP was 3.8 per cent. “Indeed, at the beginning of the 20th century, "the brightest jewel in the British Crown" was the poorest country in the world in terms of per capita income," former prime minister Dr Manmohan Singh once said.

Since it's established now that the Mughals did not take away money, let’s talk of what they invested in. They invested in infrastructure, in building great monuments which are a local and tourist draw generating crores of rupees annually.

As per figures presented by the Ministry of Culture in Lok Sabha, just the Taj Mahal built by Shah Jahan has an average annual ticket sale of over Rs 21 crore. (Last year saw a drop in visitors to the Taj Mahal and figures stood at Rs 17.8 crore.) The Qutub Complex generates over Rs 10 crore in ticket sales, Red Fort and Humayun’s Tomb generate around Rs 6 crore each.

A beautiful new style known as Indo-Islamic architecture which imbibed the best of both was born.

They invested in local arts and crafts, and encouraged old and created new skill sets in India. As Swapna Liddle, covenor of INTACH, Delhi Chapter, says, “To my mind, the greatest Mughal contribution to India was in the form of patronage to the arts. Whether it was building, artisanal crafts like weaving and metal-working, or fine arts like painting, they set standards of taste and perfection that became an example for others to follow, and brought India the global recognition for high quality handmade goods that it still enjoys.”

Mughal paintings, jewels, arts and crafts are the key possessions of many a western museum and gallery as they were looted in and after 1857. Some can be seen in Indian museums too.

Art and literature flourished. While original work was being produced in the local and court languages, translation work from Sanskrit to Persian was also taking place. Akbar encouraged the translation of the Ramayana and the Mahabharata to dispel ignorance, which led to communal hatred.

Dara Shukoh’s Persian translation of the Upanishads named Sirr-e-Akbar taken by Bernier to France where it reached Anquetil Deperron, who translated it into French and Latin. The Latin version reached the German philosopher, Schopenhauer, who was greatly influenced by it and called the Persian Upanishad, "the solace of his life". This awakened an interest in post-Vedic Sanskrit literature amongst the European Orientalists.

It wasn’t only the Mughal emperors who were building, but Hindu mansabdars and traders too were building temples and dharmshalas in many cities, especially Banaras. Madhuri Desai in her extremely well-researched book, Banaras Reconstructed, writes: “The riverfront ghats bear an uncanny resemblance to the Mughal fortress-palaces that line the Jamuna river in Agra and Delhi.”

It’s dangerous to generalise history, especially on communal lines. While economic deprivations for the common man existed, as they did and do in any society, as Frances W Pritchett, professor emerita, Columbia University, says, “The impression one gains from looking at social conditions during the Mughal period is of a society moving towards integration of its manifold political regions, social systems and cultural inheritances.

The greatness of the Mughals consisted in part at least in the fact that the influence of their court and government permeated society, giving it a new measure of harmony.”

Thus, to say that the Mughals looted India is a falsification of facts.

It’s always best to read history in history books where one can get facts not on WhatsApp forwards where people often share false data and information as per their own bias.


Agra Fort - The arena of fortitude

A sandstone paragon appreciated for its finesse worldwide stands astoundingly near the gardens of the Taj Mahal. Nestled among its boundaries are beautiful palaces, mosques and audience halls that will surely take you on a trip to that era. Exploring the fort, you will come across numerous structures. It is not possible to observe all of them but make sure don’t miss out on the following:

Treasures of the Agra Fort

Ruins of the Akhbar’s Palace
Encounter the ruins of the mighty emperor’s sandstone palace and set your eyes into how magnificently he lived and died.

Akhbar’s Bengali Mahal
Wait, until you see the palace that turned the rumor mill crazy with stories of hidden housings beneath it. Sounds vicious, doesn’t it?

Shahjahani Mahal
Catch glimpse of the very first attempt made by Shah Jahan to turn this sandstone beauty into a marble marvel.

Khas Mahal
Rekindle with the story of Taj Mahal by visiting this eye-pleasing octagonal marble palace turned prison for Emperor Shah Jahan. The same place where he died watching over his precious Mumtaz resting in the Taj Mahal across the bank.

Babur’s Baoli
A three-story step well used earlier for the in fort water requirements is the favorite photo-stop in every traveler’s journal.


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